Épicondylite : définition, symptômes et facteurs de risque

17 octobre 2017
L’épicondylite est une maladie douloureuse du coude, due à des lésions des tendons des muscles de l'avant-bras qui se fixent sur l'épicondyle. Cette affection apparaît suite à des gestes nocifs du bras et de la main, répétés et intensifs. Elle fait partie des troubles musculo-squelettiques du membre supérieur.

Qu’est-ce qu’une épicondylite ?

L’épicondylite se caractérise par une douleur du coude, due à une atteinte des tendons qui fixent certains muscles de l’avant-bras sur l’épicondyle.

Qu'est-ce que l'épicondyle ?

L'épicondyle est un petit relief osseux de l'humérus (os du bras) situé juste au-dessus de l’articulation du coude et à la face externe du bras.

La douleur de l'épicondylite peut avoir différentes origines : micro-déchirures des tendons, petites lésions au niveau de leur insertion sur l’os, etc. Elle survient après une sollicitation importante et/ou répétée du bras.

Cette affection fait partie de ce que l’on appelle les "troubles musculo-squelettiques".

Le coude et l'épicondyle

Schéma : le coude et l'épicondyle

 

Plus rarement, les douleurs du coude peuvent aussi être dues à une épitrochléite, affection comparable à l’épicondylite touchant l’épitrochlée (petit relief osseux de la face interne du bras).

Le nombre de cas d’épicondylite augmente

En France, les cas d’épicondylite ont augmenté de 20 % par an entre 1995 et 2005. Cette affection concerne chaque année 1 à 3 % des adultes, et représente 80 % des pathologies du coude.

En 2009, l’atteinte du coude représente 19 % des cas des troubles musculo-squelettiques du membre supérieur après les atteintes du poignet (45 %) et l'épaule (32 %).

Quels sont les symptômes de l’épicondylite ?

L’épicondylite peut survenir brutalement, peu de temps après avoir commencé un nouveau travail par exemple, ou progressivement, après plusieurs années d'un même travail. Elle n'atteint, le plus souvent, qu'un seul bras, habituellement celui qui travaille (le bras dominant).

L’épicondyle commence par devenir sensible au toucher, puis une douleur proprement dite apparaît au moindre contact. La douleur s'étend à la face externe du coude et de l'avant-bras.

La douleur revient lorsque la personne :

  • répète le geste qui a provoqué l’épicondylite ;
  • déplie le bras ;
  • saisit des objets bras tendu ;
  • effectue un mouvement de rotation, par exemple pour ouvrir une porte.

Quelles sont les activités pouvant causer une épicondylite ?

Cette maladie touche souvent des personnes exerçant des activités professionnelles spécifiques ou certains loisirs.

Le travail est le principal facteur de risque d'épicondylite. Sont fréquemment en cause les tâches impliquant :

  • des mouvements de serrage d'un manche (marteau, outil...) avec travail en force,
  • des mouvements simultanés de rotation de l'avant-bras et de flexion du poignet,
  • des mouvements de la main pour frapper des objets.

Certains éléments aggravent les lésions des tendons :

  • la répétition des gestes nocifs,
  • l'absence de temps de repos ou de récupération,
  • le travail au froid,
  • l'exposition à des vibrations.

La pratique du tennis est responsable de 5 à 10 % des épicondylites appelées alors "tennis elbow" (coude du joueur de tennis). L'épicondylite peut être provoquée par :

  • le fait de tenir vigoureusement la raquette, poing serré,
  • les rotations fréquentes de l’avant-bras (vers l’intérieur ou l’extérieur) avec flexions répétées du poignet,
  • les gestes saccadés.

Le bricolage peut également être à l'origine d'une épicondylite.

Sources
  • Centre canadien d’hygiène et de sécurité au travail (CCHST). Épicondylite (tennis elbow). Site internet : CCHST. Hamilton (Ontario, Canada) ; 2011 [consulté le 16 octobre 2017]
  • Société française de médecine générale (SFMG). L’épicondylite. Site internet : SFMG. Issy - les - Moulineaux (France) ; 2009 [consulté le 16 octobre 2017]
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Décret n° 2012–937 du 01/08/2012 révisant et complétant les tableaux des maladies professionnelles annexées au titre IV du code de la Sécurité sociale. Site internet : INRS. Paris ; 2012 [consulté le 16 octobre 2017]
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Les troubles musculo-squelettiques du membre supérieur (TMS-MS). Site internet : INRS. Paris ; 2011 [consulté le 16 octobre 2017]
  • Vanwelde A. Épicondylite : kinésithérapie préférable à une infiltration ? Minerva. 2007;6 (6):94–6. [consulté le 16 octobre 2017]