Comprendre la grippe

05 octobre 2018
Les épidémies de grippe surviennent chaque année en France au cours de l'automne et de l'hiver en raison de la grande contagiosité de cette infection virale. Souvent considérée comme bénigne, la grippe peut entraîner des complications graves, voire des décès, chez les personnes fragiles.

Qu’est-ce que la grippe ?

D’origine virale, la grippe est une infection respiratoire et aiguë. Elle est très contagieuse. Elle revient chaque automne et dure jusqu’au printemps. On parle donc de grippe saisonnière.

Le virus de la grippe appartient à la famille des virus influenzae. Il en existe trois types, comprenant chacun plusieurs souches :

  • le type A est le plus dangereux car il peut se modifier de façon importante et radicale. Il engendre, trois ou quatre fois par siècle, une épidémie mondiale ou pandémie ;
  • le type B est le plus fréquent. Il est responsable d’épidémies ;
  • le type C provoque des symptômes proches du rhume. Il n’est pas source d’épidémie.

Les souches de virus de la grippe en circulation ne sont pas les mêmes d’une année sur l’autre. C’est pourquoi il faut renouveler le vaccin contre la grippe annuellement.

    La composition du vaccin contre la grippe pour 2018-2019

    Le vaccin contre la grippe a été élaboré en vue d’apporter une protection contre les quatre souches de virus grippaux les plus susceptibles de circuler :

    • les deux souches de virus A (H1N1) et (H3N2),
    • et, pour la première année, les deux souches de virus B.

    Comment le virus de la grippe se transmet-il ?

    Quelle que soit la souche du virus de la grippe en circulation, la transmission suit toujours le même processus :

    • une personne contaminée est très contagieuse. L'épidémie de grippe se propage rapidement à travers les gouttelettes de salive porteuses du virus et émises dans l’air lorsque les personnes parlent, toussent ou en éternuent : d’où l’intérêt des "gestes barrière". Des millions de virus de la grippe se retrouvent alors dans l’air, avant d’être inhalés par d’autres personnes qui seront contaminées à leur tour et deviendront elles-mêmes contagieuses  ;
    • la contamination peut également se faire par le biais des mains et d’objets souillés par des gouttelettes de salive.

    Grippe 2018 : les chiffres de l'hiver 2017-2018

    L'épidémie de grippe a sévi sur tout le territoire métropolitain au cours de l'hiver 2017-2018 et se caractérise par les chiffres suivants :

    • 4 mois d'épidémie de grippe en moyenne,
    • une épidémie qui s'est propagée en quelques semaines sur tout le territoire métropolitain,
    • 2,4 millions de consultations pour syndrome grippal,
    • 75 467 passages aux urgences,
    • 9738 hospitalisations,
    • 2915 cas graves de grippe avec admission en réanimation dont 490 décès,
    • 13 000 décès ont été attribués à la grippe,
    • seulement 45,6% des personnes à risque étaient vaccinées.

    Comment l'épidémie de grippe est-elle surveillée ?

    En France, la surveillance de la grippe est assurée par l'Agence nationale de santé publique "Santé publique France". Le dispositif de surveillance est activé début octobre et s'achève mi-avril de l'année suivante.

    Des réseaux de médecins généralistes, pédiatres, urgentistes, pharmaciens… participent à la surveillance de la grippe. Ils ont pour mission :

    • de réaliser des prélèvements de nez ou de gorge à certains de leurs patients grippés ;
    • d’envoyer ces prélèvements dans un laboratoire de virologie spécialisé qui vérifie s’il s’agit bien d’une grippe et recherche la souche de virus grippal incriminée ;
    • de faire le décompte du nombre de malades reçus en période d’épidémie, du nombre de jours d’arrêts de travail prescrits, etc.

    Chaque semaine, Santé publique France analyse les données épidémiologiques et virologiques issues de la médecine ambulatoire (de ville), des collectivités de personnes âgées et des hôpitaux, ainsi que les données concernant les décès. Des bulletins hebdomadaires, publiés sur son site, permettent de s'informer sur l'étendue de la grippe sur le territoire .

    "Grippe saisonnière : épidémie ou pandémie ?"

    On parle d’épidémie de grippe lorsque le seuil défini par les organismes de surveillance est dépassé.

    Toutefois, lorsque la maladie se propage rapidement dans plusieurs régions du monde, il s’agit alors d’une " de grippe". Cela se produit lorsqu’une nouvelle souche du virus de la grippe apparaît, le plus souvent suite à la combinaison d’un virus grippal humain avec un virus grippal animal.

    Sources
    • Santé publique France-InVS. Bulletin épidémiologique de la grippe du 25 avril 2018. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2018 [consulté le 28 septembre 2018]
    • Ministère des solidarités et de la santé. Grippe saisonnière. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris (France) ; 2017 [consulté le 28 septembre 2018]
    • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Grippe. Site internet : Inserm. Paris ; 2017 [consulté le 28 septembre 2018]
    • Société française d'infectiologie. Maladies infectieuses et tropicales. Grippe. ECN. Pilly 2018. Site internet : Infectiologie.com. Paris ; 2018 [consulté le 28 septembre 2018]