Endométriose : symptômes, diagnostic et évolution

26 mai 2021
L’endométriose provoque des douleurs plus ou moins fortes dans le bas du ventre, en particulier pendant les règles. Elle passe parfois inaperçue. Elle est alors découverte lors d’un bilan par exemple d’infertilité dont elle est une cause fréquente.

Les symptômes de l’endométriose

L' peut passer inaperçue et sans conséquence sur la fertilité. Dans certains cas, l' est indolore mais a un retentissement sur la fécondité. Son diagnostic est alors posé lors d'un bilan de stérilité.

Lorsque les symptômes sont présents, c'est la douleur qui domine. Son intensité n'est cependant pas corrélée à l'importance des lésions d' .

Les douleurs de l'

Les douleurs d' se manifestent surtout dans la région pelvienne (partie inférieure du ventre), mais aussi dans l' et la région lombaire et sont souvent rythmées par les cycles menstruels et peuvent être dues :

  • aux lésions d' elles-mêmes ;
  • à l'envahissement de nerfs par ces lésions ;
  • aux réactions inflammatoires de l’organisme ;
  • aux adhérences fibreuses et cicatricielles qui se développent parfois entre les organes touchés.

Les douleurs se manifestent parfois en permanence. Toutefois, dans la plupart des cas, elles sont :

  • récurrentes,
  • rythmées par le cycle menstruel,
  • plus marquées au moment de l’ovulation et surtout des règles (dysménorrhées ou règles douloureuses).

Ces douleurs sont :

  • souvent fortes (peu calmées par le paracétamol et les anti-inflammatoires non stéroïdiens),
  • gênent les activités quotidiennes, sont responsables d'absentéisme professionnel,
  • s’accentuent au fil du temps.

Leur intensité n’est liée ni au volume, ni à la taille des lésions, mais à leur profondeur de pénétration dans la paroi des organes. En cas de lésions profondes, des douleurs peuvent d’ailleurs survenir lors des changements de position.

Enfin, des douleurs profondes peuvent être ressenties lors des rapports sexuels (dyspareunie).

Règles douloureuses à l'adolescence

La présence de douleurs lors des règles à l'adolescence peut être le premier symptôme d'une .
Parlez-en à votre médecin lors du bilan de suivi médical entre 15-16 ans.

Autres symptômes en rapport avec une

Divers symptômes sont aussi possibles selon la localisation de l' et ils sont en général plus intenses lors des règles :

  • des symptômes urinaires :
    • une dysurie (douleurs et gêne lors de la ), en cas d'atteinte autour de l' ;
    • une (présence de sang dans les urines), si la vessie est touchée ;
  • des symptômes digestifs :
    • des douleurs lors de la (dyschésie) ou un ténesme (tension douloureuse du anal), en cas de lésions de la cloison recto-vaginale ;
    • des traces de sang lors de l'émission des selles.

Le bilan diagnostique de l’endométriose

L’ étant souvent diagnostiquée tardivement, il peut s’écouler plusieurs années entre les premiers symptômes et la confirmation du diagnostic.

Le médecin traitant évalue la nature et l’importance des symptômes douloureux. En cas de besoin, il adresse sa patiente à un spécialiste en gynécologie ou gynécologie-obstétrique, qui l’examine à la recherche des signes évocateurs. Il arrive que ses observations soient tout à fait normales, sans que le diagnostic d’ soit écarté pour autant.

Pour affiner son diagnostic, il peut alors prescrire certains examens complémentaires.

L'échographie abdomino-pelvienne

Une échographie abdomino-pelvienne permet de visualiser les lésions d' .

Afin d'obtenir une meilleure détection de certaines lésions d' , l'échographie pelvienne est réalisée par voie endovaginale (la sonde de l’échographe est placée dans le vagin, ce qui permet d’obtenir des images de très bonne qualité).

: quand l'IRM est-elle utile ?

L’IRM est prescrite en deuxième intention pour :

  • rechercher d’éventuelles lésions d' sur le ou les (rectum, vagin, utérus, vessie, uretère, intestin grêle, etc.) ;
  • définir leur nombre et leur emplacement avant un traitement chirurgical.

Autres examens selon les localisations d'

En cas de suspicion d'atteinte du colon, un colo-scanner peut être prescrit pour faire l'inventaire précis des lésions digestives. Le coloscanner consiste à effectuer un scanner abdomino-pelvien après remplissage du colon par de l'eau grâce à la mise en place d'une canule dans le rectum. Cet examen, bien supporté, ne nécessite aucune préparation particulière.

L'écho-endoscopie  rectale, effectuée par un gastro-entérologue, peut être nécessaire s'il existe une atteinte digestive. Elle permet d'objectiver très précisément les atteintes digestives du rectum et du sigmoïde jusqu'à 40 cm de l'anus.

Si nécessaire, en cas de suspicion d' urinaire, un avis spécialisé est demandé et un bilan des voies urinaires est également prévu (échographie rénale, uro-IRM, etc.)

La place de la dans l'

La cœlioscopie n'est envisagée que dans certains cas. Elle permet d'explorer la cavité pelvienne et abdominale et identifie :

  • les lésions d’ (nombre, localisation) ;
  • les éventuelles adhérences fibreuses et cicatricielles.

Cet examen permet aussi de prélever du tissu endométrial sur les lésions, pour l’analyser et confirmer le diagnostic (examen anatomopathologique). En même temps, elle permet, le plus souvent, d’enlever les lésions visibles (phase thérapeutique).

La limite l’ouverture de la paroi abdominale. Cette technique consiste d’abord à pratiquer quatre petites incisions pour insuffler un gaz dans la cavité abdominale. Ensuite, le chirurgien introduit dans cet espace des instruments chirurgicaux et une caméra miniature, à travers les orifices. Cela lui permet d’opérer en surveillant ses gestes sur un écran vidéo.

Après le bilan, le point sur les organes atteints par l'

Le bilan permet de définir :

  • l’adénomyose : localisation de l’endométriose  dans le muscle de l’utérus,
  • l'endometriose superficielle localisée uniquement sur le ,
  • l’ ovarienne,
  • l’ profonde avec ou sans atteinte digestive. 

L’évolution de l'endométriose

L’ est une affection chronique qui se développe durant toute la période d’activité génitale de la femme. Ainsi, à chaque cycle menstruel, les lésions prolifèrent, saignent et laissent des cicatrices fibreuses.

Grâce au traitement, les symptômes s’atténuent et les lésions régressent. Dans tous les cas, l’endométriose diminue (et disparaît généralement) après la ménopause.

Des complications restent toutefois possibles, à savoir :

  • l’apparition d’adhérences ;
  • rarement, un pneumothorax survenant au moment des règles, si des lésions sont présentes au niveau de la plèvre ;
  • une infertilité (très fréquente). En général, elle se déclare dans les formes sévères d’ , lorsque des lésions atteignent le , les ou les . Il est d’ailleurs fréquent que le bilan lié à une infertilité mette en évidence une .

  • Haute Autorité de santé - CGNOF. Prise en charge de l'endométriose. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2018 [consulté le 5 novembre 2020]
  • Remoue L, Fauvet R. Endométriose génitale et extragénitale. EMC – AKOS (Traité de Médecine) 2007:1-11 [Article 3-1340]
  • National Health service (NHS). Endometriosis. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 5 novembre 2020]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Endométriose. Site internet : Inserm. Paris ; 2018 [consulté le 5 novembre 2020]
  • Closon F, Brichant G, Tebache L, Pinzauti S, Nisolle M. L'endométriose de l'adolescente. Médecine thérapeutique / Médecine de la reproduction, gynécologie et endocrinologie. 2013;15(3):228-33
  • Mueller M, Imboden S. Endomériose. Forum Med Suisse 2017;17(32):654-659.ueller M, Imboden S. Endomériose. Forum Med Suisse 2017;17(32):654-659
  • Association Française de Formation Médicale Continue en Hépato-Gastro-Entérologie. Comment faire le diagnostic d’une endométriose rectosigmoïdienne ? Site internet : FMC-HGE. Paris ; 2013 [consulté le 5 novembre 2020]
  • Resendo. Réseau ville-hôpital. L'endométriose. Site internet Resendo. Paris ; 2019 [consulté le 5 novembre 2020]