Sommaire : Gonalgie (douleur du genou)

Gonalgie : définition, symptômes et causes

Les douleurs du ou des genoux, ou gonalgies, sont un symptôme très courant. Elles peuvent survenir brutalement après un traumatisme, comme une fracture ou une entorse. Dans les autres cas, elles apparaissent plus progressivement et ont une cause mécanique ou inflammatoire.

Qu’est-ce que la gonalgie ?

Les gonalgies sont des douleurs localisées au niveau du genou. Elles peuvent trouver leur origine dans chacun des éléments constituant cette articulation.

Les gonalgies sont fréquentes car les genoux portent le poids du corps et sont des articulations très sollicitées. Les douleurs affectent l'un des genoux ou les deux.

De nombreux éléments assurant le fonctionnement et la stabilité du genou peuvent être à l'origine des gonalgies

Le genou est une articulation complexe entre :

  • d’une part le fémur, présentant deux saillies osseuses (condyles) au niveau de l’articulation du genou ;
  • d’autre part le tibia, qui entre en contact avec les condyles grâce à une surface plane (plateau tibial), et avec la (petit os situé en avant du genou).

Plusieurs éléments de cette articulation remplissent un rôle particulier.

Le cartilage recouvrant les surfaces articulaires permet au fémur et au tibia de glisser l'un sur l'autre.

Les ménisques sont de petits coussinets de cartilage fibreux, ou "fibro-cartilage", en forme de croissant. Chaque genou en comprend deux : un ménisque médial (ou interne) situé du côté de l’entrejambe, et un autre dit "latéral" (ou "externe"). Les ménisques absorbent les chocs, stabilisent l’articulation et permettent un ajustement parfait entre fémur et tibia.

La capsule est une enveloppe fibreuse s’étendant de l’extrémité inférieure du fémur à l’extrémité supérieure du tibia. Elle recouvre entièrement l'articulation du genou. Elle est tapissée, à l’intérieur, de la membrane synoviale, qui forme des replis et produit le . Celui–ci nourrit et lubrifie les surfaces articulaires.

Les bourses synoviales (ou séreuses) sont des poches membraneuses au sein de l’articulation, remplies de liquide synovial. Elles facilitent le glissement des différents éléments de l’articulation.

Les deux ligaments latéraux (interne et externe), comme les deux ligaments croisés, sont composés de tissus fibreux très résistants. Ils contribuent à la stabilité du genou.

Les muscles insérés sur les os et la capsule (par l'intermédiaire des tendons) participent également à la stabilité de l’articulation.

L'articulation du genou

Schéma anatomique de l’articulation du genou composée du compartiment fémoro-tibial externe, du compartiment fémoro-tibial interne, de l’interligne fémoro-patellaire et de la rotule (cf. description détaillée ci-après)

Le fémur est l’os de la cuisse. Le tibia et le péroné sont les deux os du bas de la jambe. Leur point de jonction forme l’articulation du genou. L’articulation du genou est composée de 3 compartiments :

Le compartiment fémoro-tibialexterne et le compartiment fémoro-tibial interne sont les points de jonction entre le fémur et le tibia. Ils sont situés sur la partie supérieure du genou, l’un sur sa face externe, l’autre sur sa face interne.

L’interligne fémoro-patellaire ou compartiment fémoro-rotulien est l’espace situé entre le fémur et la , sur la partie supérieure du genou.

La rotule est un os plat, en forme de triangle inversé, situé sur la partie supérieure du genou, en contact avec le fémur.

Douleurs du genou : quelles sont les causes ?

Les gonalgies présentent des origines diverses.

Douleurs du genou (gonalgies) dues à un traumatisme

La cause peut être une chute, un accident de la voie publique ou sportif...

Les douleurs peuvent être liées à :

  • une fracture d’un des os au niveau de l’articulation (tibia, fémur), avec ou sans fracture des cartilages articulaires ;
  • une élongation ou rupture des ligaments dans l'entorse du genou ;
  • des lésions des ménisques (ruptures, fissures).

Les ménisques et ligaments du genou

Schéma représentant les ligaments, latéraux et croisés, ainsi que les ménisques composant le genou (cf. description détaillée ci-après)

L’articulation du genou est stabilisée grâce à deux paires de ligaments ainsi qu’à une paire de cartilages.

Les ligaments latéraux sont situés sur les côtés du genou. Ils ressemblent à deux câbles qui relient l’os supérieur de la jambe à l’os inférieur de la jambe.

Les ligaments croisés sont situés au centre du genou. Ils doivent leur nom à leur forme en X permettant de relier l’os supérieur de la jambe avec l’os inférieur.

Les ménisques sont des cartilages plats, placés entre l’os supérieur de la jambe et l’os inférieur de la jambe. Ils sont situés entre les ligaments croisés et les ligaments latéraux.

Douleurs du genou (gonalgies) non traumatiques d’origine mécanique

L'arthrose du genou (ou gonarthrose) représente la cause de gonalgie la plus fréquente après 40-50 ans.

La dégénérescence des ménisques (usure liée à l'âge) est favorisée par des traumatismes répétés ou des anomalies de la statique des jambes (déséquilibres dans la posture debout).

Les fractures spontanées existent surtout chez les sportifs, les danseurs et les militaires fournissant des efforts intenses et répétitifs, ou surentraînés (longues marches, sauts multiples, etc.)

L’hygroma du genou (ou bursite pré–rotulienne) est une inflammation de la bourse séreuse dite pré-rotulienne, située à l’avant du genou. Celui-ci devient alors douloureux et gonflé. Cette affection s’observe souvent chez les personnes qui travaillent à genoux (ex. : carreleurs).
Une bursite peut aussi se déclarer au niveau de la bourse poplitée, située à l’arrière du genou, provoquant l’apparition d’un kyste à cet endroit (kyste du creux poplité).

L’ correspond à un ensemble de symptômes survenant parfois après une intervention chirurgicale ou un traumatisme : douleurs du genou continues, raideur articulaire, troubles circulatoires avec peau rouge et amincie, décalcification osseuse (baisse importante de la teneur en calcium), etc.

L’ostéonécrose aseptique des condyles fémoraux est une destruction osseuse au niveau des condyles du fémur, d’origine non infectieuse. Elle survient chez les personnes âgées.

Une douleur de la hanche peut aussi se répercuter au niveau du genou (par exemple, en cas d'arthrose de la hanche). On parle de douleur projetée au niveau du genou.

La maladie d’Osgood–Schlatter est aussi appelée épiphysite tibiale antérieure. Il s’agit d’une inflammation et d’une fragmentation de la tubérosité tibiale antérieure (petite bosse osseuse située à l’avant du tibia). Probablement due à un excès de sport, cette affection apparaît surtout chez le garçon entre 10 et 15 ans.

La maladie de Paget osseuse provoque une déformation et un remaniement anarchique des os. D’origine inconnue, elle survient le plus souvent après 50 ans.

Douleurs non traumatiques du genou (gonalgies) d’origine inflammatoire

Les maladies inflammatoires affectant plusieurs articulations, dont les genoux

Des douleurs aux genoux peuvent être présentes dans :

Les rhumatismes dits microcristallins

Ces rhumatismes, liés à l’accumulation de minuscules cristaux dans les articulations, engendrent des gonalgies.

La goutte se caractérise par la formation de cristaux d’acide urique dans le liquide articulaire. Ce phénomène est lié à une augmentation du taux sanguin d’acide urique, qui n’est plus éliminé normalement dans les urines à cause de certaines affections.

La chondrocalcinose correspond à des dépôts de cristaux de calcium sur les cartilages articulaires et les ménisques.

Les tendinites douloureuses du genou

Les atteintes des tendons peuvent toucher :

  • la patte d’oie (tendon fixant trois muscles de la cuisse à la face interne du genou) ;
  • le tendon rotulien, qui va de la partie inférieure de la au tibia ;
  • le tendon quadricipital (reliant le muscle quadriceps de la cuisse à la partie supérieure de la rotule).

Une infection du genou

Une arthrite infectieuse (due à une bactérie présente dans l’articulation) ou une ostéo-arthrite (infection de l’articulation et de l’os avoisinant), expliquent parfois les gonalgies.

Beaucoup plus rarement, les tumeurs

Les douleurs du genou sont dues à une tumeur bénigne ou à un cancer, pouvant toucher les différents composants de l’articulation (os, cartilage, etc.).

Des ressources en langage « facile à lire et à comprendre » (FALC)

Consultez les informations en langage « facile à lire et à comprendre » (FALC) sur les causes de la douleur et les moyens de l’exprimer, en téléchargeant la bande dessinée La douleur (PDF), réalisée par l’association CoActis Santé dans le cadre de son projet SantéBD.

  • Vittecoq O, Rottenberg P, Lequerré T. Michelin P. Démarche diagnostique et traitement devant une douleur du genou de l’adulte (en l’absence de traumatisme). In : Traité de médecine AKOS. Paris : Elsevier Masson ; 2017;13(2):1-10.
  • National Health service. Knee pain. Site internet : NHS. Londres ; 2021 [consulté le 28 juin 2022]
  • Potric A, Mach T, Pereira Miozzari A-C. Gonalgies : quelle imagerie ? Rev Med Suisse 2013; 9:1738-1742
  • Haute Autorité de santé. Pertinence de l’imagerie en cas de gonalgie chez l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2022 [consulté le 28 juin 2022]
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