Pourquoi adopter les gestes barrières ?

06 décembre 2019
Chaque année, les infections virales hivernales gâchent la vie des adultes et des enfants. Pour certaines personnes plus fragiles (nourrissons, personnes âgées ou immunodéprimées, femmes enceintes), les virus de l’hiver ne sont pas anodins et sont source de complications. Des gestes simples de prévention, adoptés au quotidien, permettent de réduire leur transmission.

Les maladies de l’hiver sont très contagieuses

Rhinopharyngite chez l’enfant, mais aussi chez l’adulte, bronchite, bronchiolite du nourrisson, gastro-entérite aussi bien chez l’enfant que chez l’adulte et bien sûr grippe reviennent chaque automne et chaque hiver.

Ces maladies sont très contagieuses. Les virus en cause dans ces infections se transmettent très facilement. Cela explique que ces infections virales surviennent sous forme d’épidémies. Les collectivités (crèches, écoles, maisons de retraite,…) sont donc très souvent un lieu d’épidémies.

Des gestes simples de prévention, adoptés au quotidien, permettent de réduire la transmission des infections hivernales.  Ces « gestes barrière » comme le lavage des mains, l’utilisation de mouchoir à usage unique, le port du masque jetable ou encore le fait de tousser ou d’éternuer dans son coude,  une fois combinés, constituent un bouclier de protection : ils font barrage aux virus et contribuent à se protéger et protéger son entourage.

Comment se transmettent les maladies virales ORL et respiratoires ?

Pour toutes les maladies virales ORL (oto-rhino-laryngologiques) et respiratoires (rhinopharyngite, bronchiolite, bronchite, grippe), les virus présents dans la salive, dans les sécrétions bronchiques et les sécrétions du nez sont transmis soit directement soit indirectement.

La transmission directe des virus se fait :

  • de personne à personne, par les sécrétions lors d’éternuements, dans les postillons, lors de la toux et du mouchage... Ainsi, lorsque les personnes parlent, toussent ou éternuent, des gouttelettes de salive porteuses du virus sont projetées et des millions de virus se retrouvent alors dans l’air. D’autres personnes vont respirer cet air qui contient les virus et elles vont  être contaminées à leur tour et devenir contagieuses.
  • ou par contact proche entre personnes : baisers,  poignées de mains (lorsque les mains sont porteuses du virus après s’être touché le nez par exemple).

La transmission indirecte des virus se fait par l’intermédiaire d'objets souillés par la salive ou les sécrétions du nez d’une personne malade.

Il peut s’agir de jouets, de la tétine d’un nourrisson, de doudous, du linge de toilette, mais aussi de plans de travail, de poignées de porte ou d’aliments ou boissons contaminés... Certains virus sont très résistants et survivent plusieurs heures et jusqu’à plusieurs jours sur certaines surfaces comme les poignées de porte, les plans de travail.

Comment se transmet la gastro-entérite virale ?

Pour la gastro-entérite virale, le virus est présent dans les selles et les vomissements des personnes malades.

Il se transmet donc le plus souvent par les mains des personnes malades sur lesquelles il reste de toutes petites particules de selles ou de substances vomies. La personne malade peut donc contaminer une autre personne en la touchant.

La personne malade peut aussi contaminer :

  • des aliments, en les manipulant ;
  • de l’eau, qui sera bue par d’autres personnes ;
  • des objets (verres, couverts, assiettes, brosse à dents,  jouets, de la tétine d’un nourrisson,  de doudous, du linge de toilette) qui seront utilisés par une autre personne.

Le virus peut rester actif pendant quatre heures sur les mains et jusqu’à plusieurs semaines sur les objets et surfaces.

Vidéo : Les gestes barrières

[Des personnes habillées en bordeaux déambulent dans une pièce.]

Contre les virus de l’hiver, il y a des gestes simples à faire :

  • [une dame éternue dans son coude, formant avec ses bras le geste de danse appelé "DAB", qui consiste à mettre sa tête dans le pli de son coude et à viser le ciel avec ses deux bras. Les autres personnes présentes font à leur tour un DAB] toussez ou éternuez dans votre coude ;
  • [un homme se mouche, deux personnes lui présentent de manière chorégraphiée une poubelle] utilisez un mouchoir à usage unique ;
  • [deux par deux, les personnes se frottent les mains et avancent au milieu des autres] lavez-vous les mains régulièrement ;
  • [de manière chorégraphiée, les personnes apparaissent avec leurs masques sur la bouche] portez un masque jetable, quand vous êtes malade.

Contre les virus de l’hiver, apprenons les gestes barrières [4 visuels reprennent les gestes barrières. En arrière-plan, les personnes dansent et font un DAB].

Apparition des logos de l’Assurance Maladie, du Ministère de la Solidarité et de la santé - J'agis pour ma santé - et de Santé publique France.

  • Ministère des Solidarités et la santé. Pour un hiver sans virus 2019. Site internet : Ministère des Solidarités et la santé. Paris ; 2019 [Consulté le 25 novembre 2019]
  • Santé publique France - Maladies hivernales 2019. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2019 [Consulté le 25 novembre 2019]