Définition et causes de la fibromyalgie

La fibromyalgie, ou syndrome fibromyalgique, est une affection chronique, caractérisée par des douleurs diffuses persistantes et une sensibilité à la pression souvent associées à une fatigue intense, des troubles du sommeil, etc. Un certain nombre de facteurs sont identifiés, mais ils différent d’une personne à l’autre.

Qu’est-ce que la fibromyalgie ?

La fibromyalgie, ou syndrome fibromyalgique, est une affection chronique caractérisée par des douleurs diffuses persistantes et une sensibilité à la pression. Le plus souvent, ces douleurs sont associées à d’autres signes évocateurs comme une fatigue intense, des troubles du sommeil, etc.

Ces symptômes ont pour conséquence une diminution de la capacité à effectuer les activités de la vie quotidienne. Ce retentissement est variable d’une personne à l’autre et peut évoluer dans le temps.

La fibromyalgie : une maladie fréquente ?


En France, on estime que 1,5 à 2 % de la population souffrirait d'un syndrome fibromyalgique. La fibromyalgie est plus fréquente chez les femmes et sa fréquence est maximale entre 40 et 50 ans.

À l’échelle mondiale, les pays occidentaux sont les plus touchés.

Les causes de la fibromyalgie

À ce jour, la cause de la fibromyalgie n’est pas connue. Un certain nombre de facteurs sont cependant impliqués.

Fibromyalgie : une altération du système de détection et de contrôle de la douleur

La perception de la douleur est perturbée chez la personne fibromyalgique. Les voies de contrôle de la douleur au niveau du système nerveux central sont altérées en cas de fibromyalgie. Les au niveau des cellules neurologiques sont perturbés. La combinaison de ces anomalies aboutit à une extrême sensibilité à la douleur, de 2 types :

  • Une perception douloureuse de stimulations qui sont habituellement indolores. Par exemple, le fait d’être touché simplement. C’est l’allodynie.
  • Une perception anormalement importante des stimulations douloureuses. C’est l’hyperalgésie.

Facteurs psychologiques et sociaux

Divers facteurs interviennent dans la fibromyalgie. Il s’agit de :

  • facteurs prédisposants, tels des antécédents personnels de dépression, de maladie, un contexte de vie difficile, un sentiment d'isolement, des difficultés d'adaptation aux évènements douloureux, etc. ;
  • facteurs déclenchants, c’est-à-dire un traumatisme physique ou psychique comme un accident, une infection virale, un accouchement, une intervention chirurgicale, un surmenage, une rupture affective, le décès d’un proche, etc. ;
  • facteurs d’entretien, qui participent à la prolongation des symptômes de la fibromyalgie. C’est le cas du stress, de l’anxiété, des inquiétudes, d’un déconditionnement musculaire (perte de la masse et de la force musculaire), etc.

Des maladies souvent associées à la fibromyalgie

Une personne fibromyalgique souffre souvent d'autres problèmes de santé.

Les maladies suivantes peuvent être associées au syndrome fibromyalgique :

  • Goutte J, Maindet-Dominici C, Cathébras P. Syndrome fibromyalgique. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2016:1-8 [Article 6-0512]
  • American College of Rheumatology. Fibromyalgia. Site internet : American College of Rheumatology. Atlanta (Etats-Unis) ; 2021 [consulté le 17 juin 2022]
  • National Health service (NHS). Fibromyalgia. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 17 juin 2022]
  • Haute autorité de santé (HAS). Rapport d’orientation - Syndrome fibromyalgique de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis la Plaine (France) ; 2010 [consulté le 17 juin 2022]
  • Société française de rhumatologie (SFR). Comment diagnostiquer la fibromyalgie ? Site internet : SFR. Paris ; 2019 [consulté le 17 juin 2022]
  • Mazières B. Fibromyalgie. Rhumatologie pour le praticien. Elsevier Masson. 2018 ; 33:425-436
  • Inserm. Fibromyalgie. Collection Expertise collective. Montrouge : EDP Sciences, 2020. Site internet : Inserm. Paris ; 2021 [consulté le 17 juin 2022]
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