Les symptômes et le diagnostic de la DMLA

03 juillet 2017
Les premiers symptômes de la DMLA sont discrets mais doivent amener à consulter : déformation des images, baisse de l’acuité visuelle, gêne en vision nocturne… Le diagnostic est parfois fait plus tôt lors d’un examen ophtalmologique de dépistage pratiqué systématiquement après 50 ans.

Les symptômes de la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)

Pendant de nombreuses années, la personne atteinte de DMLA surtout dans sa forme sèche (ou atrophique) ne ressent aucun symptôme.

Les premiers signes de la DMLA sont souvent discrets :

  • une déformation des images et des lignes droites, qui paraissent ondulées ou courbes ;
  • une diminution de l’acuité visuelle dans la partie centrale du champ de vision, avec difficulté à percevoir les détails. Ce trouble apparaît pour la vision de près comme de loin. La perte est souvent très progressive. Mais elle est parfois brutale, dans la forme humide (ou exsudative de la DMLA). En revanche, le champ visuel périphérique n’est pas perturbé ;
  • l’apparition d’une ou plusieurs petites taches sombres ou noires (appelées scotomes) au centre du champ de vision ;
  • une diminution de la sensibilité aux contrastes : impression de lumière insuffisante, ou d’images ternes ou jaunies ;
  • une gêne en vision nocturne ;
  • des difficultés à la lecture avec besoin de plus de lumière ;
  • une sensation d’éblouissement ;
  • des modifications de la vision des couleurs.

Aux stades avancés, une personne atteinte de DMLA conserve une bonne vision d’ensemble, mais ne voit plus les détails. Le centre de l’image devient flou. Toutefois, elle peut poursuivre ses activités quotidiennes en se servant de la vision périphérique. Elle apprend à ajuster le regard autour du point central qui est flou.

Si un seul œil est atteint, il arrive que des patients ne remarquent pas de modification de leur vision. Lorsque les deux yeux sont touchés, ils ne peuvent alors ni lire, ni conduire, ni voir de détails.

Devant ces signes, il est fondamental de consulter un ophtalmologiste dans les plus brefs délais, afin de bénéficier d’une prise en charge précoce.

À partir de 50 ans, il est conseillé de faire contrôler ses yeux régulièrement. Ceci permet de dépister deux maladies oculaires fréquentes : la DMLA et le glaucome.

© Blausen Medical

Le diagnostic de la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA)

En présence de symptômes, un bilan ophtalmologique doit être fait dans un délai maximal d'une semaine en raison du risque d'évolution rapide de certaines formes de DMLA.

Le diagnostic de DMLA est posé par le médecin spécialiste de l’œil : l’ophtalmologiste. Pour cela, il réalise :

  • des mesures d’acuité visuelle de près et de loin ;
  • un examen au biomicroscope du segment antérieur des yeux à la recherche d'une anomalie autre que la DMLA ;
  • un examen du fond d’œil, pour observer la rétine et rechercher des anomalies caractéristiques de la DMLA ;
  • une angiographie. Cet examen consiste à photographier les vaisseaux de la rétine après injection intraveineuse d’un colorant fluorescent. Il permet de mettre en évidence la DMLA exsudative, ou humide ;
  • une par cohérence optique, ou OCT. Elle permet d’observer plus précisément les différentes couches de la rétine. L’OCT est de plus en plus utilisée pour la surveillance et la prise en charge de la DMLA.

Pour réaliser le fond d'œil et l'angiographie, la pupille doit être dilatée grâce à un collyre. Celui-ci agit pendant 2 à 3 heures, durant lesquelles la vision est floue, ce qui empêche de conduire.

Reconnaissance de la DMLA au titre d'une affection de longue durée hors liste

Votre médecin traitant, en lien avec l’ophtalmologiste, peut demander la reconnaissance de votre maladie au titre d'une affection de longue durée hors liste. Si un accord est donné, vous bénéficiez par l’Assurance Maladie du remboursement à 100 % des examens et des soins en rapport avec la DMLA, selon les tarifs en vigueur, hors dépassements d’honoraires.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dégénérescence maculaire liée à l’âge : prise en charge diagnostique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 3 juillet 2017]
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). Site internet : Campus d'ophtalmologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2013 [consulté le 3 juillet 2017]