Comprendre la cryptorchidie ou testicule non descendu

15 novembre 2017
La cryptorchidie, ou testicule non descendu, correspond à l’absence du testicule dans la bourse. Elle est due à un défaut de migration du testicule de l'abdomen vers les bourses pendant la vie fœtale. On la différencie de l’ectopie testiculaire.

Qu’est-ce que la cryptorchidie ?

La cryptorchidie est une anomalie de l’appareil génital masculin. Le mot cryptorchidie vient du grec "kryptos", qui signifie "caché" et de "orkhis", qui signifie "testicule".

La cryptorchidie résulte d'un défaut de la migration d’un ou des deux testicules, qui partant de l’abdomen, ne descendent pas jusque dans les bourses (ou scrotum) lors de la vie fœtale.

Une malformation de plus en plus fréquente

Depuis 1960, le nombre de malformations de l’appareil génital masculin est en hausse, surtout la cryptorchidie et l’hypospadias (malformation caractérisée par l'ouverture de l' à la face inférieure de la verge et non à son extrémité).

La cryptorchidie touche :

  • 20 à 30 % des garçons prématurés. Les grands prématurés sont plus concernés par cette maladie ;
  • 2 à 4 % des nouveaux nés à terme. La cryptorchidie se corrige le plus souvent spontanément au cours des 3 à 6 premiers mois de vie et sa fréquence n’est plus que de 1 % à l’âge de 6 mois. Passée la première année, si le testicule n’est pas descendu, la maladie devient définitive et impose un traitement pour éviter le risque de complications.

Dans 80 % des cas, la cryptorchidie ne concerne qu’un seul côté (elle est unilatérale). Dans 20 % des cas, elle est bilatérale.

Fonction et formation des testicules

Les testicules font partie des organes génitaux du garçon. Ils ont deux fonctions :

  • fabriquer les spermatozoïdes,
  • et secréter les hormones masculines, ou androgènes. La est l’une de ces hormones.

L’appareil génital se forme dans l’abdomen du fœtus. D’abord indifférencié, il devient testicules chez le garçon et chez la fille sous l’influence de facteurs hormonaux et génétiques au 2e mois de grossesse.

À partir du troisième mois de grossesse et jusqu'en fin de grossesse, les testicules migrent de l' vers l’aine, puis descendent dans les bourses par le canal inguinal. Cette migration est incomplète en cas de cryptorchidie.

Pour fabriquer des spermatozoïdes de bonne qualité, les testicules doivent se trouver à une température de 33 à 34 °C, soit moins que la température du corps (37 °C). C’est pourquoi il est important qu’ils soient positionnés dans les bourses (ou scrotum), à l’extérieur du corps.

Testicule en coupe

 testicule

Testicule non descendu (cryptorchidie), ectopie testiculaire, testicule ascenseur

On différencie la cryptorchidie de deux autres pathologies : l'ectopie testiculaire et le testicule oscillant.

  • La cryptorchidie ou testicule non descendu : le testicule est absent des bourses et il se trouve sur le trajet normal de sa migration de l' vers le scrotum. Le testicule est localisé dans l' une fois sur quatre. Mais le plus souvent, il est dans le canal inguinal et se trouve plus ou moins proche de son orifice externe et du scrotum.

Les différentes localisations des testicules cryptorchides

Schéma : les différentes localisations des testicules cryptorchides

 

  • L’ectopie testiculaire : le testicule est absent des bourses et il est situé en dehors de son trajet normal de migration. Il s’agit d’une maladie peu fréquente.

Les différentes localisations des testicules ectopiques

Schéma : les différentes localisations des testicules ectopiques

 

  • Le testicule oscillant ou testicule ascenseur : le testicule tend à remonter en haut de la bourse ou au niveau de l’aine par contraction du muscle crémaster (muscle qui recouvre les testicules). Dans ce cas, il est facile de faire descendre le testicule par une simple palpation. Le testicule oscillant n’existe jamais à la naissance. Il ne nécessite aucun traitement et se stabilise dans le scrotum à la puberté.

Cryptorchidie ou testicule non descendu : les facteurs de risque

L’origine de la cryptorchidie reste encore mal connue. Les hypothèses les plus probables mettent en avant un problème hormonal pendant la grossesse : production insuffisante d’hormones masculines (ou androgènes) et/ou exposition importante aux hormones féminines (ou œstrogènes).

Il existe plusieurs facteurs de risque :

  • la prématurité, un petit poids de naissance, ou une naissance par le siège ;
  • une prédisposition familiale : existence de malformations uro-génitales chez le père ou les frères (cryptorchidie, hypospadias, micropénis) ;
  • l’exposition à des produits (appelés perturbateurs endocriniens) susceptibles de dérégler l’action des hormones. Ces produits peuvent être présents dans l’alimentation (phyto-œstrogènes naturellement présents dans les germes de blé ou le soja, bisphénols, phtalates, résidus de pesticides ou de détergents), dans l’environnement (polluants organiques, pesticides, métaux lourds, etc.), ou dans les cosmétiques (parabens, phtalates, etc.)
Sources
  • Droupy S. Anomalies de la migration des testicules. Forum du comité d’urologie de l’enfant et de l’adolescent et du comité d’andrologie. Site internet : Association française d’urologie. Paris : 2011 [consulté le 14 novembre 2017]
  • Collège français des urologues. Pathologies génito-scrotales chez l’homme et le garçon. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 14 novembre 2017]
  • Puttemans T. Pathologie non tumorale des bourses. EMC - Radiologie et Imagerie médicale : Génito-urinaire - Gynéco-obstétricale - Mammaire 2017;12(2):1-20 [Article 34-450-A-20]
  • Garlantézec R, Multigner L. Relation entre exposition professionnelle, anomalies de la fertilité et troubles de l’appareil reproducteur : revue de la littérature récente. Bul Epidemiol Hebd. 2012;(7-8-9):119-124.