Croûtes de lait du nourrisson : symptômes et causes

14 novembre 2018
La dermatite (ou dermite) séborrhéique du nourrisson (ou "croûtes de lait") est une maladie de peau courante, liée notamment à un excès de sécrétions grasses du cuir chevelu. Elle se traduit par des plaques épaisses et croûteuses, blanches ou jaunes. Ces symptômes peuvent aussi toucher les fesses ou les replis cutanés.

Les symptômes de la dermatite séborrhéique du nourrisson

La dermatite séborrhéique modérée du cuir chevelu ou "croûtes de lait" du bébé

La forme modérée de la dermatite séborrhéique, touchant le cuir chevelu, est aussi appelée "croûtes de lait". En effet, elle provoque des plaques croûteuses grasses, blanches ou jaunes, adhérentes à la peau du cuir chevelu.

Ces plaques situées sur le cuir chevelu apparaissent avant l'âge de 6 mois (en général, dès la deuxième semaine de vie) chez un bébé en bonne santé par ailleurs.

Ces plaques croûteuses :

  • peuvent être entourées de rougeurs ;
  • apparaissent d'abord sur le haut du crâne au niveau de la fontanelle, puis s'étendent et peuvent même déborder du cuir chevelu. Elles atteignent alors l'arrière des oreilles, la racine des cils et les sourcils.

Les "croûtes de lait" ne causent aucune démangeaison et n'entraînent aucun inconfort pour le nourrisson. Elles ne sont pas contagieuses.

La dermatite séborrhéique étendue du nourrisson

Plus rarement, la dermatite séborrhéique s’étend à d’autres parties du corps riches en et en . Les croûtes de lait fusionnent et s'étendent.

La dermatite séborrhéique peut alors affecter :

  • l’ensemble du cuir chevelu : les lésions épaisses prennent l’aspect d’un "casque" ;
  • les fesses : l'atteinte est :
    • limitée aux plis de la peau,
    • ou en forme de "culotte" rouge vif, sous les couches ou dépassant de celles-ci ;
  • d’autres replis cutanés : des rougeurs apparaissent sous les aisselles, dans le cou, derrière les oreilles et derrière les genoux, aux plis des bras.

Dans sa forme étendue, la dermatite séborrhéique du bébé est appelée maladie de Leiner-Moussous.

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À quoi est due la dermatite séborrhéique du nourrisson ?

On ignore encore l’origine exacte de cette maladie.

Malgré leur nom, les "croûtes de lait" ne sont pas liées à l’alimentation de l'enfant. Aussi, il est inutile de changer de lait pour faire disparaître une dermatite séborrhéique, sauf en cas d'avis médical contraire.

La survenue d'une dermatite séborrhéique serait favorisée par deux facteurs combinés :

  • un excès de sécrétions grasses (), produites par les situées à la racine des cheveux ;
  • la prolifération anormale de levures de type malassezia (sorte de champignon), naturellement présentes sur les zones de peau comportant trop de . Ces micro-organismes entrainent une réaction inflammatoire spécifique, se traduisant par un érythème (rougeur de la peau) et un renouvellement accéléré des cellules du cuir chevelu et de la peau, provoquant une inhabituelle.

Souvent, pour éviter la constitution des "croûtes de lait", il suffit de laver doucement le cuir chevelu du bébé, à chaque bain, même au niveau de la fontanelle et de rincer abondamment.

Sources
  • Dermatite séborrhéique. Ann Dermatol Venereol. 2005;(132):7S186-7.
  • Paediatr Child Health. Les soins de la peau de votre bébé. 2007;12(3):249-51
  • National Health service. Cradle cap. Site internet : NHS. Londres ; 2017 [consulté le 14 novembre 2018]