Comprendre la grippe

La grippe est une infection virale très contagieuse qui peut être grave chez les personnes les plus fragiles. Les épidémies de grippe surviennent habituellement chaque année en France au cours de l'automne et de l'hiver.

Qu’est-ce que la grippe ?

D’origine virale, la grippe est une infection respiratoire aiguë qui peut être grave chez les personnes les plus fragiles :

  • nourrissons de moins de 6 mois ;
  • femmes enceintes ;
  • personnes âgées de 65 ans et plus ;
  • personnes de moins de 65 ans, immunodéprimées ou ayant une maladie chronique ;
  • personnes souffrant d'obésité.

Ces personnes fragiles sont également à risque d'infection grave à Covid-19.

La grippe est très contagieuse. Elle revient chaque automne et dure jusqu’au printemps. On parle donc de grippe saisonnière.

Le virus de la grippe appartient à la famille des virus influenzae. Il en existe trois types, comprenant chacun plusieurs souches.

On distingue :

  • le type A est le plus dangereux car il peut se modifier de façon importante et radicale. Il engendre, trois ou quatre fois par siècle, une épidémie mondiale ou  ;
  • le type B est le plus fréquent. Il est responsable d’épidémies ;
  • le type C provoque des symptômes proches du rhume. Il n’est pas source d’épidémie.

Les souches de virus de la grippe en circulation ne sont pas les mêmes d’une année sur l’autre. C’est pourquoi il faut renouveler le vaccin contre la grippe chaque année.

    La composition du vaccin contre la grippe pour 2022-2023

    Les virus grippaux ont la propriété de muter facilement, particulièrement les virus de type A et dans une moindre mesure ceux de type B. Tous les ans, il faut donc adapter le vaccin grippal à ces modifications pour qu'il soit le plus efficace possible. L'analyse antigénique des souches circulantes de la saison grippale a conduit les experts à modifier les deux souches de virus A.

    Le vaccin contre la grippe 2022-2023 est élaboré en vue d’apporter une protection contre les quatre souches de virus grippaux les plus susceptibles de circuler :

    • deux souches de virus A (H1N1) et (H3N2) ;
    • et deux souches de virus B.

    Comment le virus de la grippe se transmet-il ?

    Quelle que soit la souche du virus de la grippe en circulation, la transmission suit toujours le même processus.

    Une personne contaminée est très contagieuse. L'épidémie de grippe se propage rapidement à travers les gouttelettes de salive porteuses du virus et émises dans l’air lorsque les personnes parlent, toussent ou en éternuent ; d’où l’intérêt des gestes barrières. Des millions de virus de la grippe se retrouvent alors dans l’air, avant d’être inhalés par d’autres personnes qui seront contaminées à leur tour et deviendront elles-mêmes contagieuses.

    La contamination peut également se faire par le biais des mains et d’objets souillés par des gouttelettes de salive.

    Comment l'épidémie de grippe est-elle surveillée ?

    Qui surveille l'épidémie de grippe ?

    La surveillance de la grippe est assurée par Santé publique France. Le dispositif de surveillance est activé début octobre et s'achève mi-avril de l'année suivante.

    Des réseaux de médecins généralistes, pédiatres, urgentistes, pharmaciens… participent à la surveillance de la grippe. Ils ont pour mission :

    • de réaliser des prélèvements de nez ou de gorge à certains de leurs patients grippés ;
    • d’envoyer ces prélèvements dans un laboratoire de virologie spécialisé qui vérifie s’il s’agit bien d’une grippe et recherche la souche de virus grippal incriminée ;
    • de faire le décompte du nombre de malades reçus en période d’épidémie, du nombre de jours d’arrêts de travail prescrits, etc.

    Chaque semaine, Santé publique France analyse les données épidémiologiques et virologiques issues de la médecine ambulatoire (de ville), des collectivités de personnes âgées et des hôpitaux, ainsi que les données concernant les décès. Des bulletins hebdomadaires, publiés sur son site, permettent de s'informer sur l'étendue de la grippe sur le territoire.

    Bilan de la grippe 2021-2022

    En 2021-2022, le virus de la grippe a circulé de manière atypique. Tout le territoire a été touché.  L’épidémie a été longue (9 semaines) et tardive. Son pic a été enregistré en avril 2022. Son  Impact a été plus marqué chez les enfants.

    Et pour l'hiver 2021-2022 ?

    Après l'absence d'épidémie en 2019-2021, puis après une épidémie atypique l'année dernière, le caractère imprévisible de la grippe rend difficile d'anticiper sur la circulation des virus grippaux au cours de l'hiver 2022-2023.

    D'où l'importance de la vaccination contre la grippe des personnes à risque de complications et les professionnels de santé.

    Quelle différence entre épidémie ou pandémie ?

    On parle d’épidémie lorsque le seuil défini par les organismes de surveillance d'une maladie infectieuse est dépassé. Mais l'infection reste localisée géographiquement et ne dure qu'une courte période de temps. C’est le cas de l’épidémie de grippe saisonnière qui apparaît uniquement pendant la période hivernale.

    Lorsqu'une maladie infectieuse se propage rapidement dans plusieurs régions du monde, on parle de pandémie, d'une durée plus longue que l'épidémie. Cela se produit lorsqu’une nouvelle souche du virus apparaît, c'est le cas du Covid-19.

    Des ressources en langage « facile à lire et à comprendre » (FALC)

    Consultez les informations en langage « facile à lire et à comprendre » (FALC) sur la grippe, ses symptômes et les traitements pour la soigner, en téléchargeant la bande dessinée La grippe (PDF), réalisée par l’association CoActis Santé dans le cadre de son projet SantéBD.

    • Ministère de la santé et de la prévention. Grippe saisonnière. Site internet : Ministère de la santé et de la prévention. Paris (France) ; 2022 [consulté le 4 octobre 2022]
    • Collège des universitaires de maladies infectieuses et tropicales. Grippe. ECN. Pilly 2020. 6ème édition Alinéa Plus
    • Santé publique France. Grippe. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2022 [consulté le 4 octobre 2022]
    • Bulletin épidémiologique du 1er juin 2022, semaine 22. Grippe. Bilan préliminaire. Saison 2021-2022.
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