Comprendre la grippe

14 octobre 2021
La grippe est une infection virale très contagieuse qui peut être grave chez les personnes les plus fragiles. Les épidémies de grippe surviennent habituellement chaque année en France au cours de l'automne et de l'hiver.

Qu’est-ce que la grippe ?

D’origine virale, la grippe est une infection respiratoire aiguë qui peut être grave chez les personnes les plus fragiles :

  • nourrissons de moins de 6 mois,
  • femmes enceintes,
  • personnes âgées de 65 ans et plus,
  • personnes de moins de 65 ans, immunodéprimées ou ayant une maladie chronique,
  • personnes souffrant d'obésité.

Ces personnes fragiles sont également à risque d'infection grave à Covid-19.

La grippe est très contagieuse. Elle revient chaque automne et dure jusqu’au printemps. On parle donc de grippe saisonnière.

Le virus de la grippe appartient à la famille des virus influenzae. Il en existe trois types, comprenant chacun plusieurs souches.

On distingue :

  • le type A est le plus dangereux car il peut se modifier de façon importante et radicale. Il engendre, trois ou quatre fois par siècle, une épidémie mondiale ou pandémie ;
  • le type B est le plus fréquent. Il est responsable d’épidémies ;
  • le type C provoque des symptômes proches du rhume. Il n’est pas source d’épidémie.

Les souches de virus de la grippe en circulation ne sont pas les mêmes d’une année sur l’autre. C’est pourquoi il faut renouveler le vaccin contre la grippe chaque année.

    La composition du vaccin contre la grippe pour 2021-2022

    Les virus grippaux ont la propriété de muter facilement, particulièrement les virus de type A et dans une moindre mesure ceux de type B. Tous les ans, il faut donc adapter le vaccin grippal à ces modifications pour qu'il soit le plus efficace possible. L'analyse antigénique des souches circulantes de la saison grippale a conduit les experts à modifier les deux souches de virus A.

    Le vaccin contre la grippe 2021-2022 est élaboré en vue d’apporter une protection contre les quatre souches de virus grippaux les plus susceptibles de circuler :

    • deux souches de virus A (H1N1) et (H3N2),
    • et deux souches de virus B.

    Comment le virus de la grippe se transmet-il ?

    Quelle que soit la souche du virus de la grippe en circulation, la transmission suit toujours le même processus :

    • une personne contaminée est très contagieuse. L'épidémie de grippe se propage rapidement à travers les gouttelettes de salive porteuses du virus et émises dans l’air lorsque les personnes parlent, toussent ou en éternuent : d’où l’intérêt des "gestes barrières". Des millions de virus de la grippe se retrouvent alors dans l’air, avant d’être inhalés par d’autres personnes qui seront contaminées à leur tour et deviendront elles-mêmes contagieuses  ;
    • la contamination peut également se faire par le biais des mains et d’objets souillés par des gouttelettes de salive.

    Comment l'épidémie de grippe est-elle surveillée ?

    Qui surveille l'épidémie de grippe ?

    La surveillance de la grippe est assurée par l'Agence nationale de santé publique "Santé publique France". Le dispositif de surveillance est activé début octobre et s'achève mi-avril de l'année suivante.

    Des réseaux de médecins généralistes, pédiatres, urgentistes, pharmaciens… participent à la surveillance de la grippe. Ils ont pour mission :

    • de réaliser des prélèvements de nez ou de gorge à certains de leurs patients grippés ;
    • d’envoyer ces prélèvements dans un laboratoire de virologie spécialisé qui vérifie s’il s’agit bien d’une grippe et recherche la souche de virus grippal incriminée ;
    • de faire le décompte du nombre de malades reçus en période d’épidémie, du nombre de jours d’arrêts de travail prescrits, etc.

    Chaque semaine, Santé publique France analyse les données épidémiologiques et virologiques issues de la médecine ambulatoire (de ville), des collectivités de personnes âgées et des hôpitaux, ainsi que les données concernant les décès. Des bulletins hebdomadaires, publiés sur son site, permettent de s'informer sur l'étendue de la grippe sur le territoire.

    Bilan de la grippe 2020-2021

    En 2020-2021, le virus de la grippe a très peu circulé en raison :

    • des mesures prises pour lutter contre la COVID-19 : gestes barrières dont le port du masque et confinement, qui ont permis de limiter la propagation des virus respiratoires, dont celui de la grippe,
    • d'un taux de vaccination contre la grippe en nette amélioration par rapport aux années précedentes.

    Il n'y a donc pas eu d'épidémie, ni de cas graves de grippe.

    Et pour l'hiver 2021-2022 ?

    La grippe reste imprévisible !

    L'absence d'épidémie l'année dernière ne permet pas d'anticiper sur la circulation des virus grippaux au cours de l'hiver 2021-2022.

    Une épidémie grippale plus intense cet hiver est à craindre, du fait de la perte de l' antigrippale de la population non exposée au virus, l'an passé. Cette absence d' naturelle acquise pourrait augmenter la circulation et la transmission du virus de la grippe, surtout chez les personnes fragiles.

    D'où l'importance de la vaccination contre la grippe des personnes à risque de complications et les professionnels de santé.

    Quelle différence entre épidémie ou pandémie ?

    On parle d’épidémie lorsque le seuil défini par les organismes de surveillance d'une maladie infectieuse est dépassé. Mais l'infection reste localisée géographiquement et ne dure qu'une courte période de temps. C’est le cas de l’épidémie de grippe saisonnière qui apparaît uniquement pendant la période hivernale.

    Lorsqu'une maladie infectieuse se propage rapidement dans plusieurs régions du monde, on parle de , d'une durée plus longue que l'épidémie. Cela se produit lorsqu’une nouvelle souche du virus apparaît, c'est le cas du Covid-19.

    • Ministère des Solidarités et de la santé. Grippe saisonnière. Site internet : Ministère des Solidarités et de la santé. Paris (France) ; 2021 [consulté le 13 octobre 2021]
    • Collège des universitaires de maladies infectieuses et tropicales. Grippe. ECN. Pilly 2020. 6ème édition Alinéa Plus
    • Santé publique France. Grippe. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2021 [consulté le 13 octobre 2021]
    • Ministère des Solidarités et de la santé. Calendrier des vaccinations et recommandations vaccinales 2021. Site internet : Ministère des Solidarités et de la santé. Paris (France) ; 2021 [consulté le 13 octobre 2021]
    • Haute Autorité de santé. Avis n° 2021.0069/AC/SESPEV du 23 septembre 2021 du collège de la Haute Autorité de santé venant compléter l’avis du 23 août 2021 relatif à la définition des populations à cibler par la campagne de rappel vaccinal chez les personnes ayant eu une primovaccination complète contre la Covid-19. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 13 octobre 2021]