Croûtes de lait : définition et causes

09 février 2018
La dermatite (ou dermite) séborrhéique du nourrisson (ou "croûtes de lait") est une maladie de peau courante, liée notamment à un excès de sécrétions grasses du cuir chevelu. Elle engendre des plaques blanches ou jaunes. Ces symptômes peuvent aussi toucher les fesses ou les replis cutanés.

Les symptômes de la dermatite séborrhéique

La dermatite séborrhéique modérée du cuir chevelu ou "croûtes de lait"

La forme modérée de la dermatite séborrhéique, touchant le cuir chevelu, est aussi appelée "croûtes de lait". En effet, elle provoque des plaques croûteuses grasses, blanches ou jaunes, adhérentes à la peau du cuir chevelu. Ces plaques situées sur le cuir chevelu apparaissent avant l'âge de 6 mois.

Ces plaques croûteuses :

  • peuvent être entourées de rougeurs ;
  • apparaissent d'abord sur le haut du crâne au niveau de la fontanelle, puis s'étendent et peuvent même déborder du cuir chevelu. Elles atteignent alors l'arrière des oreilles, la racine des cils et les sourcils.

Les "croûtes de lait" ne causent aucune démangeaison et n'entraînent aucun inconfort pour le nourrisson.

La dermatite séborrhéique étendue

Plus rarement, la dermatite séborrhéique s’étend à d’autres parties du corps riches en et en . Elle peut alors affecter :

  • l’ensemble du cuir chevelu (lésions prenant l’aspect d’un "casque") ;
  • les fesses (atteinte limitée aux plis de la peau ou en forme de "culotte" rouge vif, sous les couches ou dépassant de celles-ci) ;
  • d’autres replis cutanés (rougeurs sous les aisselles, dans le cou, derrière les oreilles et les genoux, aux plis des bras).

On parle alors de la maladie de Leiner-Moussous.

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À quoi est due la dermatite séborrhéique du nourrisson ?

On ignore encore l’origine exacte de cette affection. Malgré leur nom, les "croûtes de lait" ne sont pas liées à l’alimentation de l'enfant. Aussi, il est inutile de changer de lait pour faire disparaître une dermatite séborrhéique, sauf en cas d'avis médical contraire.

La survenue d'une dermatite séborrhéique serait favorisée par deux facteurs combinés :

  • un excès de sécrétions grasses (), produites par les situées à la racine des cheveux ;
  • le développement excessif d’une levure (variété de champignon) sur les zones de peau comportant trop de .

Souvent, pour les éviter, il suffit de laver doucement le cuir chevelu du bébé, à chaque bain, même au niveau de la fontanelle et de rincer abondamment.

Sources
  • Dermatite séborrhéique. Ann Dermatol Venereol. 2005;(132):7S186-7.
  • Paediatr Child Health. Les soins de la peau de votre bébé. 2007;12(3):249-51.
  • Hôpital de Montréal pour enfants. Calotte séborrhéique. Site internet : Hôpital de Montréal pour enfants. Montréal (Canada) ; 2006. [consulté le 27 mai 2016]