Reconnaître une douleur thoracique qui nécessite des soins urgents

08 novembre 2018
Toute douleur au niveau du thorax nécessite un avis médical. Néanmoins, il est important de connaître les douleurs thoraciques qui réclament une prise en charge urgente. Elles sont le plus souvent dues à des maladies cardiaques ou vasculaires.

Les signes qui doivent vous alerter face à une douleur à la poitrine

Face à une douleur au niveau du thorax, certains symptômes doivent vous alerter :

  • La douleur :
    • est brutale, intense et « serre » la poitrine,
    • dure plus de cinq minutes et ne disparaît pas au repos,
    • ne cède ni spontanément, ni après la prise de (si la personne est traitée pour angine de poitrine),
    • s'étend vers la mâchoire, les bras, votre dos, le cou et l',
    • est plus vive lors de la respiration.
  • La personne :
    • est essoufflée, pâle.
    • présente des sueurs, des nausées, des angoisses, des vertiges, une faiblesse inhabituelle.
    • a un pouls irrégulier ou rapide.
    • a des troubles de la conscience ou perd connaissance.

Lorsque plusieurs de ces signes sont associés, il s'agit d'une urgence vitale et souvent, cardiovasculaire. Il peut s'agir :

N'attendez pas car la prise en charge est urgente.

Appelez le numéro d'urgence médicale en composant le 15 ou le 112. Au téléphone, le médecin régulateur pose des questions pour évaluer l'état médical de la personne. En l'absence d'éléments de gravité, le médecin régulateur conseille de consulter le médecin de garde ou le médecin traitant.

La communication avec le médecin régulateur

Voici quelques conseils :

  • parlez calmement et clairement ;
  • donnez votre numéro de téléphone ;
  • donnez votre nom et celui du malade ;
  • indiquez le lieu et l'adresse exacte, ainsi que l'étage et le code d'accès éventuel ;
  • décrivez le plus précisément possible les signes qui vous ont alerté, l'heure de début, le mode d'installation des symptômes et leur évolution (disparition, stabilisation, aggravation) ;
  • ne raccrochez pas avant que votre interlocuteur ne vous le demande. Le médecin régulateur peut avoir besoin d'autres renseignements ou peut vous donner des directives, par exemple sur les gestes à pratiquer dans l'attente de l'équipe médicale mobile. Le centre 15 se chargera également de prévenir le service d'accueil de l'hôpital si une hospitalisation est envisagée.

    En dehors des situations urgentes, analysez votre douleur thoracique et consultez votre médecin

    Faites le point sur votre douleur, vous aiderez votre médecin traitant à établir la cause de la douleur thoracique.

    Notez :

    • ce que la douleur vous évoque : une sensation de serrement, de brûlure, de pincement, de crampe ;
    • ce qui déclenche ou a déclenché la douleur : un traumatisme, un effort, certaines positions, la respiration, aucune cause précise ;
    • quand la douleur survient : l'horaire est fixe, elle survient la nuit ou le jour, elle apparaît quand vous bougez ou respirez ;
    • quand elle est apparue pour la première fois et à quelle fréquence elle revient ;
    • combien de temps la douleur dure ;
    • à quel endroit vous la ressentez : en avant du thorax, de côté, en arrière et jusqu'où vous la ressentez : les membres supérieurs, le dos, la mâchoire... ;
    • ce qui calme la douleur : la prise de médicaments (antalgique, ...), certaines positions, le repos, un repas ;
    • les anomalies qui accompagnent cette douleur : un essoufflement, une fièvre, des frissons, de la toux, de l'anxiété, une éruption cutanée, de la fatigue, un manque d'appétit...

    Consultez votre médecin traitant.

    L'examen lui permettra de trouver l'origine de cette douleur. Il pourra être amené à vous prescrire des examens complémentaires pour affiner son diagnostic.

    N° d’Urgence Médicale

    Samu : 15 Pompiers : 18 Appel d'urgence européen : 112
    Ces numéros sont gratuits et peuvent être appelés d'un téléphone fixe ou d'un téléphone mobile même bloqué ou sans crédit.

    • Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. Douleur thoracique aiguë et chronique. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2012 [consulté le 8 novembre 2018]
    • Collège des enseignants de rhumatologie. Douleur thoracique aiguë. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 8 novembre 2018]
    • Staeger P, Meier F, Fishman D, Grosgurin O. La douleur thoracique. Rev Med Suisse. 2013;9:997-1004
    • National Health service. Chest pain. Site internet : NHS. Londres ; 2017 [consulté le 8 novembre 2018]