Déchirure musculaire : que faire et quel bilan médical ?

19 mai 2021
Devant les symptômes d’une déchirure musculaire, cessez immédiatement toute activité physique et consultez vite un médecin. Il vous examine pour identifier d’éventuels symptômes caractéristiques (déformation, gonflement, contracture, hématome, etc.) et prescrit un bilan si nécessaire.

Que faire en cas de déchirure musculaire ?

Juste après le traumatisme, si vous pensez avoir une déchirure musculaire, essayez de respecter les recommandations suivantes :

  • Arrêtez sur-le-champ l’activité physique en cours ; mettez-vous à l'écart du terrain de jeu et évitez tout contact direct avec la zone lésée.
  • Ne prenez pas appui sur le membre atteint et mettez–le au repos.
  • Sur la zone lésée par la déchirure musculaire, appliquez de l’eau froide ou mieux, une poche remplie de glace (en posant un tissu sur la peau au préalable, pour éviter les brûlures). Cela contribue à diminuer l’inflammation et la douleur.
  • Posez un bandage moyennement serré, la compression limitant l’œdème (gonflement) et la formation d’un hématome.
  • Si c’est une jambe qui est touchée, surélevez–la (ce qui réduit également l’œdème).

Après ces premiers gestes, sollicitez rapidement un avis médical, surtout si la marche devient difficile ou impossible. Cela permettra d’établir un diagnostic précis des lésions de déchirure musculaire et de prendre des mesures appropriées.

Les premiers soins en cas de déchirure musculaire : pensez "PRICE"

Les premiers soins à dispenser pour une déchirure musculaire correspondent à l’acronyme "PRICE". Ce terme correspond aux premières lettres des mots suivants :

  • Protection,
  • Repos,
  • Ice ("glace" en anglais),
  • Compression,
  • Élévation.

La consultation et le bilan en cas de déchirure musculaire

L'examen du médecin en cas de déchirure musculaire

Le médecin vous interroge d’abord sur les circonstances de survenue de l’accident. Il s’intéresse ensuite à la douleur ressentie (qui se manifeste généralement en un point précis) et à son intensité. Il demande des précisions sur les mouvements impossibles à effectuer.

Puis l’examen clinique comprend plusieurs étapes.

Le médecin recherche une éventuelle déformation, un œdème (gonflement) voire un hématome qui apparaît souvent un peu après la déchirure musculaire.

La palpation révèle parfois une contracture musculaire, voire les signes d’une rupture musculo–tendineuse complète. Elle permet aussi de repérer une éventuelle tension au niveau du membre atteint. Par exemple, la perte du "ballottement" d’un mollet peut signifier que celui–ci est comprimé par un hématome, demandant des soins en urgence.

L’examinateur vérifie que la mobilité du membre (bras, jambe) est conservée.

Enfin, le médecin recherche s’il y a :

Déchirure musculaire : quels examens d'imagerie médicale ?

L’échographie du muscle et des tendons est l'examen indispensable : elle permet non seulement d’analyser les lésions musculaires de la déchirure (localisation, étendue, profondeur) et/ou tendineuses, mais aussi d’observer le comportement du muscle lorsqu’il se contracte. L'échographie couplée à un écho-doppler veineux permet aussi de détecter des complications vasculaires (hématome, phlébite...)

Une imagerie par résonance magnétique (IRM) peut aussi être réalisée dans un deuxième temps :

  • si les lésions observées cliniquement sont mal expliquées par l’échographie ;
  • pour l’analyse des muscles profonds ;
  • dans le cadre d’un bilan préopératoire ;
  • chez le sportif confirmé.

L’examen clinique, et surtout l’imagerie médicale, permettent de classer les lésions de déchirure musculaire en différentes catégories de gravité croissante :

  • élongation,
  • "claquage" ou déchirure musculaire partielle,
  • rupture musculo-tendineuse complète.

  • Bacquaert P. Déchirure musculaire, élongation, claquage. Site internet : IRBMS. Villeneuve d’Ascq (France) 2018 [consulté le 19 mai 2021]
  • National Health service (NHS). Sprains and strains. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 19 mai 2021]
  • Nantes–MPR (Médecine Physique et de Réadaptation). Accident musculaire. Site internet : Nantes MPR. Nantes (France) ; 2015 [consulté le 19 mai 2021]
  • Christel P, De Labareyre H, Thelen P, De Lecluse P. Pathologie traumatique du muscle strié squelettique. In : Encyclopédie médico–chirurgicale. Appareil locomoteur. Paris : Elsevier Masson ; 2005.15-140-A-10
  • Wavreille G. Traumatisé des membres. Lésions musculaires. Orthopédie - Traumatologie ECN 2018-2020. Éditions Med-Line