Reconnaître une entorse de la cheville

13 février 2017
Une entorse est un étirement ou un déchirement ligamentaire survenant lors d’une torsion brutale de la cheville vers l’intérieur. Elle peut être plus ou moins grave. Elle survient la plupart du temps sur des terrains glissants ou lors de la pratique d’un sport.

Qu’est-ce que la cheville ?

La cheville est une articulation complexe entre les os de la jambe (tibia et péroné également appelé fibula) et l’astragale, os situé au sommet du pied. Plusieurs ligaments dont le ligament latéral externe (ou collatéral latéral) en assurent la cohésion.

Une entorse de la cheville se produit souvent après une torsion du pied (mouvement brutal vers l'intérieur).

Les entorses concernent, dans la grande majorité des cas, le ligament externe ou collatéral latéral.

Comment survient une entorse de la cheville ?

La plupart des entorses se produisent lorsque le pied se replie à l’intérieur (à la suite d’un faux pas) et touchent un, deux ou trois des faisceaux du ligament latéral externe (appelé également ligament collatéral latéral) de la cheville. Ce ligament se fixe d'une part au niveau de la cheville sur la externe ou latérale (extrémité inférieure du péroné ou fibula) et d'autre part au niveau des os du pied.

Certaines entorses sont plus rares et résultent d'une chute d'un lieu élevé ou d'un traumatisme sportif violent (football, ski, etc.) Elles peuvent blesser d'autres ligaments de la cheville ou s'accompagner de fractures.

Les os et ligaments de la cheville

Schéma : cheville

Entorse de cheville : les situations à risque

Certains facteurs favorisent la survenue d’une entorse de cheville :

  • la pratique sportive : les sports de contact (basketball, football, etc.) et les sports de pivot, dans lesquels les changements de direction sont brusques (tennis, basketball, etc.) ;
  • la marche sur un terrain en mauvais état (risque de glissade) ou dont la surface est irrégulière (jogging dans la nature par exemple) ;
  • le port de chaussures instables (hauts talons), mal adaptées à l’activité, ou usées (en particulier sur l’extérieur de la chaussure) ;
  • une anomalie de la statique du pied ;
  • des troubles de la coordination des mouvements (dus à une maladie, à la fatigue ou à la consommation d’alcool, par exemple.)
Les ligaments : qu'est-ce que c'est ?

Les ligaments sont comme des câbles tendus d'un os à un autre, autour ou au milieu d’une articulation. Leur rôle est de permettre aux surfaces articulaires de rester en contact lors des mouvements. Ils assurent la stabilité de l'articulation. Très souvent, il existe plusieurs faisceaux pour un même ligament.

Entorse de la cheville : les différents stades de gravite et les symptômes

La gravité de l'entorse dépend de l'atteinte des ligaments de la cheville (du simple étirement à la rupture). On distingue plusieurs stades de gravité de l'entorse.

Un des faisceaux du ligament latéral externe (ou collatéral latéral) est étiré, sans rupture, ni arrachement. Les douleurs et les gonflements sont variables, en général modérés. La mobilité de la cheville est conservée.

Un des faisceaux du ligament latéral externe (ou collatéral latéral) est déchiré. Un autre faisceau est étiré ou rompu partiellement. La rupture du système ligamentaire est donc incomplète.

La douleur est intense. Le pied ne fonctionne plus correctement, la cheville se tord anormalement, elle est gonflée et une ecchymose (hématome) apparaît, signe du saignement lié à la déchirure. L’appui sur le pied est douloureux voire impossible.

La rupture de deux ou trois des faisceaux du ligament latéral externe (ou collatéral latéral) est totale.

La douleur est immédiate et violente (parfois syncopale). La victime présente une instabilité marquée de la cheville, une perte temporaire quasi complète de sa mobilité, un gonflement avec une ecchymose diffus de la partie externe de la cheville et une douleur prononcée à la pression.

L’entorse de la cheville est un traumatisme fréquent.
  • L'entorse de la cheville est le traumatisme le plus fréquent de l'appareil locomoteur : il est à l'origine de 7 à 10 % des consultations d'urgence hospitalière.
  • Chaque jour, 6 000 Français consultent pour une entorse de la cheville.
  • L'entorse externe (du ligament collatéral latéral) de la cheville sans fracture représente 90 % des entorses de la cheville.
  • Les jeunes en pleine croissance et les sportifs ont plus de risque de se faire une entorse de la cheville.