Dépression : symptômes, diagnostic et évolution

15 octobre 2018
Il est très important de détecter précocement un premier épisode dépressif car le traitement permet alors d'atténuer rapidement les symptômes. Une dépression traitée tardivement peut entraîner des complications.

Les symptômes spécifiques de la dépression

La dépression se caractérise par une association de symptômes, différente d'une personne à l'autre. Dans tous les cas, ces symptômes, plus ou moins sévères, sont présents presque chaque jour, durent au moins deux semaines, sont source de détresse et ont un retentissement professionnel, social et familial. On parle alors d'épisode dépressif caractérisé et non de simple "déprime" ou réaction dépressive passagère.

Lors d'un état dépressif, la personne se plaint d'au moins deux symptômes parmi ceux-ci :

  • une tristesse constante, une humeur dépressive qui dure presque toute la journée et qui se répète pratiquement tous les jours depuis au moins deux semaines. Elle peut s'accompagner de pleurs ;
  • un abattement et une perte d'intérêt et de plaisir pour des activités du quotidien et aussi pour les activités habituellement agréables ;
  • une réduction de l'énergie ou une fatigabilité anormale. La personne souffre d'une fatigue intense, souvent dès le matin et a l'impression de manquer d'énergie en permanence. Cette fatigue n'est pas améliorée par le repos ou le sommeil.

D'autres troubles (au moins deux) sont présents dans la dépression :

  • une dévalorisation de soi, une perte de confiance en soi et d'estime de soi, un sentiment d'inutilité ;
  • un sentiment d'inutilité et une culpabilité excessive et injustifiée ;
  • une vision du futur et de la vie très négative avec des perspectives pessimistes ;
  • des pensées autour de la mort en général, et parfois autour du suicide ;
  • une diminution de la capacité de concentration, d'attention et de mémorisation ;
  • une dégradation du sommeil. Il devient peu réparateur, souvent trop court avec des réveils précoces, le matin ;
  • une perte de l'appétit qui peut entraîner un amaigrissement.

La dépression peut retentir sur l'organisme et être responsable de douleurs multiples, de perturbations sexuelles avec perte du désir et du plaisir sexuel, d'un ralentissement de l'activité ou au contraire d'une agitation.

La personne dépressive n'a pas toujours conscience de sa maladie et c'est l'entourage ou le médecin au cours d'une consultation qui évoquent le diagnostic d'épisode dépressif.

Chez les personnes âgées, la dépression comporte un risque suicidaire élevé. Il est donc important de reconnaître une dépression qui se traduit plutôt par des plaintes physiques ou des troubles dits cognitifs (troubles de la mémoire ou de l'attention). Un épisode dépressif peut être secondaire à une maladie d'Alzheimer, à une maladie de Parkinson ou, au contraire, en être le premier symptôme.

Dépression de l’enfant et de l’adolescent

La dépression existe aussi chez l'enfant et l'adolescent et elle s'exprime de manière spécifique.

  • Chez l'enfant, la dépression peut se manifester par des comportements de retrait, d'absence ou, au contraire, d'irritabilité, d'agitation, par des plaintes répétées qui concernent le corps (douleur à répétition...)
  • Chez l'adolescent, la dépression peut apparaître sous forme d’une irritabilité, d’agitation, d’une agressivité, de violence verbale ou d’indifférence apparente, d’un désinvestissement scolaire ou au travers de comportements nuisibles pour leur santé : abus d'alcool, de drogues, de médicaments (anxiolytiques, hypnotiques. Les idées suicidaires font souvent partie des symptômes de la dépression de l’adolescent.

Au moindre doute, n’hésitez pas à demander conseil à votre médecin traitant.

Le diagnostic de la dépression

Il est difficile de juger par soi-même de son état psychologique et l'évaluation par un médecin est indispensable.

Le médecin peut utiliser des outils d'évaluation (questionnaires) pour poser le diagnostic d'épisode dépressif caractérisé. Il existe également un autoquestionnaire que la personne dépressive peut utiliser pour mieux formuler ses plaintes. Le médecin  recherche l'existence d'une maladie associée et interroge la personne sur son passé et celui de sa famille. Si elle l’accepte, le médecin peut aussi s’entretenir avec certains de ses proches.

Il évalue la sévérité de l'épisode dépressif :

  • est-il léger, modéré ou sévère ?
  • quel est le retentissement sur la vie quotidienne, familiale et professionnelle ?
  • existe-t-il un risque suicidaire ?
  • y a t-il d'autres manifestations psychologiques associées : hallucinations, idées délirantes ?

Le diagnostic d'épisode dépressif caractérisé est posé :

  • quand les signes durent plus de quinze jours ;
  • quand, durant cette période, chaque jour ou presque, la personne se sent triste, sans espoir ou a perdu ses centres d'intérêt ;
  • quand cet état de souffrance est associé à plusieurs autres symptômes de la dépression.
Reconnaissance de la dépression en affection de longue durée

La dépression dans sa forme récurrente (au moins trois épisodes dépressifs) peut être reconnue "affection de longue durée" (ALD). Les soins en rapport avec cette pathologie seront alors pris en charge à 100 % (dans la limite des tarifs de l’Assurance Maladie).

Pour en savoir plus, parlez-en à votre médecin traitant.

L’évolution de la dépression

Plusieurs évolutions de la dépression sont possibles.

La durée d'un premier épisode dépressif est variable (de quelques semaines à plusieurs mois). La plupart des épisodes dépressifs dure moins de six mois. Si l'épisode dépressif est isolé, on parle de guérison.

Cependant, un premier épisode dépressif isolé est assez rare. Une rechute peut intervenir plus ou moins rapidement après ce premier épisode. Les récidives dépressives peuvent se succéder et les périodes d'amélioration de l'état entre les épisodes dépressifs peuvent devenir de plus en plus courtes. On parle alors de dépression sévère.
Lorsque la personne bénéficie d'un traitement et d'un suivi adéquats, le risque de réapparition des symptômes dépressifs et la souffrance sont largement diminués.

On parle de symptômes résiduels de la dépression lorsque l'état dépressif s'améliore, mais que certains troubles persistent.

Il s'agit le plus souvent :

  • de troubles du sommeil, de l'alimentation et de la vie sexuelle ;
  • d'une sensation de fatigue chronique ;
  • d'une anxiété ;
  • d'un pessimisme ;
  • d'une diminution de l'estime de soi ;
  • d'un manque de motivation, d'une diminution des ressentis affectifs ;
  • de la persistance d'idées dépressives.

On parle de dépression chronique lorsque les troubles dépressifs durent depuis plus de deux ans. Cette chronicisation de la dépression est favorisée par certains facteurs environnementaux : isolement social, conflits...

Les idées de suicide sont fréquentes dans la dépression. Il est important d'en parler à son médecin et à ses proches. Une grande majorité des personnes en proie à des idées de suicide ne font pas de tentative. Mais le risque suicidaire ne doit pas être sous-estimé. C'est le plus souvent quand une dépression n'est pas traitée qu'elle conduit au suicide.  Il est donc primordial de diagnostiquer tôt les troubles dépressifs et de les soigner.

Idées de suicide : comment en parler ?

Les idées de suicide doivent être abordées par les proches ou les professionnels de santé (médecins, psychiatres, psychologues...)
La meilleure façon d'aborder le sujet est de parler avec la personne déprimée de ce qui la fait souffrir et de lui poser quelques questions simples et directes.
Par exemple, dites-lui que vous comprenez que trop de choses la font souffrir actuellement et demandez-lui s'il lui est déjà arrivé de penser au suicide.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Dépression de l’adolescent : repérage, diagnostic et prise en charge initiale. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 20 février 2018]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Dépression. Site internet : Inserm. Paris ; 2014 [consulté le 20 février 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations - Affection de longue durée- Affections psychiatriques de longue durée - Troubles dépressifs récurrents ou persistants de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 20 février 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Épisode dépressif caractérisé de l'adulte : prise en charge en soins de premier recours - diagnostic. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 20 février 2018]