Le traitement de la fibromyalgie

14 novembre 2019
Pour son patient atteint de fibromyalgie, le médecin traitant met en place une réhabilitation physique. En l’absence d’amélioration, il prescrit des médicaments antalgiques et, si besoin, une aide psychologique. Il peut faire appel à des médecins spécialistes (rhumatologues, neurologues, psychiatres).

L’objectif du traitement

L’origine de la douleur fibromyalgique n’étant pas connue, il n’existe pas de traitement spécifique permettant la guérison de la fibromyalgie.

Le traitement vise essentiellement à soulager les symptômes, qui varient beaucoup d’une personne à l’autre. Il est donc propre à chaque patient. Il est mis en place par le médecin traitant, qui en assure ensuite le suivi.
L’objectif du traitement est aussi :

  • de graduer le traitement en fonction de l’impact des symptômes sur les activités quotidiennes ;
  • d’élaborer une approche personnalisée et partagée avec le patient. Un programme thérapeutique adapté à chaque personne est indispensable ;
  • de favoriser la poursuite ou la reprise rapide d’activité.

Le suivi permet au médecin :

  • de faire le point régulièrement avec la personne fibromyalgique et de réévaluer sa situation, en particulier ses capacités fonctionnelles (qualité du sommeil, douleurs, fatigue, anxiété, capacité à travailler, etc.) ;
  • d’évaluer de façon régulière l’utilité de chaque traitement délivré, au regard des bénéfices et des effets indésirables.

Compte tenu des incertitudes qui entourent l’origine du syndrome fibromyalgique, le médecin peut proposer une prise en charge graduée, en fonction des symptômes les plus gênants : douleur, troubles du sommeil ou de l’humeur, etc.

Il est important de rappeler au patient l’état potentiellement réversible et donc transitoire du syndrome fibromyalgique. Dans la plupart des cas cependant, il n’est pas possible de faire disparaître les symptômes. Mais une prise en charge précoce, dès l’apparition de signes évocateurs, permet de réduire leur impact sur la vie quotidienne. Des solutions sont alors proposées et évaluées avec la personne atteinte de fibromyalgie.

En l’absence d’amélioration rapide, le médecin traitant fait appel à des médecins spécialistes (rhumatologues, neurologues, psychiatres, etc.) avec lesquels il travaille en coordination.

Les différents types de prise en charge de la personne fibromyalgique

Afin d’améliorer la qualité de vie d'une personne fibromyalgique, une prise en charge globale et personnalisée est indispensable. Plusieurs traitements sont à envisager ; ils se complètent et la participation du patient est un élément important pour améliorer son état de santé.

Le traitement commun à chaque personne fait appel à la réhabilitation physique, complétée éventuellement par un traitement médicamenteuse, voire un soutien psychologique.

Fibromyalgie : importance de la réhabilitation physique

La principale prise en charge de la fibromyalgie est l’activité physique, qui permet le reconditionnement musculaire. Ses bénéfices sont multiples, car elle :

  • diminue les douleurs, la fatigue et le stress ;
  • accroit les capacités fonctionnelles (mobilité...) ;
  • améliore le sentiment de bien-être.

Le médecin traitant :

  • s’assure que son patient comprend bien ses symptômes ;
  • travaille avec lui pour renforcer sa motivation à pratiquer une activité physique (lui expliquant que le déconditionnement à l’effort peut générer encore davantage de douleur) ;
  • lui donne des conseils pour un bon équilibre entre les périodes d’activités et celles de repos, et pour une meilleure hygiène de vie.

Idéalement, la reprise progressive ou la poursuite de l’activité physique est adaptée aux recommandations standard : pratiquer une activité quotidienne adaptée, pendant au moins 30 minutes. La pratique est essentielle et chaque personne fibromyalgique doit le faire selon ses moyens.

En accord avec le patient, le médecin peut établir un programme de réentrainement, tenant compte de ses capacités : natation, marche, vélo d’appartement, exercices d’étirement ou d’aérobie sous surveillance, etc. Au début, les séances sont courtes, puis leur durée, leur intensité et leur fréquence augmentent progressivement.

Des séances de peuvent aider les patients qui estiment qu’il est difficile de se reconditionner seul à l’effort. L’eau chaude améliore en effet la tolérance aux exercices physique, aide à la relaxation et possède un rôle antalgique.

Le médecin donne également des conseils d’hygiène de vie : le sommeil, l’alimentation, etc.

Fibromyalgie : les médicaments seulement dans un deuxième temps

Le médicament n’est pas forcément la première réponse à apporter dans le traitement de la fibromyalgie. C’est au médecin généraliste d’en décider, selon les symptômes et le retentissement sur la vie quotidienne du patient.

Les antalgiques sont donc prescrits en seconde intention ; ils sont à réserver aux personnes fibromyalgiques chez lesquelles les traitements non médicamenteux n’ont pas suffi à améliorer significativement la qualité de vie et les douleurs musculaires, articulaires, tendineuses ou neurologiques.

Tenant compte des effets secondaires importants des médicaments sur le syndrome fibromyalgique, le médecin traitant doit peser, avec le patient, les bénéfices apportés par le traitement et ses effets indésirables.

Les médicaments pouvant être prescrits sont :

  • les antalgiques de niveau II, comme le tramadol ;
  • les antiépileptiques à visée antalgique (prégabaline ou gabapentine). Ces médicaments ont des effets indésirables : nausées, somnolence, vertiges, prise de poids. Et il faut prêter attention à la conduite automobile ;
  • les antidépresseurs à faible dose et ayant une double action. La duloxétine a un effet antalgique ; l’amitryptiline agit sur les douleurs et les troubles du sommeil.

Une aide psychologique parfois utile en cas de fibromyalgie

Le médecin peut conseiller à son patient fibromyalgique une prise en charge psychologique quand cela se révèle nécessaire. Cette aide est proposée au cas par cas.

Fibromyalgie, quand la prise en charge pluridisciplinaire devient nécessaire

L’avis d’un médecin spécialiste (rhumatologue, médecin exerçant dans une structure de prise en charge de la douleur, etc.) dans le traitement du patient atteint de fibromyalgie est nécessaire si :

  • l’ensemble des démarches thérapeutiques entreprises n’apporte pas assez de bénéfices au bout de 4 à 6 mois ;
  • la personne fibromyalgique a d’emblée de sévères limitations dans ses activités quotidiennes.

Cette prise en charge pluridisciplinaire a lieu le plus souvent en établissement de santé. Elle associe :

  • la poursuite des exercices physiques, de la réadaptation à l’effort et des interventions pour maintenir l’activité physique hors contexte de soins ;
  • une éducation thérapeutique du patient fibromyalgique pour lui apprendre à gérer sa douleur, sa fatigue. Ces séances lui permettent de savoir comment organiser ses activités, comment utiliser les médicaments, etc. ;
  • un soutien à la poursuite ou à la reprise des activités professionnelles. Ceci se fait en lien avec le médecin du travail ;
  • des thérapies comportementales et cognitives, proposées au cas par cas.

Vidéo : Fibromyalgie, améliorer le bien-être au quotidien

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