Comprendre l'hépatite B

23 mars 2017
L’hépatite B est une maladie virale du foie. Cette maladie se transmet facilement par voie sexuelle et par le sang. Elle peut être prévenue par la vaccination.

Qu’est-ce que l’hépatite B ?

L'hépatite B est une infection du foie provoquée par le virus de l'hépatite B (VHB).

Cette infection provoque des lésions inflammatoires aiguës du foie et des altérations des cellules du foie appelées . C’est l’hépatite virale B aiguë.

Dans 2 à 10 % des cas, la guérison n’a pas lieu dans les six mois et la maladie évolue vers une forme chronique (hépatite virale B chronique), pouvant conduire dans certains cas à la puis à la cirrhose hépatique.

En France, une enquête menée en 2004 a révélé que 3,1 millions de personnes, en moyenne, avaient été en contact avec le virus de l'hépatite B. Plus de 280 000 personnes étaient porteuses chroniques du virus. Mais seulement la moitié d'entre elles a connaissance de sa maladie.

Le nombre total de nouvelles infections par le VHB pour l’année 2010 est estimé à 2324.

Hépatites virales : combien de virus sont en cause ?

À ce jour, six virus provoquant une infection et une inflammation du foie ont été identifiés. Ces virus, responsables d'hépatites virales sont désignés par les lettres A, B, C, D, E et G. Ils diffèrent par leur mode de transmission et leur agressivité. Les plus courants sont les virus A, B et C

Comment l'hépatite B se transmet-elle ?

La transmission de l'hépatite B est liée à la présence du virus dans la plupart des liquides biologiques des personnes infectées (sang, sperme, sécrétions vaginales). Le virus de l’hépatite B est un virus très contagieux qui se transmet très facilement.

Il existe quatre principaux modes de transmission de l'hépatite B (VHB) :

  • les relations sexuelles non protégées. L'infection par le VHB fait partie des infections sexuellement transmissibles (IST) ;
  • le contact direct ou indirect avec du sang infecté. Ce contact peut se faire lors :
    • d'expositions professionnelles pour les personnels soignants,
    • de soins médicaux (risques ) : piqûre, contact des muqueuses avec du matériel souillé et insuffisamment décontaminé,
    • d'usage de drogues par voie intraveineuse ou nasale (partage de matériel),
    • de la réalisation de piercing ou de tatouage sans respect des règles d'hygiène ;
  • la transmission de la personne contaminée à son entourage proche (essentiellement les contacts intrafamiliaux). Cette transmission se fait le plus souvent par des petites plaies cutanées ou par l'intermédiaire d'objets de toilette piquants ou coupants (rasoir, brosse à dents, coupe-ongles, etc.) ;
  • la transmission de la mère à l'enfant. Elle se produit éventuellement lors de la grossesse, mais essentiellement au moment de l'accouchement si la mère est du VHB. Ce mode de transmission est devenu exceptionnel en France en raison du dépistage obligatoire du VHB pendant la grossesse et donc la possibilité de traiter la future mère.

À noter : depuis la découverte du virus, le risque lié aux transfusions est quasiment nul du fait des mesures de sécurité prises lors du don de sang.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations : Hépatite B chronique. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 11 septembre 2015]
  • Institut de veille sanitaire (InVS). Hépatite B. Site internet : InVS. Saint-Maurice (France) ; 2015 [consulté le 11 septembre 2015]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Hépatites. Paris ; 2014 [consulté le 11 septembre 2015]
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. La prise en charge des personnes infectées par le virus de l'hépatite B ou de l'hépatite C. Site internet : sant.gouv.fr. Paris ; 2014 [consulté le 11 septembre 2015]