L'évolution de l'épilepsie

Le plus souvent, les crises d'épilepsie cessent grâce au traitement, même s’il subsiste un risque de récidive. Dans d'autres cas, des crises convulsives récidivent. Des complications restent aussi possibles. Par ailleurs, les patients peuvent présenter d'autres troubles liés à l'épilepsie (troubles cognitifs, de l'humeur...)

Guérison ou accentuation de l'épilepsie

La majorité des personnes épileptiques ne présentent plus de crises grâce au traitement prescrit, parfois au bout de plusieurs années.

Lorsque la cause initiale de l'épilepsie peut être traitée, la maladie guérit.

Chez une majorité des enfants épileptiques, la maturation du système nerveux met un terme aux crises d'épilepsie (qu’elles soient généralisées ou partielles et isolées).

Dans tous les cas, lorsque les crises ont disparu, l’équipe médicale envisage une interruption très progressive des prises médicamenteuses. Le patient est considéré comme guéri si, après l’arrêt du traitement, il a passé un an sans présenter de crise d'épilepsie.

Toutefois une aggravation de la maladie reste possible malgré la prise d’un antiépileptique. Par exemple, les absences peuvent devenir de plus en plus fréquentes, ou se transformer en crises tonico-cloniques. Dans ce cas, le médecin propose un nouveau médicament.

Les crises épileptiques peuvent récidiver tout au long de la vie, selon leur cause. En effet, pour ce type d’épilepsie, les traitements entrepris ne permettent pas toujours une guérison complète.

Les complications possibles de l'épilepsie

L’épilepsie peut connaître des complications dans certaines circonstances.

Complications lors d'une crise d'épilepsie

Certains événements surviennent parfois, à savoir :

  • une chute impliquant un risque de traumatisme (voire de noyade, si l’épisode se déroule pendant une baignade) ;
  • l’inhalation de liquide gastrique par fausse route, pouvant causer des lésions pulmonaires.

Crise d'épilepsie persistante ou "état de mal épileptique" : une urgence

L'état de mal épileptique se définit par :

  • une crise d'épilepsie partielle ou une absence persistant plus de 15 minutes ;
  • une crise généralisée de plus de 5 minutes ;
  • une succession d’épisodes épileptiques, sans retour à la conscience entre deux épisodes.

Ce type d’épilepsie représente une urgence médicale. La personne atteinte doit être hospitalisée immédiatement dans un service de réanimation, car il existe des risques de détresse respiratoire ( importante et de survenue rapide) et de séquelles neurologiques.

Les autres troubles liés à l’épilepsie

Les personnes épileptiques développent parfois des troubles associés engendrés par la maladie épileptique.

Malgré les progrès réalisés dans la connaissance et le traitement de l’épilepsie, cette maladie est souvent difficile à assumer par les patients concernés, avec un risque de dépression ou d’anxiété.

D’autres conséquences psycholsociales apparaissent parfois, à savoir :

Les traitements antiépileptiques au long cours sont susceptibles d’avoir des effets secondaires : fatigabilité, somnolence, tremblements, prise de poids, ostéoporose...

N° d’Urgence Médicale

Samu : 15
Pompiers : 18
Appel d'urgence européen : 112
Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Épilepsie. Site internet : Inserm. Paris 2018 [consulté le 17 mars 2022]
  • Collège des enseignants en neurologie (CEN). Épilepsies de l'enfant et de l'adulte. ECN 2018. 4 édition Elsevier Masson
  • Collège national des pédiatres universitaires. Convulsions, crises épileptiques, épilepsie. ECN 2020. 8è édition Elsevier Masson
  • Haute Autorité de santé. Épilepsies : Prise en charge des enfants et des adultes. Recommandation de bonne pratique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) 2020 [consulté le 17 mars 2022]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide ALD médecin – Épilepsie grave. Site internet : Haute Autorité de santé. Paris ; 2007 [consulté le 17 mars 2022]
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