Consultation médicale et traitement en cas d’enrouement

13 novembre 2019
Lorsque l'enrouement dure pendant plus d’une semaine, une consultation chez un médecin oto-rhino-laryngologiste (ORL) est nécessaire. Ce médecin examine en détail les cordes vocales et le larynx. Ensuite, il prescrit un traitement adapté (anti-inflammatoires, rééducation orthophonique, chirurgie, etc.)

Comment se déroule le bilan médical pour une dysphonie ?

Toute personne enrouée depuis plus d'une semaine ou d'emblée en présence de symptômes anormaux doit consulter son médecin traitant qui, après l'avoir interrogée sur ses symptômes et habitudes de vie (consommation d’alcool et/ou de tabac, profession, etc.), l'examine.

Un bilan ORL pratiqué par un médecin oto-rhino-laryngologiste (ORL) est souvent nécessaire. Ce dernier réalise, à son cabinet, un examen indolore permettant de visualiser les cordes vocales et le larynx : la laryngoscopie indirecte. Pour cela, le médecin porte une source lumineuse sur le front et introduit un petit miroir spécifique, dit "laryngien", au fond de la gorge pour observer le larynx et les cordes vocales. Le médecin peut demander à son patient d'émettre des sons pour examiner la mobilité des cordes vocales.

Selon la cause suspectée de l’enrouement, d’autres examens peuvent être prescrits pour affiner le diagnostic, par exemple :

  • un bilan phoniatrique, c’est-à-dire une étude du fonctionnement des cordes vocales, réalisée par un phoniatre (spécialiste des troubles de la voix) ;
  • une laryngoscopie directe complétée par des biopsies en cas de lésions du larynx ou des cordes vocales ;
    La laryngoscopie directe est réalisée au cabinet du médecin à l'aide d'un endoscope souple (tube mince et flexible). Au préalable, le médecin vaporise un anesthésiant au fond de la gorge afin d'éviter les réflexes nauséeux. Le médecin porte une source lumineuse brillante sur son front afin de bien éclairer le fond de la gorge et introduit l'endoscope par une narine. Il observe ainsi la gorge, le larynx et les cordes vocales.
  • des radiographies ;
  • un scanner ;
  • une IRM.

Voix enrouée : quel traitement ?

En cas de dysphonie (ou enrouement), l’arrêt du tabac et la baisse de consommation d’alcool sont systématiquement conseillés. Le médecin ORL encourage la personne à éviter certains facteurs de risque (environnement sonore très bruyant, pollution atmosphérique ou chimique).

Les autres soins recommandés dépendent de l’origine de l'enrouement.

Voix enrouée au cours d'une laryngite aiguë infectieuse

Si la voix est "cassée", rauque, faible ou éteinte (extinction de voix) lors d'un laryngite aiguë, le traitement consiste à reposer la voix et à prendre des anti-inflammatoires par voie générale et locale (aérosols), notamment des corticoïdes. Si l’infection est bactérienne, des antibiotiques sont prescrits.

Enrouement et surmenage vocal

L'enrouement est fréquent lors du surmenage vocal. Une mise au repos et une rééducation de la voix chez un autre spécialiste (orthophoniste) sont nécessaires.

Pour éviter les récidives de dysphonie, plusieurs mesures sont utiles :

  • contrôler son stress en utilisant par exemple la respiration abdominale (mobilisant les muscles abdominaux) ;
  • humidifier l’air de son domicile pour éviter un dessèchement de la gorge ;
  • éviter de crier, de toussoter continuellement ou de passer une nuit blanche, afin de ne pas fatiguer les cordes vocales ;
  • ne pas prendre de nouveaux médicaments sans l’avis de son médecin traitant, en raison de leurs effets secondaires possibles sur la voix.

Tumeur bénigne (, nodule, granulome) des cordes vocales responsable de dysphonie

Le traitement des nodules des cordes vocales repose le plus souvent sur une rééducation orthophonique, qui peut suffire à faire disparaître les lésions.

Si celles-ci persistent, le médecin envisage une microchirurgie, pour améliorer la voix. Cette intervention consiste à retirer les nodules au bistouri ou au rayon , d’un geste très précis, au cours d’une laryngoscopie directe.

Cette opération, courante et rapide, est aussi prescrite pour l’ablation de polypes et granulomes des cordes vocales.

Paralysie vocale et voix enrouée

Selon la cause de la maladie, le médecin prescrit un traitement adapté. Ce dernier est souvent complété par une rééducation chez l’orthophoniste, qui a plusieurs objectifs :

  • corriger la voix ;
  • diminuer les fausses-routes alimentaires (inhalation de particules ou liquides qui auraient dû rejoindre l’œsophage) ;
  • augmenter l’efficacité de la toux (dont le rôle naturel est de protéger les voies aériennes en cas d’inhalations de particules ou gaz irritants, et d’éliminer les sécrétions produites notamment par les bronches).

Dysphonie et inflammation chronique du larynx

En cas d’inflammation chronique du larynx responsable d'une voix enrouée, quelques mesures peuvent être conseillées :

Enrouement et cancer du larynx

La personne est prise en charge par une équipe pluri-disciplinaire. Le plus souvent, le cancer du larynx est traité par la chirurgie, complétée par la radiothérapie et la chimiothérapie.

  • Collège français d’ORL. Trouble aigu de la parole – Dysphonie. Site internet : Université médicale virtuelle francophone ; 2014 [consulté le 9 novembre 2018]
  • Société Française d’Oto-Rhino-Laryngologie et de Chirurgie de la Face et du Cou. Dysphonie chronique de l’enfant. Site internet : ORL France. Paris ; 2011 [consulté le 9 novembre 2018]
  • MedlinePlus. Hoarseness. Site internet : MedlinePlus. Bethesda (États-Unis) ; 2016 [consulté le 9 novembre 2018]
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  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). La voix : ses troubles chez les enseignants. Site internet : Inserm. Paris ; 2006 [consulté le 9 novembre 2018]
  • Société canadienne du cancer. Laryngoscopie. Site internet : Société canadienne du cancer. Toronto (Canada) ; 2016 [consulté le 9 novembre 2018]