Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de la fracture de la jambe

11 septembre 2017
La fracture de la jambe provoque un bruit de cassure et une douleur vive dans le membre inférieur. Le blessé ne peut plus poser le pied par terre. Il s’agit d’une urgence médicale. Le diagnostic est confirmé par des radiographies.

Les symptômes évoquant une fracture de la jambe

La fracture se manifeste par :

  • un craquement douloureux dans la jambe. La personne blessée ne peut plus prendre appui sur le membre atteint ;
  • éventuellement un raccourcissement de la jambe avec le pied tourné en dehors ;
  • parfois un (pâleur, sensation de malaise, accélération des battements du cœur).

Sur le lieu d’un accident, si une personne ayant subi un traumatisme présente ces symptômes, il ne faut pas la bouger. Contactez immédiatement les services médicaux d'urgence.

Une fois les secours arrivés, la jambe du patient est immobilisée grâce à une attelle. Puis, le blessé est transporté au service des urgences de l’hôpital le plus proche.

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.

Le déroulement de la consultation à l’hôpital

Le diagnostic est réalisé le plus souvent par un médecin urgentiste. Il interroge le blessé sur l'heure et les circonstances de l'accident, la localisation de la douleur et ses antécédents médicaux (maladie, traitement en cours, etc.)

Il examine la jambe à la recherche :

  • d’une plaie mettant l’os en contact avec l’extérieur : on parle alors de fracture de jambe ouverte. En revanche, si la peau est intacte, on dit que la fracture est fermée ;
  • d’une déformation de la jambe : il s’agit peut-être d’une fracture déplacée (les fragments osseux ont bougé l’un par rapport à l’autre) ;
  • d’une anomalie du pouls au niveau de la cheville et du pied trouvée en cas d’atteinte des vaisseaux ;
  • d’un trouble de la mobilité des orteils en cas de lésion des nerfs de la jambe.

Il examine le blessé et vérifie son état général : il recherche plus particulièrement une baisse de tension, un pouls rapide, une autre fracture ou une autre lésion liée au traumatisme, etc.

Après l’examen, la jambe est de nouveau immobilisée avec une attelle spécifique qui laisse passer les rayons X. Cela permet de réaliser des radiographies, afin de :

  • confirmer le diagnostic (ex. : fracture déplacée ou non) ;
  • situer plus précisément l’endroit de la fracture ;
  • savoir s’il y a une ou plusieurs fractures sur le même os ;
  • savoir s’il y a un seul ou plusieurs os brisés.

L' évolution d'une fracture de la jambe

Après le traitement orthopédique ou chirurgical de la fracture, la fracture de jambe est consolidée le plus souvent sans séquelles, en quelques mois.

Cependant, la fracture de jambe peut être à l’origine de certaines complications :

  • une infection cutanée et éventuellement osseuse (ostéite) en cas de fracture ouverte et surtout si la plaie contenait des corps étrangers (ex. : terre, gravillons) ;
  • une paralysie partielle peut apparaître si le nerf sciatique a été touché lors de la fracture ;
  • un syndrome de loge survient quelquefois. Il s’agit d’une compression des vaisseaux sanguins par un hématome et un œdème du mollet. Cette affection très douloureuse, qui gêne la circulation sanguine, nécessite une intervention chirurgicale ;
  • un retard à la consolidation de l’os ;
  • une absence complète et définitive de consolidation osseuse ou pseudarthrose observée six mois après l’accident. La pseudarthrose est parfois infectée. Un traitement spécifique est mis en place ;
  • une consolidation de l’os en mauvaise position (cal vicieux), c'est à dire dans une position qui ne correspond pas à son anatomie initiale.
Sources
  • Bertani A, Mathieu L, Rongiéras F, Chauvin F. Fractures de jambe de l'adulte. EMC - Appareil locomoteur 2016;11(2):1-20 [Article 14-086-A-10].
  • Université Pierre et Marie Curie. Fracture de la jambe. Site internet : Faculté de médecine Pierre et Marie Curie. Paris ; 2012 [consulté le 8 septembre 2017]
  • Collège d'orthopédie pédiatrique. Lerat JL. Généralités sur les fractures. Site internet : Fascicules.fr. Paris ; 2009 [consulté le 8 septembre 2017]
  • Phieffer LS, Goulet JA. Retard de consolidation des fractures tibiales. J Bone Joint Surg Am. 2006;88:206-16.