Comprendre la dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA)

25 avril 2017
La dégénérescence maculaire liée à l’âge est une maladie de l’œil, qui atteint la zone centrale de la rétine. Elle évolue à partir de l’âge de 50 ans. Elle est la cause de malvoyance chez de nombreuses personnes âgées. Le tabac et la prédisposition génétique sont les principaux facteurs de risque.

Qu’est-ce que la DMLA ?

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (ou DMLA) est une maladie de la rétine. Elle apparait après 50 ans et évolue progressivement. À un stade avancé, la personne atteinte ne voit plus au centre de son champ de vision (on parle de cécité limitée). La DMLA est une maladie bilatérale. Après atteinte du premier oeil, il existe un risque accru de bilatéralisation (risque d’environ 10 % par an). La DMLA est une maladie très invalidante.

L’origine précise de la DMLA est mal connue. Elle correspondrait au vieillissement trop rapide de la macula, la zone centrale de la rétine.

La DMLA est la principale cause de malvoyance chez l’adulte de plus de 50 ans dans les pays industrialisés.

La fréquence croit avec l’âge. Environ 15 % de la population de plus de 80 ans présentent une DMLA grave.

Qu’est-ce que la rétine ?

La rétine est une fine membrane qui tapisse le fond de l’œil. Elle est sensible à la lumière. Sa partie centrale, la macula est composée de cellules nerveuses spécialisées permettant de distinguer les éléments centraux de l’image. Si la macula est abimée, la rétine présente une vision centrale floue et imprécise de l’image, comme une caméra avec une tache centrale.

Deux formes d’une même maladie

Il existe deux formes de DMLA :

  • La DMLA atrophique, ou sèche : elle correspond à un amincissement ou une pigmentation anormale de la macula. Elle provoque une altération lente et progressive de la vision centrale.
  • La DMLA exsudative, ou humide : elle se caractérise par le développement de vaisseaux sanguins (appelés néo-vaisseaux) dans la macula. Ces vaisseaux anormaux sont fragiles et laissent diffuser du sérum ou du sang qui perturbent l’organisation de la rétine. La forme exsudative représente 35 à 65 % des cas de DMLA à un stade tardif. Elle peut entraîner une perte brutale de la vision centrale.

Œil en coupe

Schéma : œil en coupe (285px)

Les facteurs de risque de la DMLA

Les facteurs de risque de la DMLA sont :

  • la prédisposition génétique : certaines familles sont plus exposées que d’autres ;
  • la consommation de tabac : fumer multiplie par 4 à 6 le risque de développer la maladie.

Les antécédents cardiovasculaires, la surcharge pondérale, une mauvaise alimentation seraient des facteurs de risques.

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Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dégénérescence maculaire liée à l’âge : prise en charge diagnostique et thérapeutique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 1er août 2014]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA). Site internet : INSERM. Paris ; 2014 [consulté le 1er août 2014]
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). Site internet : Campus d'ophtalmologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2013 [consulté le 1er août 2014]