Les symptômes, les causes et l'évolution de la gastro-entérite

26 avril 2017
La gastro-entérite aiguë est une inflammation de la muqueuse du tube digestif responsable de diarrhée et fréquemment de douleurs abdominales et vomissements. Elle est le plus souvent virale et alors très contagieuse. Elle peut être aussi bactérienne ou parasitaire.

Les symptômes de la gastro-entérite

Après une période d' de 24 à 72 heures, la gastro-entérite se manifeste par une diarrhée aiguë d'apparition soudainement. Cette diarrhée se caractérise par une modification de la fréquence des selles (plus de trois selles en 24 heures) et de leur consistance (molles ou liquides). La diarrhée peut s'accompagner de nausées et/ou de vomissements, de douleurs abdominales (crampes), d'une fièvre modérée et, parfois, de sang dans les selles.

Les causes de la gastro-entérite

Ces symptômes sont dus à une inflammation des muqueuses tapissant la paroi de l'intestin. Cette inflammation est causée par :

  • généralement un virus (fréquemment un rotavirus), c'est la gastro-entérite virale qui sévit sous forme d'épidémies plutôt hivernales,
  • mais parfois par une bactérie (E coli ou Salmonelle par exemple),
  • ou un parasite (Giardia par exemple).
Il existe d'autres causes de diarrhée aiguë

La gastro-entérite aiguë est une diarrhée dite "aiguë" car elle dure moins de deux semaines.
Il existe d'autres causes de diarrhée aiguë :

  • La prise d'antibiotiques ou d'antiacides peut provoquer une diarrhée aiguë sans fièvre qui cesse à l'arrêt du traitement.
  • En cas d'allergie alimentaire, une diarrhée aiguë peut survenir lors de la prise de l'aliment en cause. Le traitement repose sur l'éviction de l'aliment.
  • Une situation de stress peut être responsable d'un épisode de diarrhée.

Les modes de transmission de la gastro-entérite

La transmission de la diarrhée se fait par :

  • un contact direct entre une personne et une autre déjà malade ;
  • des aliments contaminés par une personne malade ou de l'eau souillée ;
  • un contact avec des objets sur lesquels se sont déposées de fines particules de selles de personnes malades ;
  • la gastro-entérite est favorisée par la vie en collectivité et la restauration collective.

L’évolution de la gastro-entérite

La gastro-entérite peut évoluer de différentes façons.

La gastro-entérite virale dure généralement moins de trois jours et ne réapparaît pas à court terme. La diarrhée bactérienne ou parasitaire peut durer jusqu'à deux semaines.

La diarrhée aiguë de l'adulte, surtout si elle est accompagnée de vomissements, peut entraîner des complications comme la déshydratation, surtout chez les personnes âgées ou les personnes qui ont une pathologie chronique.

Le surveille la fréquence des diarrhées aiguës en France

Le estime qu'environ 4,3 millions de personnes ont consulté un médecin généraliste pour une diarrhée aiguë en 2015.
Parmi les personnes observées par le réseau :

  • 56 % d'entre elles étaient des adultes entre 15 ans et 59 ans ;
  • près de 10 % avaient 60 ans et plus.
Sources
  • Collégiale des Universitaires en hépato-entérologie. Diarrhée aiguë et déshydratation chez le nourrisson, l'enfant et l'adulte. Site internet : Université Médicale Virtuelle Francophone. Nantes (France) ; 2009 [consulté le 25 janvier 2017]
  • Organisation mondiale de gastroentérologie. la diarrhée aiguë chez les adultes et les enfants : une approche globale. Site internet : World Gastroenterology Organisation. Milwaukee (USA) ; 2012 [consulté le 25 janvier 2017]
  • National Health Service (NHS). Diarrhoea. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2015 [consulté le 25 janvier 2017]
  • Réseau Sentinelles. Bilan annuel 2015. Site internet : Sentinelles. Paris ; 2016 [consulté le 25 janvier 2017]