Comprendre l'hépatite B

31 décembre 2019
L’hépatite B est une maladie virale du foie due au VHB. Cette maladie se transmet facilement par voie sexuelle et par le sang. Elle peut être prévenue par la vaccination.

Qu’est-ce que l’hépatite B ?

Hépatite B : une infection virale du foie potentiellement grave

L'hépatite B est une infection du foie provoquée par le virus de l'hépatite B (VHB).

Cette infection provoque des lésions inflammatoires aiguës du foie et des altérations des cellules du foie appelées . C’est l’hépatite virale B aiguë.

Dans 2 à 10 % des cas, la guérison n’a pas lieu dans les six mois et la maladie évolue vers une forme chronique (hépatite virale B chronique), pouvant conduire dans certains cas à la puis à la cirrhose hépatique.

Hépatites virales : combien de virus sont en cause ?

À ce jour, cinq virus provoquant une infection et une inflammation du foie ont été identifiés. Ces virus, responsables d'hépatites virales sont désignés par les lettres A, B, C, D (Delta) et E. Ils diffèrent par leur mode de transmission et leur agressivité. Les plus courants sont les virus A, B et C.

Un sixième virus (VHG) existe ; il se transmet par voie sanguine et n’entraîne que peu de symptômes.

Hépatite B : des risques de co-infection ou surinfection par le VHD (Delta) 

Le virus VHD utilise l'enveloppe du virus VHB pour se multiplier. La contamination par le VHD n’est donc possible qu’en présence du VHB.

La transmission du virus de l'hépatite D (VHD) se fait selon les mêmes modes que pour le VHB. Elle peut être simultanée, on parle alors de co-infection hépatite B-hépatite D, ou peut survenir chez un patient déjà infecté de façon chronique par le VHB, on parle alors de surinfection Delta.

La présence du virus Delta augmente les risques d'hépatite fulminante et d'évolution vers la cirrhose en cas d'hépatite B et D chroniques.

Comment l'hépatite B se transmet-elle ?

Le virus de l'hépatite B (VHB) est présent dans la plupart des liquides biologiques des personnes infectées (sang, sperme, sécrétions vaginales). C'est un virus très contagieux. Il se transmet facilement soit par contact direct soit par l'intermédiaire d'un objet contaminé par du sang infecté. Le virus VHB reste infectieux jusqu'à 7 jours dans l'environnement.

Il existe quatre principaux modes de transmission de l'hépatite B (VHB) :

  • les relations sexuelles non protégées. L'infection par le VHB fait partie des infections sexuellement transmissibles (IST) ;
  • le contact avec du sang infecté. Ce contact peut se faire lors :
    • d'expositions professionnelles pour les personnels soignants,
    • de soins médicaux (risques ) : piqûre, contact des muqueuses avec du matériel souillé et insuffisamment décontaminé,
    • d'usage de drogues par voie intraveineuse ou nasale (partage de matériel),
    • de la réalisation de piercings, scarifications ou de tatouages sans respect des règles d'hygiène ;
  • la transmission de la personne contaminée à son entourage proche (essentiellement les contacts intrafamiliaux). Cette transmission se fait le plus souvent par des petites plaies cutanées ou par l'intermédiaire d'objets de toilette piquants ou coupants (rasoir, brosse à dents, coupe-ongles, etc.) ;
  • la transmission de la mère à l'enfant. Elle se produit éventuellement lors de la grossesse, mais essentiellement au moment de l'accouchement si la mère est du VHB. Ce mode de transmission est devenu exceptionnel en France en raison du dépistage obligatoire du VHB pendant la grossesse et donc la possibilité de traiter la future mère.

À noter : depuis la découverte du virus, le risque lié aux transfusions est quasiment nul du fait des mesures de sécurité prises lors du don de sang.

La transmission du virus de l'hépatite D (VHD) se fait selon les mêmes modes que pour le VHB.

Hépatite B : quelques chiffres

Dans le monde en 2015,  257 millions de personnes vivaient avec une hépatite B chronique et 15 à 20 millions d'entre elles avaient une hépatite Delta.

En France, en 2016, en France métropolitaine, 135 706 le nombre de personnes adultes (18-75 ans) vivaient avec une hépatite chronique B. Parmi ces personnes, seulement 17,5% connaissaient leur maladie. 

L'hépatite B est une maladie à déclaration obligatoire. En 2015, une centaine de nouveaux cas d'hépatites B ont été déclarés (mais le taux de déclaration est faible). Les hépatites B aiguës surviennent en majorité chez des hommes (presque 3 hommes pour une femme). 80% des nouvelles infections par le VHB survenues et déclarées en France auraient pu être évitées par la vaccination.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations : Hépatite B chronique. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 21 décembre 2017]
  • Santé publique France. Hépatites B et D. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2019 [consulté le 21 décembre 2019]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Hépatite B. Paris ; 2019 [consulté le 19 décembre 2019]
  • ECN Pilly 2018. Maladies infectieuses et tropicales. Hépatites virales. Édition Alinéa Plus. Paris
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Hépatite B - Aide mémoire. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2019 [consulté le 19 décembre 2019]
  • Haut Conseil de la santé publique. Guide pour l’immunisation en post-exposition : Vaccination et immunoglobulines. Site internet : HCSP. Paris ; 2016 [consulté le 19 décembre 2019]