Reconnaitre un furoncle

Le furoncle est une infection bactérienne d'un follicule pilosébacé de la peau. Il se manifeste par un bouton rouge dur et douloureux centré par un poil et se transformant rapidement en pustule. Bien traité, le furoncle évolue vers la guérison en quelques jours et fait rarement l’objet de complications.

Qu’est-ce qu’un furoncle ?

Le furoncle est une infection profonde de la cavité dans laquelle le poil prend racine dans la peau ; cette cavité est appelée follicule pilosébacé ou follicule pileux.

Qu’est-ce que le follicule pilosébacé ?

Le poil est enchâssé par sa racine dans un sac ou follicule auquel sont annexés :

  • une glande sébacée qui produit le  ;
  • un muscle dit horripilateur qui redresse le poil lorsqu’il se contracte, par exemple sous l’effet du froid (effet « chair de poule »).
Le furoncle est une infection due à une bactérie, le doré. Les toxines sécrétées par la bactérie provoquent la destruction du follicule pileux ou pilosébacé et la formation d'un bourbillon (tissu blanchâtre provenant de cette destruction). L'élimination du bourbillon laisse place à un cratère rouge.

Les zones de prédilection du furoncle sont :

  • le visage et en particulier sur les narines ;
  • la nuque et le dos ;
  • les épaules ;
  • les cuisses ;
  • les fesses.

Les symptômes du furoncle

L'apparition d'un furoncle se fait en plusieurs étapes :

  • d'abord, un bouton rouge, douloureux et dur mais sans pus, se forme sur la peau au niveau d’un poil. Il augmente de volume ;
  • il évolue ensuite vers un bouton rouge à tête blanche, contenant du pus (). Il est chaud et douloureux ;
  • au dernier stade de son évolution, le furoncle se perce. Le pus s'écoule et le follicule pilo-sébacé détruit (bourbillon) est éliminé, laissant un cratère rouge sur la peau. La cicatrisation arrive en 2 semaines en général, mais le furoncle guéri laisse une cicatrice en creux.

Moins grave : la folliculite

Lorsque l'atteinte du follicule pilosébacé est superficielle, on parle de folliculite. Elle se traduit par l'apparition de petits boutons rouges centrées par un poil, non douloureux sur les cuisses, les fesses et sous la barbe.

Les facteurs favorisant l'apparition du furoncle

Facteurs en cause dans l'apparition de furoncles

Certains facteurs interviennent dans la survenue des furoncles :

  • une transpiration importante ou hypersudation, dont l'effet est majoré par le port de vêtements serrés ;
  • une hygiène insuffisante ;
  • la présence d’un foyer bactérien chronique à (par exemple au niveau du nez, du , d’une plaie surtout si elle est chronique...) ;
  • le fait d’être en contact avec une personne atteinte d’un furoncle et porteuse de  ;
  • un traitement cutané par corticoïdes par exemple dans l’eczéma ou le psoriasis ;
  • les frictions cutanées lors des sports de contact comme le rugby ou les frottements du sur la selle chez les cyclistes.

Personnes les plus à risque de furoncles

Sont plus concernés :

Comment évolue un furoncle ?

Guérison du furoncle

Un furoncle simple évolue en quelques jours vers la guérison avec cependant, une cicatrice définitive.

Complications du furoncle

Les complications sont rares et s'observent surtout chez les personnes présentant un diabète, un ou traitées par corticoïdes.

La furonculose

C’est la répétition fréquente d’épisodes de furoncles sur plusieurs mois, voire années. Elle est favorisée par l’obésité, le diabète, une hygiène cutanée insuffisante, un , une carence en fer.

Toutefois, il peut s’agir d'adolescents et d'adultes jeunes sans facteurs de risque retrouvés. Les principales complications sont les cicatrices inesthétiques (dystrophiques), les douleurs locales et le retentissement psychologique.

L'anthrax

L’anthrax est un agglomérat de furoncles, réalisant un placard inflammatoire très douloureux parsemé de pustules. Il s’agit le plus souvent de l’évolution d’un furoncle manipulé par le malade.

L'abcès

Le furoncle peut être à l'origine de l'apparition d'un abcès, nodule inflammatoire, douloureux, de consistance liquidienne (il contient du pus), pouvant être entouré d'un placard inflammatoire (dermohypodermite) et parfois associé à une fièvre.

Des complications à distance du furoncle

  • une : infection des vaisseaux lymphatiques à partir du furoncle avec trainées rouges et chaudes sur la peau et présence de ganglions volumineux à proximité de la  ;
  • des complications cérébrales : (oblitération par un caillot) des sinus veineux cérébraux (veines du cerveau) en cas de furoncles situés sur la partie centrale du visage (en particulier des ailes du nez) non traités et manipulés ;
  • des infections graves généralisées ().

Particularités des infections bactériennes de la peau

Les infections cutanées, causées par une bactérie (furoncle, impétigo...), ont deux caractéristiques importantes :

  • l'autocontamination : la personne peut contaminer une autre zone de son corps en se grattant et d'autres furoncles peuvent apparaître ;
  • l'absence d'immunisation : une première atteinte n'immunise pas et d'autres furoncles peuvent survenir ultérieurement.
  • Haute Autorité de santé. Prise en charge des infections cutanées bactériennes courantes. Furoncle et anthrax. Site internet : HAS. Saint Denis-La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 9 juin 2023]
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  • L. Machet, L. Martin, L. Vaillant. Infections bactériennes cutanées superficielles folliculaires et non folliculaires. EMC - Dermatologie 2008:1-8 [Article 98-330-A-10]
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  • National Health service (NHS). Boils. Site internet : NHS. Londres ; 2020 [consulté le 9 juin 2023]
  • Société française de dermatologie. Les infections cutanées bactériennes. Furoncle et anthrax. Site internet : Dermato.info. Paris ; 2019 [consulté le 9 juin 2023]
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