Comprendre la grossesse

20 mars 2017
Quelques signes annoncent que vous êtes peut-être enceinte : absence de règles, quelques nausées, ballonnement... Un test de grossesse puis une échographie le confirmeront. De l'œuf, à l'embryon puis au fœtus, votre enfant se développe pendant les 9 mois de votre grossesse.

Comment naît l'embryon ?

Tout commence lorsque, au cours d’un rapport sexuel, des millions de spermatozoïdes sont déposés dans le vagin. Ces spermatozoïdes remontent ensuite dans les voies génitales : col de l’utérus, utérus, trompes. Si le rapport a lieu durant la période de l’ovulation, les spermatozoïdes vont aller à la rencontre de l’ovule qui aura été expulsé par l’un des dans une trompe.

Un seul sur des millions réussit à se frayer un chemin jusqu’à l’intérieur de l’ovule. Le et l' contiennent, chacun, la moitié du bagage génétique des parents, soit 23 chromosomes. Ils vont alors fusionner, donnant naissance à une cellule à 46 chromosomes (23 paires). C’est la fécondation.

C'est au moment de la fécondation que le sexe de l'enfant est déterminé. En effet, l' contient un X et le contient soit un X soit un Y. Si l’ovule est fécondé par un à X, le bébé sera une fille (chromosomes sexuels XX). Si c’est un à Y qui pénètre dans l’ovule, le bébé sera un garçon (chromosomes sexuels XY).

Cette nouvelle cellule fécondée ou œuf, va se multiplier pour donner naissance à un .

La fécondation

Schéma : appareil génital féminin, fécondation

Jumeaux : une éventualité de plus en plus fréquente

La fréquence des grossesses gémellaires a augmenté de 50 % depuis 20 ans en raison des procréations médicalement assistées et de l'élévation de l'âge de la maternité.

Dans 75 % des cas, les grossesses gémellaires sont dizygotes : on parle de "faux jumeaux" car ils sont conçus par la fécondation de deux ovules distincts par deux spermatozoïdes. Ils ont un patrimoine génétique différent et peuvent être de sexes opposés. Chaque fœtus grandit dans sa poche amniotique et a son propre (grossesse avec deux poches amniotiques et deux placentas).

Dans 25 % des cas, les grossesses gémellaires sont monozygotes : on parle de "vrais jumeaux" (ayant un même sexe et un patrimoine génétique identique) car ils sont conçus par la fécondation d'un seul par un seul . L' ainsi formé se dédouble :

  • soit avant le cinquième jour (30 % des cas). Dans ce cas les jumeaux évoluent dans deux poches amniotiques et grâce à deux placentas ;
  • soit entre le cinquième et le huitième jour (70 % des cas). Dans ce cas, il n'y a qu'un mais deux poches amniotiques ;
  • exceptionnellement après le quatorzième jour (1 % des cas). Dans ce cas les fœtus sont dans une seule poche amniotique et il n'y a qu'un seul .

De l'embryon au fœtus

Durant le premier trimestre de la grossesse, l’ovule fécondé devient d’abord une cellule œuf, un puis un fœtus.

L’ovule fécondé par un devient alors une cellule œuf. Celle-ci se divise rapidement en plusieurs groupes de cellules sans cesse croissants. C'est la transformation de l'œuf en . Ce dernier se fixe sur la paroi interne (ou ) de l’utérus cinq à sept jours après la fécondation : c’est la .

À ce stade, l' se développe rapidement et se mettent en place le cœur, le système nerveux, les os, les muscles...

Après le troisième mois de grossesse, l' en développement devient "fœtus". Il mesure environ 7,5 centimètres de long et la plupart de ses organes internes sont déjà formés. On peut distinguer les traits de son visage, comme les yeux, le nez, la bouche et les oreilles. Ses doigts et ses orteils commencent à apparaître.

Plus le fœtus grandit, plus l’utérus s’élargit. Le bébé est entouré d’une membrane remplie de liquide amniotique, dans lequel il flotte librement. Le liquide amniotique est un liquide stérile composé en majorité d’eau et de sels minéraux, qui protège le fœtus des chocs et des infections et maintient une température constante à 37 °C. Le liquide amniotique est constamment renouvelé : le fœtus l’avale, ses reins le filtrent avant de l’éliminer par ses urines.

Quand le bébé est prêt à naître, la membrane se rompt et libère le liquide amniotique.

À quoi sert le placenta ?

Le assure les échanges entre la mère et le fœtus et sécrète les hormones de la grossesse. Le transfert des éléments nécessaires à la croissance du fœtus se fait, depuis le sang de la mère, par l’intermédiaire du cordon ombilical qui relie le fœtus au .

Comment savoir si vous êtes enceinte ?

Enceinte ? Pas enceinte ? Il existe des signes et des examens pour vous en assurer.

L’absence de règles à la date prévue ou est l’un des premiers signes. Mais ce n’est pas un signe de grossesse suffisant car certaines femmes ont des cycles irréguliers. Le stress, le sport ou les voyages peuvent également retarder les règles.

Si vous souffrez de nausées ou d’aigreurs d’estomac, si vous vous sentez ballonnée, si votre poitrine est gonflée, ce sont autant de signes qui peuvent laisser penser que vous êtes enceinte.

Dans un premier temps, vous pouvez faire un test de grossesse. Le principe est de déceler dans vos urines du matin la présence de l’hormone de grossesse (hormone chorionique gonadotrope ou HCG). Cette hormone apparaît 10 jours après la fécondation et la fiabilité de ces tests est de 95 %.

Si le test est positif ou si vous avez un doute, même après un test négatif, consultez votre médecin.

Une première échographie, réalisée au cours du premier trimestre de la grossesse, permet de confirmer la grossesse, de la dater, de déterminer le nombre d’embryons présents et de vérifier si le ou les (s) se trouve(nt) bien implanté(s) dans la de la cavité utérine.

Il est important de dater votre grossesse afin d'établir la date prévisible d'accouchement.

L’âge d’une grossesse est exprimé de deux manières différentes :

  • soit en semaines d’aménorrhée : c’est le nombre de semaines écoulées depuis le premier jour de vos dernières règles ;
  • soit en semaines ou mois de grossesse : c’est le nombre de semaines ou de mois estimés depuis la fécondation.

Le premier jour de grossesse est la date du premier jour de vos dernières règles, à laquelle il faut ajouter quatorze jours.

Le développement de l'enfant in utero, mois après mois

Tous les mois, votre ventre grossit et votre bébé grandit. Voici comment le bébé se prépare…

Premier mois : son cœur bat

L’embryon mesure 5 millimètres. Son cœur commence à battre. Les premiers bourgeons des bras et des jambes apparaissent. Il dispose déjà d’un système digestif primitif.

Deuxième mois : ses organes de développent

L’embryon mesure environ 2 centimètres et pèse 2 grammes. Son cerveau, ses membres, son foie, ses reins et son système digestif se développent.

Troisième mois : son visage se forme

L’embryon devient fœtus. Il mesure environ 7,5 centimètres et pèse 30 grammes. Les traits de son visage commencent à se dessiner : son nez, son oreille externe. Il bouge la tête et peut sucer son pouce. Tous ses organes internes continuent à se développer.

Quatrième mois : il bouge !

Votre bébé bouge et vous pouvez commencer à sentir ses premiers mouvements. Un fin duvet, appelé "lanugo" apparaît sur son corps. Il mesure environ 15 centimètres et pèse 110 grammes.

Cinquième mois : il réagit au bruit

Ses oreilles sont formées et il peut réagir aux bruits qui l’entourent. Ses mouvements sont de plus en plus vigoureux. Les ongles des doigts et des orteils apparaissent. Ses cheveux et ses sourcils poussent. Il mesure de 25 à 30 centimètres (la moitié de sa taille de naissance) et pèse de 220 à 450 grammes.

Sixième mois : il ouvre les yeux

Votre bébé ouvre les yeux. Son corps s’enduit d’une substance crémeuse appelée "vernix caseosa". Sa peau se ride et le fœtus semble très mince : il mesure environ 28 à 36 centimètres et pèse 700 grammes.

Septième et huitième mois : il grandit

Votre bébé grandit vite. En deux mois, son poids va doubler et sa taille augmenter de près de 8 centimètres. Au bout du huitième mois, il pèse environ 2,2 kilogrammes et mesure environ 43 centimètres.

Neuvième mois : il réagit à la lumière

Votre bébé pèse autour de 3 kilogrammes et peut mesurer plus de 50 centimètres. Sa peau est de moins en moins ridée. Il réagit à la lumière. Il est prêt à sortir…

Sources
  • National Health service (NHS). Your pregnancy and baby guide. Site internet : NHS choices. Londres ; 2016 [consulté le 5 juillet 2016]
  • Périnatalité. La fécondation et le suivi de la grossesse. Site internet : perinat-france. Aix-en Provence (France) ; 2015 [consulté le 5 juillet 2016]
  • Gouvernement du Canada. Guide pratique d’une grossesse en santé. Site internet : Agence de la santé publique du Canada. Ottawa (Canada) ; 2012 [consulté le 5 juillet 2016]
  • Durier M, Vervaet H, Gabriel R. Grossesses multiples. Étude anatomoclinique et prise en charge. EMC - Obstétrique 2010:1-11 [Article 5-030-A-10]