Essoufflement chronique : diagnostic et bilan

L'examen du médecin fait le point sur l'importance de l'essoufflement et en recherche la cause. Le bilan est complété par divers examens (prise de sang, radiographies pulmonaires, ECG, épreuves fonctionnelles respiratoires, écho-doppler cardiaque, etc.)

L’examen du médecin

L’examen du médecin permet d'évaluer l'importance de votre essoufflement.

Il vous demande de décrire votre essoufflement : son horaire, les circonstances de survenue, les facteurs qui le déclenche, les symptômes associés…

Il évalue votre gêne :

  • Pour parler ou discuter ?
  • Pour faire votre toilette et vous habiller ?
  • Pour faire des courses, du ménage, du bricolage ?
  • Pour vos déplacements à pied : à plat, en côte, en montant les escaliers ?

Il évalue le retentissement de votre essoufflement sur votre vie de tous les jours :

  • Vos activités sont-elles limitées ?
  • Vos relations aux autres sont-elles diminuées, y compris votre activité sexuelle ?
  • Êtes-vous obligé de vous reposer dans la journée ?
  • Êtes-vous inquiet par vos problèmes respiratoires, surtout lorsque vous quittez votre domicile ?
  • Dormez-vous bien, utilisez-vous des oreillers supplémentaires ?
  • Êtes-vous fatigué ?

Ce bilan permet au médecin de classer votre essoufflement dans une échelle de gravité.

Classification modifiée du Medical Research Concil Échelle de dyspnée
Stade 0 Je suis essoufflé uniquement pour un effort important.
Stade 1 Je suis essoufflé quand je me dépêche à plat ou quand je monte une pente légère.
Stade 2 Je marche moins vite que les gens de mon âge à plat ou je dois m’arrêter quand je marche à mon pas à plat.
Stade 3 Je m’arrête pour respirer après 90 mètres ou quelques minutes de marche à plat.
Stade 4 Je suis trop essoufflé pour quitter ma maison ou je suis essoufflé rien qu’à m’habiller.

 

L’examen du médecin permet de rechercher la cause de votre essoufflement.

Le médecin vous pose des questions sur votre mode de vie et votre passé médical :

  • Fumez-vous et si oui combien de tabac et depuis quand ?
  • Êtes-vous allergique ?
  • Avez-vous des maladies cardiovasculaires, des maladies pulmonaires connues ?

Le médecin procède à un examen complet :

  • poids et taille à la recherche d’un surpoids, voire d’une obésité ou d’une maigreur ;
  • examen de la colonne vertébrale à la recherche d’une anomalie : scoliose, cyphose ;
  • examen des poumons et du cœur.

Quel bilan en cas d’essoufflement durable ?

Selon son examen clinique, le médecin vous prescrit divers examens. En premier lieu :

  • une prise de sang à la recherche d’une anémie ;
  • une radiographie des poumons et du thorax, à la recherche d’une anomalie de la cage thoracique, de la , des poumons et du cœur ;
  • un électrocardiogramme.

Puis en fonction des premiers résultats, il peut vous prescrire des examens complémentaires tels que :

Comprendre avec des images et des mots simples

En cas d’essoufflement chronique, il peut être nécessaire de réaliser un électrocardiogramme (ECG). Vous pouvez lire la bande dessinée L’E.C.G. – L’électro-cardiogramme sur le site santebd.org. La BD décrit de manière simple en quoi consiste cet examen et comment il se déroule.

Ce document a été réalisé par l’association CoActis Santé avec des personnes en situation de handicap. Il contient des images et des mots simples. C’est pourquoi il est facile à lire et à comprendre (FALC).

  • Collège des enseignants de pneumologie. Dyspnée aiguë et chronique. ECN 2022. 7 e édition Elsevier Masson
  • National Health service. Shortness of breath. Site internet : NHS. Londres ; 2020 [consulté le 5 juillet 2022]
  • Haute Autorité de santé. Réhabilitation respiratoire pour les patients ayant une bronchopneumopathie chronique obstructive. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 5 juillet 2022]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du parcours de soins "insuffisance cardiaque". Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 5 juillet 2022]
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