Bons réflexes et consultation en cas de gastro-entérite de l'enfant

06 décembre 2017
En cas de gastro-entérite chez un nourrisson ou un enfant, il est important de savoir quelles mesures hygiéno-diététiques prendre pour éviter la déshydratation. La survenue de certains symptômes nécessite un avis médical sans délai.

Ce que vous pouvez faire si votre nourrisson a une gastro-entérite

Si votre nourrisson a une diarrhée aiguë :

  • consultez votre médecin si votre enfant présente au moins trois selles liquides en quelques heures, associées ou non à des vomissements ;
  • réalimentez-le très précocément dans les quatre premières heures et ne changez pas son alimentation (continuez l'allaitement maternel ou poursuivez l'alimentation avec son lait habituel) ;
  • avant même de consulter votre médecin et pendant toute la durée de la gastro-entérite, hydratez bien votre enfant en utilisant des solutions de réhydratation orales (SRO) (voir ci-dessous) ;
  • surveillez l'évolution de sa maladie :
    • pesez votre bébé pour dépister une éventuelle déshydratation,
    • compensez les pertes en eau et en sels minéraux avec des solutions de réhydratation orales (SRO) sans limitation de quantité selon les besoins de votre enfant. Ces boissons sucrées-salées sont facilement acceptées par les nourrissons. En revanche, les enfants plus grands apprécient moins leur goût,
    • prenez régulièrement sa température,
    • comptez le nombre de selles et vomissements,
    • comptez le nombre de biberons bus et le volume de liquide absorbé,
    • surveillez son comportement.
La solution de réhydratation orale (SRO)

Les SRO se présentent sous forme de sachets en poudre. Ils sont disponibles en pharmacie. Sur prescription, ils sont pris en charge par l'Assurance Maladie pour les nourrissons et les enfants de moins de 5 ans atteints de diarrhée aiguë.

  • Si vous allaitez, poursuivez l'allaitement comme d'habitude et proposez à votre enfant de la SRO entre les tétées.
  • Si votre enfant boit du lait en poudre, donnez une SRO entre les biberons ou remplacez le lait par une SRO pendant 4 heures maximum, puis réintroduisez le lait habituel et donnez-lui de la SRO entre les biberons.

Comment administrer la SRO ?

Dans un premier temps, proposez à votre enfant la SRO plusieurs fois par heure et en très petites quantités, puis augmentez progressivement les quantités.

Si votre enfant vomit, donnez-lui la boisson bien fraîche, par petites gorgées ou à la cuillère, toutes les 5 à 10 minutes. Puis, laissez-le boire la SRO à volonté, selon sa soif, tant que dure la diarrhée.

Ce que vous pouvez faire si votre enfant de plus de deux ans a une gastro-entérite

Si votre enfant de plus de deux ans a une diarrhée aiguë :

  • veillez à ce qu'il boive suffisamment (bouillons de légumes, solutions de réhydratation) ;
  • évitez de lui donner des aliments difficiles à digérer ou laxatifs (légumes verts, viandes, fruits acides, par exemple) ;
  • proposez-lui des aliments anti-diarrhéiques : riz (ou eau de riz), pommes râpées ou en compote, banane, gelée ou compote de coing, pain grillé ;
  • lorsque la diarrhée cesse, réintroduisez progressivement les aliments habituels, en trois à quatre jours ;
  • consultez votre médecin si la diarrhée persiste plus de deux jours ou s'aggrave.

Ce que vous ne devez pas faire si votre enfant a une gastro-entérite

Si votre enfant à une gastro-entérite :

  • ne le réhydratez pas avec de l'eau pure, car elle est mal tolérée et inadaptée (le manque de sucre et de sel peut augmenter la déshydratation) ;
  • ne lui donnez pas des sodas ;
  • ne lui donnez pas de médicaments anti-émétiques (contre les vomissements) ;
  • n'essayez pas de stopper sa diarrhée avec un anti-diarrhéique de type lopéramide (médicament qui ralentit la progression des aliments puis des selles dans le tube digestif). Ce traitement n'est pas recommandé aux enfants de moins de 12 ans ;
  • n'utilisez pas d'antiseptiques intestinaux vendus sans prescription médicale : ils sont sans effet et peuvent être toxiques chez l'enfant ;
  • ne modifiez pas la dilution de la solution de réhydratation (SRO) ;
  • n'utilisez pas d'anti-inflammatoires stéroïdiens s'il a de la fièvre car ils sont contre-indiqués en cas de déshydratation. Utilisez du paracétamol.

© Pulsations Multimedia « Allô Docteurs »

Quand devez-vous consulter en urgence ?

La complication de la gastro-entérite de l'enfant est la déshydratation. Ce risque est important chez les nourrissons (plus particulièrement de moins de 6 mois) et chez les enfants ayant des maladies chroniques ( , maladie inflammatoire chronique de l'intestin....).

Consultez sans délai un médecin ou adressez-vous au service des urgences de l'hôpital si :

  • votre bébé vomit de manière répétée et ne boit plus ;
  • votre enfant ne mange plus et ne boit plus ;
  • la diarrhée persiste plus de deux jours, s'aggrave ;
  • la diarrhée s'accompagne d'une fièvre supérieure à 38,5 °C ;
  • les selles contiennent des glaires ou du sang ;
  • votre enfant présente des signes de déshydratation.
Les bébés de moins de six mois sont fragiles : attention à la déshydratation

La déshydratation survient quand l'organisme perd trop de liquides et de sels minéraux, essentiels à son bon fonctionnement. Dans l'organisme d'un nouveau-né, l'eau représente 75 à 80 % de son poids (65 % chez un nourrisson).

Il est donc important de connaître les signes de déshydratation et de consulter votre médecin immédiatement si votre nourrisson :

  • est anormalement agité ou au contraire il est apathique et dort beaucoup ;
  • est difficile à réveiller et gémit ;
  • a un comportement inhabituel ;
  • est pâle et a les yeux cernés ;
  • a la langue sèche ;
  • respire rapidement ;
  • continue de vomir malgré l'ingestion de solutions de réhydratation orales (SRO) ;
  • a une perte de poids de plus de 5 %.
Sources
  • Santé publique France-Institut national de prévention et d'éducation pour la santé. Diarrhée chez les nourrissons et les petits enfants : comment éviter la déshydratation ? Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2015 [consulté le 7 décembre 2017]
  • Churgay C, Aftab Z, Gastroenteritis in Children : Diagnosis. Am Fam Physician. 2012;85(11):1059-1062
  • Société française de pédiatrie. Diarrhée aiguë du nourrisson et de l'enfant : recommandations d'experts. Site internet : SFP. Paris ; 2017 [consulté le 7 décembre 2017]
  • Leung A, Prince T, Société canadienne de pédiatrie (CPS), Comité de nutrition et de gastroentérologie. La réhydratation par voie orale et la réalimentation rapide dans le traitement de la gastroentérite infantile. Site internet : CPS. Ottawa (Canada) ; 2016 [consulté le 7 décembre 2017]
  • National Health service (NHS). Diarrhoea and vomiting in babies and children. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2016 [consulté le 7 décembre 2017]