Fracture de la jambe : définition et causes

02 janvier 2021
La fracture de la jambe est une cassure du tibia et/ou du péroné (appelé aussi fibula). Elle ne concerne pas les articulations du genou ou de la cheville. Les traumatismes en sont les principales causes. La fracture est de gravité variable selon son type : fracture simple ou complexe, fermée ou ouverte.

Qu’est-ce qu’une fracture de la jambe ?

La jambe est la partie du membre inférieur située entre le genou et la cheville. Elle comporte 2 os : le tibia et le péroné appelé également fibula.

Une fracture de la jambe est la cassure soit du tibia, soit de la fibula (ou péroné), soit des deux. Ces deux os se cassent souvent en même temps, car ils sont reliés entre eux par une membrane et par des insertions musculaires (zones de fixation des muscles sur les os).

Ce type de fracture peut se produire à deux endroits de l’os :

  • sur le corps de l’os appelé diaphyse (partie fine et allongée) ;
  • sur la métaphyse qui est la zone de jonction entre le corps et la tête de l’os (la tête de l’os appelée épiphyse correspond à l’extrémité arrondie de l'os).

Ces fractures ne concernent jamais la tête de l’os et ne touchent pas les articulations. Les fractures  de jambe sont des fractures extra-articulaires.

Fracture de la jambe : un accident ou la fatigue sont en cause

Les traumatismes sont les causes principales des fractures de la jambe, que ce soit chez l'adulte ou chez l'enfant.

Les fractures de la jambe dues à un traumatisme

Tramatisme indirect

La fracture de jambe survient lors d'un mouvement anormal du membre inférieur. Elle fait suite, en général, à une torsion de la jambe seule alors que le pied est bloqué.

Les activités sportives sont souvent en cause. La fracture de jambe résulte d'un accident de football ou de ski, par exemple.

Traumatisme direct

La fracture de jambe survient après un choc sur la jambe dans les circonstances suivantes :

  • accident de la voie publique concernant les piétons, cyclistes, utilisateurs ou passagers de voiture...
  • chute de grande hauteur,
  • chute d'un objet lourd sur la jambe,
  • traumatisme par balle ou explosion...

Attention à la fragilité osseuse

Une maladie osseuse chronique telle que l'ostéoporose est responsable d'une fragilité osseuse qui favorise la survenue d'une fracture de la jambe lors d'un traumatisme minime.

Les fractures de jambe de fatigue

Plus rarement, on observe des fractures de fatigue qui surviennent spontanément sur des os incapables de résister aux contraintes mécaniques qui lui sont appliquées. Ce phénomène existe surtout chez les sportifs, les danseurs et les militaires lorsqu’ils sont surentraînés et qu’ils multiplient les efforts intenses et répétitifs (longues marches, sauts multiples, etc.)

Les différents types de fracture de la jambe

Le type de fracture de la jambe selon le trait de fracture

La fracture simple de la jambe 

Le trait de fracture est unique sur l'os fracturé. Si les deux os sont alignés, la fracture n'est pas déplacée. Dans le cas contraire, la fracture est déplacée.

Fracture simple de la jambe non déplacée ou déplacée

Schéma représentant deux types de fractures du péroné et du tibia : dans une fracture non-déplacée les os de la jambe restent dans leur axe ; dans une fracture déplacée les os de la jambe sortent de leur axe

 

La fracture complexe de la jambe 

Il existe plus de deux fragments osseux, donc au moins deux traits de fracture.

Lorsqu'il existe plus de quatre fragments, on parle de fracture comminutive. Les fragments osseux sont en général déplacés.

Le type de fracture de la jambe selon l'état de la peau en regard de la cassure

La fracture ouverte de la jambe

On dit que la fracture est ouverte lorsqu'il existe une ouverture cutanée au niveau de la fracture. C'est un facteur de gravité en raison du risque infectieux dû à la pénétration de bactéries présentes au niveau de la plaie.

La gravité est évaluée par le chirurgien au moment de l'intervention chirurgicale :

  • Quelle est l'étendue de la perte cutanée et l'état de la peau autour de la plaie ?
  • Y a t'il un ou des corps étrangers dans la plaie ?
  • Le muscle et/ ou les vaisseaux sont-ils blessés ?

La fracture fermée de la jambe

Lorsque la peau est indemne, la fracture de la jambe est fermée. Il n'y a pas de risque infectieux.

La fracture de la jambe ne concerne parfois qu'un seul os

Les fractures isolées, soit du tibia, soit de la fibula (péroné) sont en général fermées avec un trait simple. 

  • Bertani A, Mathieu L, Rongiéras F, Chauvin F. Fractures de jambe de l'adulte. EMC - Appareil locomoteur 2016;11(2):1-20 [Article 14-086-A-10].
  • Métaizeau J-D, Denis D. Actualités dans les fractures de jambe chez l'enfant. Conférences d'enseignement 2018. Elsevier Masson
  • Collège d'orthopédie pédiatrique. Lerat JL. Fractures. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2009 [consulté le 27 janvier 2020]
  • National Health service. Broken leg. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 27 janvier 2020]