Les symptômes, les causes et l'évolution de la gastro-entérite

22 mai 2018
La gastro-entérite aiguë est une inflammation de la muqueuse du tube digestif responsable de diarrhée et fréquemment de douleurs abdominales et vomissements. Elle est le plus souvent virale et alors très contagieuse. Elle peut être aussi bactérienne ou parasitaire.

Les symptômes de la gastro-entérite

Après une période d' de 24 à 72 heures, la gastro-entérite se manifeste par une diarrhée aiguë d'apparition soudaine. Cette diarrhée se caractérise par une modification de la fréquence des selles (plus de trois selles en 24 heures) et de leur consistance (molles ou liquides).

La diarrhée peut s'accompagner de :

Les causes de la gastro-entérite

Les symptômes de la gastro-entérite sont dus à une inflammation des muqueuses tapissant la paroi de l'intestin. Cette inflammation est causée par :

  • généralement un virus (fréquemment un rotavirus), c'est la gastro-entérite virale qui sévit sous forme d'épidémies plutôt hivernales,
  • mais parfois par une bactérie (E coli ou Salmonelle par exemple), c'est la gastro-entérite bactérienne, plus fréquente après un séjour dans un pays où le niveau d'hygiène est moins élevé,
  • ou un parasite (Giardia par exemple).
Il existe d'autres causes de diarrhée aiguë

La gastro-entérite est une diarrhée dite "aiguë" car elle dure moins de deux semaines.
Il existe d'autres causes de diarrhée aiguë :

  • La prise de médicaments (antibiotiques, antiacides, colchicine, digitaliques, chimiothérapie anticancéreuse, anti inflammatoires par exemple) peut provoquer une diarrhée aiguë sans fièvre qui cesse à l'arrêt du traitement.
  • En cas d'allergie alimentaire, une diarrhée peut survenir lors de la prise de l'aliment en cause. Le traitement repose sur l'éviction de l'aliment.
  • Une situation de stress peut parfois être responsable d'un épisode de diarrhée.
  • Une diarrhée aiguë peut marquer le début d'une maladie de Crohn ou d'une rectocolite hémorragique, mais dans ces maladies, la diarrhée ne cesse pas tant que la maladie n'est pas prise en charge.

Les modes de transmission de la gastro-entérite

La transmission des virus, bactéries ou parasites responsables de la gastro-entérite se fait par :

  • un contact direct entre une personne et une autre déjà malade ;
  • des aliments contaminés par une personne malade ou de l'eau souillée ;
  • un contact avec des objets sur lesquels se sont déposées de fines particules de selles de personnes malades.

La gastro-entérite est favorisée par la vie en collectivité et la restauration collective, ce qui explique la survenue d'importantes épidémies de gastro-entérites surtout virales.

L’évolution de la gastro-entérite

La gastro-entérite virale dure généralement moins de trois jours, guérit sans traitement et ne réapparaît pas à court terme.

La diarrhée bactérienne ou parasitaire nécessite un traitement antibiotique ou antiparasitaire et ne guérit souvent qu'après une ou deux semaines d'évolution.

La diarrhée aiguë de l'adulte, surtout si elle est accompagnée de vomissements, peut entraîner des complications comme la déshydratation, surtout chez les personnes âgées ou les personnes qui ont une maladie chronique.

Le surveille la fréquence des diarrhées aiguës en France

Le estime qu'environ 4,3 millions de personnes ont consulté un médecin généraliste pour une diarrhée aiguë en 2015.
Parmi les personnes observées par le réseau :

  • 56 % d'entre elles étaient des adultes entre 15 ans et 59 ans ;
  • près de 10 % avaient 60 ans et plus.
Sources
  • Collégiale des Universitaires en hépato-entérologie. Diarrhée aiguë et déshydratation chez le nourrisson, l'enfant et l'adulte. Site internet : Université Médicale Virtuelle Francophone. Nantes (France) ; 2009 [consulté le 25 janvier 2017]
  • Organisation mondiale de gastroentérologie. la diarrhée aiguë chez les adultes et les enfants : une approche globale. Site internet : World Gastroenterology Organisation. Milwaukee (USA) ; 2012 [consulté le 25 janvier 2017]
  • National Health Service (NHS). Diarrhoea. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2015 [consulté le 25 janvier 2017]
  • Réseau Sentinelles. Bilan annuel 2015. Site internet : Sentinelles. Paris ; 2016 [consulté le 25 janvier 2017]