Reconnaitre un furoncle

13 mars 2017
Le furoncle est une infection, causée par une bactérie, se développant autour d’un poil. Il se manifeste par un bouton rouge dur et douloureux se transformant rapidement en pustule. Bien traité, le furoncle évolue vers la guérison en quelques jours et fait rarement l’objet de complications.

Qu’est-ce qu’un furoncle ?

Le furoncle est une infection profonde de la cavité dans laquelle le poil prend racine et appelée follicule pilo-sébacé ou follicule pileux.

Cette infection est due à une bactérie, le , et évolue en 5 à 10 jours vers la destruction du follicule, la formation d'un bourbillon (tissu blanchâtre mortifié situé au centre du follicule pilo-sébacé) et l'élimination de ce bourbillon, laissant place à un cratère rouge.

Les zones de prédilection du furoncle sont le visage, le dos, les épaules, la nuque, les cuisses ou les fesses. Les adolescents et les jeunes adultes, majoritairement de sexe masculin, sont plus souvent atteints car la présence d’une peau plus grasse à cet âge favorise le développement des bactéries.

Les infections cutanées, causées par une bactérie (furoncle, impétigo...), ont deux caractéristiques importantes :

  • vous pouvez vous contaminer vous-même en vous grattant ;
  • une première atteinte ne vous immunise pas et vous pouvez être sujet à des récidives.
Qu’est-ce que le follicule pilo-sébacé ?

Le poil est enchâssé par sa racine dans un sac ou follicule auquel sont annexés une glande sébacée (qui produit le ) et un muscle dit horripilateur (qui redresse le poil lorsqu’il se contracte, par exemple sous l’effet du froid).

Les symptômes du furoncle

L'apparition d'un furoncle se fait en plusieurs étapes :

  • d'abord, un bouton rouge, douloureux et dur mais sans pus, se forme sur la peau au niveau d’un poil ;
  • il évolue ensuite vers un bouton rouge à tête blanche, contenant du pus ( ) ; il est chaud et douloureux ;
  • au dernier stade de son évolution, le furoncle se perce ; le pus s'écoule et le follicule pilo-sébacé détruit (bourbillon) est éliminé, laissant un cratère rouge sur la peau. La cicatrisation arrive en 2 semaines en général, mais le furoncle guéri laisse une cicatrice en creux.

Les facteurs favorisant l'apparition du furoncle

Certains facteurs interviennent dans l'apparition des furoncles :

  • une transpiration importante ou hypersudation ;
  • une hygiène insuffisante ;
  • la présence d’un foyer bactérien chronique à (par exemple au niveau du nez, du , d’une plaie chronique...) ;
  • le fait d’être en contact avec une personne atteinte d’un furoncle et porteuse de staphylocoque ;
  • un traitement cutané par corticoïdes par exemple dans l’eczéma ou le psoriasis ;
  • les frictions cutanées lors des sports de contact comme le rugby par exemple ou par des vêtements serrés.

Les personnes les plus à risque sont :

Comment évolue un furoncle ?

Un furoncle simple, traité, évolue en quelques jours vers la guérison avec cependant, une cicatrice définitive.

Les complications sont rares et s'observent surtout chez les personnes à risque (présentant un diabète, un ou traitées par corticoïdes).

Dans ce cas, un furoncle peut évoluer vers :

  • une furonculose : c’est la répétition fréquente d’épisodes de furoncles sur plusieurs mois ;
  • l’anthrax : c’est un agglomérat de furoncles, réalisant un placard inflammatoire très douloureux parsemé de pustules. Il s’agit le plus souvent de l’évolution d’un furoncle manipulé par le malade ;
  • de graves complications cérébrales : (oblitération par un caillot) des sinus veineux cérébraux (veines du cerveau) en cas de furoncles situés sur la partie centrale du visage (en particulier des ailes du nez) non traités et manipulés ;
  • des infections graves généralisées ( ) parfois, en cas de furoncle non traité.
Sources
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infections cutanéo muqueuses bactériennes. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 21 juillet 2015]
  • National, health service (NHS). Boils and carbuncles. Site internet : NHS choices. Londres ; 2015 [consulté le 21 juillet 2015]