Covid long, symptômes prolongés du Covid-19 chez l'adulte : de quoi parle-t-on ?

Le Covid-19 est une maladie dont les signes disparaissent dans la plupart des cas en 2 à 3 semaines. Toutefois, certains malades peuvent encore ressentir des symptômes au-delà de 4 semaines après l’infection. On parle de symptômes prolongés du Covid ou de Covid long.

Quand peut-on parler de symptômes prolongés du Covid-19 ?

Des symptômes inscrits dans la durée

Les personnes concernées par la présence d'un ou plusieurs symptômes ci-dessous, au-delà de 4 semaines suivant le début de la maladie aiguë Covid-19, présentent ce qu’en langage courant on appelle un « Covid long ».

Ces « symptômes prolongés suite au Covid-19 » ne peuvent pas être expliqués par une autre maladie sans lien connu avec le Covid-19 : diabète, maladie de la thyroïde, bronchopneumopathie chronique par exemple.

Les symptômes sont le plus souvent associés, différents d'une personne à l'autre et d'intensité inégale. Leur régression est très lente, fluctuante et parfois incomplète.

Quels symptômes dans le Covid long ?

La fatigue

La fatigue est le symptôme le plus fréquent. Cette fatigue, souvent sévère, peut être majeure et entraîner une réduction importante des activités professionnelles, sociales et personnelles. Elle peut survenir à l’issue d’activités simples de la vie quotidienne ou de simples tâches mentales et elle est souvent fluctuante.

Des symptômes respiratoires

Un essoufflement sans effort ou pour des efforts peu importants et la persistance d’une toux sont fréquents.

Des douleurs multiples

Elles sont différentes d’une personne à l’autre, mais fréquentes. Il peut s’agir de :

  • douleurs thoraciques (douleur rétrosternale, intercostale, oppression thoracique) pouvant être accompagnées de palpitations cardiaques ;
  • céphalées, douleurs lors des mouvements des yeux ;
  • douleurs des oreilles avec ou sans acouphènes (bourdonnements d’oreilles) et parfois des vertiges ;
  • sensation de brûlures de la peau ;
  • douleurs musculaires ou articulaires, mal au dos, avec sensation de faiblesse motrice, d’engourdissement désagréable ou de fourmillement au niveau des membres ;
  • maux de ventre (brûlures et crampes de l'estomac, douleurs de l'intestin) ;
  • douleurs le long des vaisseaux et acrosyndrome.

Des problèmes de peau

Il peut s'agir de :

  • prurit cutané (démangeaisons de la peau) ;
  • urticaire ;
  • pseudo-engelures aux pieds ou aux mains (sous la forme de papules inflammatoires rouges ou violettes, parfois annulaires, bulleuses ou purpuriques, pouvant être associées à des démangeaisons ou à des douleurs) ;
  • chute de cheveux.

Des problèmes oculaires

Les symptômes peuvent être :

  • un larmoiement, des yeux rouges ou une sensation de sable sous les paupières avec des démangeaisons des yeux ;
  • une fatigue oculaire ;
  • des troubles de la vision (baisse de l'acuité visuelle, vue double, images anormales)...

Des troubles digestifs

Les symptômes sont multiples :

Des anomalies des sens post Covid

Des troubles de l’odorat (perte de l’odorat ou odeurs déformées) ou du goût (perte ou mauvaise perception des saveurs) persistent après l'épisode aigu de Covid.

Des troubles psychologiques

Chez les personnes ayant des symptômes prolongés après un épisode de COVID-19, des symptômes anxieux et dépressifs sont présents chez 15 % des personnes ayant été hospitalisées et 30 % des personnes soignées à domicile.

Les troubles anxieux  sont le plus souvent des troubles anxieux généralisés et moins fréquemment des troubles paniques.

La dépression se traduit par de la tristesse, une perte d'intérêt et de plaisir, des troubles de l'attention et de la mémoire, etc.) présents quasiment tous les jours, pendant au moins 2 semaines et à l'origine d'une détresse et d'un retentissement sur la vie de tous les jours.

Certaines personnes ayant été hospitalisées en soins intensifs ou en réanimation présentent un syndrome de stress post-traumatique persistant plus d'un mois après l'évènement traumatisant : souvenirs douloureux, cauchemars, flashbacks, troubles de la mémoire, perte d'intérêt pour autrui, irritabilité, impulsivité, hypervigilance, sursauts, insomnie, etc.

Des troubles multiples

Ils ne sont pas toujours expliqués facilement par des anomalies somatiques (qui concernent les organes) :

Covid long : des symptômes multiples et fluctuants

Les symptômes sont souvent multiples et leur évolution est souvent fluctuante dans le temps avec des phases d’aggravation et de récupération.

Des facteurs déclenchant l’aggravation des symptômes sont parfois retrouvés :

  • effort physique ou intellectuel, parfois minime ;
  •  ;
  • écarts alimentaires, etc.

En règle générale, les symptômes régressent et l’amélioration a lieu à un rythme variable selon les patients.

Pour plus d'informations sur le Covid long, consulter l'espace dédié du site Santé.fr

Quels sont les facteurs de risque de développer un COVID long ?

Ces facteurs sont :

  • être une femme et adulte ;
  • avoir eu des symptômes nombreux, intenses et graves en phase aiguë ;
  • avoir une autre maladie au moment du COVID ;
  • consommer du tabac ;
  • être en excès de poids ;
  • être en situation socio-économique difficile.

La vaccination contre le Sars-CoV-2 est un facteur protecteur indirect.

Symptômes prolongés après le Covid-19 : consultation et bilan

Symptômes prolongés du Covid : préparer sa consultation

Si vous ressentez des symptômes prolongés après un Covid, prenez rendez-vous avec votre médecin traitant. Il évalue votre situation et vous oriente si nécessaire. Pensez à bien préparer votre consultation et notez sur un agenda :

  • les troubles que vous ressentez, leur fréquence, leur intensité, leur durée, quels sont les facteurs qui les déclenchent, les aggravent ou au contraire les améliorent ;
  • ce que vous pouvez faire et ne plus faire dans la vie de tous les jours, les conséquences physiques et psychologiques de vos symptômes ;
  • l’impact de vos symptômes sur votre qualité de vie, votre vie sociale et professionnelle ;
  • les autres maladies que vous avez déjà eues ou pour lesquelles vous êtes traité : hypertension artérielle (HTA), diabète, , maladie cardiovasculaire, rénale,…

Apportez à votre médecin traitant tous les comptes rendus d’examens que vous avez déjà faits lors de votre maladie, si vous en avez :

  • test PCR ;
  • prise de sang ;
  • résultats de saturation du sang en oxygène ;
  • radiographie ;
  • scanner ;
  • compte-rendu d’hospitalisation.

Apportez-lui vos ordonnances et la liste des médicaments pris dans les semaines précédentes et au jour de la consultation.

Un questionnaire en ligne pour vous aider à préparer la première consultation

Pratique : le questionnaire en ligne de l’association « TousPartenairesCovid » permet de bien préparer la première consultation pour Covid long.

En 15 minutes environ, ce questionnaire permet de faire la synthèse de ses symptômes, des examens et de la prise en charge déjà réalisés. À la fin, le patient peut imprimer une synthèse de ses réponses qu’il donnera à son médecin traitant. Il est aussi orienté vers le site de son agence régionale de santé, où il peut récupérer les coordonnées des cellules de coordination qu’il pourra transmettre à son médecin traitant.

L’objectif de ce questionnaire est d’anticiper la première consultation, d’aider le malade à décrire ses symptômes, de recueillir le plus d’informations sur les signes du Covid long et donc de faire gagner du temps lors de la consultation et de faciliter la prise en charge.

Le questionnaire est anonyme : aucune donnée d’identification n’est à saisir et n’est enregistrée. C’est pourquoi ce questionnaire est à remplir en une fois, il n’est pas possible d’enregistrer les réponses et de les compléter dans un second temps.

À noter : ce questionnaire s’adresse tout particulièrement aux personnes majeures. Une version pour les enfants et une pour les adolescents, avec des questions spécifiques, sont également en ligne.

Consultation et bilan

Après avoir échangé avec vous, votre médecin traitant vous examine et note :

  • poids et indice de masse corporelle (IMC) ;
  • tension artérielle et fréquence cardiaque ;
  • oxygénation du sang ;
  • examen neurologique, cardiaque…

Il demande, selon ses observations, des examens sanguins pour évaluer le retentissement sur le fonctionnement des reins, du foie, de la thyroïde.

Il élimine d’autres maladies pouvant être en cause dans la survenue de vos symptômes, en particulier si vous présentez une maladie chronique comme le diabète, une maladie rénale ou cardiovasculaire.

Il peut faire appel à des médecins spécialistes et d’autres examens complémentaires peuvent vous être prescrits : exploration fonctionnelle respiratoire (EFR), électrocardiogramme (ECG)…

En cas d’anxiété, un bilan par un psychologue voire un psychiatre peut être nécessaire.

Symptômes persistant plusieurs semaines après le Covid-19 : que faire pour se sentir mieux ?

En présence de symptômes prolongés après l’épisode aigu de Covid-19, il faut adapter son quotidien afin de raccourcir et mieux supporter la période de convalescence.

Il est important de savoir que le temps de récupération peut être plus ou moins long après une infection au Covid-19. Comme lors d’autres infections virales (par exemple la mononucléose infectieuse, les hépatites virales), le temps nécessaire au retour à l’état de santé préexistant varie d’une personne à l’autre. Ne vous inquiétez pas si vous avez l’impression que vous retrouvez lentement vos forces et votre énergie.

Reposez-vous autant que de besoin. Respectez votre rythme veille-sommeil et assurez-vous que votre environnement est favorable au sommeil. Consultez cet article pour en savoir plus sur le traitement de l’insomnie.

Pratiquez la relaxation.

Veillez à avoir une alimentation équilibrée et limitez les excitants comme la caféine, arrêtez de boire de l’alcool (ou diminuer au maximum votre consommation). Les régimes alimentaires d’exclusion, (en dehors de cas d’allergie alimentaire, les vitamines et compléments alimentaires et suppléments nutritifs en vente libre n’ont pas démontré leur utilité et peuvent être nocifs s’ils sont utilisés dans le cadre d’une automédication).

Arrêtez le tabac et/ou toute substance stupéfiante si vous en preniez avant d’être malade.

Entre les phases de repos, essayez d’exercer une activité physique quotidienne (marche, jardinage, cuisine, bricolage, ménage…) Augmentez progressivement la durée et l’intensité, en fonction de vos capacités. L’activité pratiquée ne doit en aucun cas déclencher des symptômes. Respectez les éventuelles contre-indications médicales qui vous ont été faites.

Fixez-vous des objectifs réalistes et progressivement atteignables de reprise des activités de loisir que vous aviez avant d’être malade. Privilégiez les activités qui vous procurent le plus de plaisir comme des sorties ludiques ou culturelles, etc.

Covid long : quel traitement ?

Covid long : qui vous suit pour votre traitement ?

Le plus souvent, c’est votre médecin traitant qui vous prend en charge et son suivi vous aide à passer la phase prolongée de votre convalescence.

Votre médecin peut discuter avec les autres professionnels de votre situation lors de réunions de concertation. Votre prise en charge est alors pluriprofessionnelle et coordonnée et elle est définie en prenant en compte les compétences des différents professionnels et vos besoins spécifiques.

Si votre situation médicale est trop complexe et nécessite une prise en charge plus importante, votre médecin peut vous adresser à une « cellule de coordination post-Covid » créée pour venir en appui des médecins traitants. Ces cellules existent sur l’ensemble du territoire. Afin de permettre une prise en charge globale, chaque cellule peut être constituée de différents spécialistes :

  • médecin interniste ou infectiologue ;
  • pneumologue ;
  • neurologue ;
  • médecin réanimateur ;
  • cardiologue ;
  • rhumatologue ;
  • psychiatre, psychologue ;
  • kinésithérapeute ;
  • ergothérapeute ;
  • nutritionniste.

►Consultez le site de l'agence régionale de santé de votre région pour connaître la « cellule de coordination post-Covid » la plus proche de chez vous.

Traiter les symptômes prolongés du Covid-19

Votre médecin vous propose un traitement adapté à votre situation. Il n’existe pas de traitement traitant la cause de ce « Covid long », mais il existe des traitements pour traiter les symptômes. En effet, de nombreuses personnes se sentent mieux de façon progressive, en général en quelques mois, avec une prise en charge globale et adaptée à chacun, pouvant inclure des traitements symptomatiques (traitant les symptômes comme la douleur, l’urticaire…), du repos et une réadaptation respiratoire et/ou un ré-entraînement progressif à l’effort.

Les principaux symptômes bénéficient d’un traitement médicamenteux si besoin :

  • antalgiques en cas de douleurs : paracétamol ou anti-inflammatoires non stéroïdiens ;
  • lavages de nez en cas de perte de l’odorat ;
  • traitement des troubles digestifs ;
  • traitement médicamenteux d’un trouble anxieux ou dépressif, etc.

Les traitements spécifiques sont prescrits pour traiter :

En cas de fonctionnels (douleurs abdominales diffuses par exemple), de troubles anxieux ou dépressifs, un soutien psychologique, par exemple une thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut vous aider et, si nécessaire, un suivi psychiatrique pourra vous être proposé.

En fonction de vos symptômes, différentes rééducations peuvent vous être prescrites :

  • rééducation respiratoire, si vous souffrez de symptômes respiratoires comme un essoufflement ;
  • rééducation olfactive en cas de troubles de l’odorat et du goût ;
  • en cas d’altération physique marquée, un ré-entraînement progressif à l’effort, adapté à votre état de santé et conduit par un kinésithérapeute formé peut vous aider à récupérer vos capacités musculaires.

De plus, les approches alternatives (acupuncture, auriculothérapie, ostéopathie, etc.) peuvent être proposées par votre médecin mais leur efficacité n’a pas été évaluée.

Reconnaissance du Covid long en affection de longue durée ou en maladie professionnelle

Le Covid long peut-il être considéré comme une affection longue durée (ALD) ?

Il n’existe pas d’affection longue durée (ALD) spécifique pour les symptômes persistants du Covid-19. Pour autant, dans certaines situations, vous pouvez bénéficier de la reconnaissance en ALD. La demande est réalisée par le médecin traitant et étudiée par le médecin conseil de l’Assurance Maladie. Dans ce cas, les examens et les soins en rapport avec la maladie sont pris en charge à 100 % selon les tarifs de l’Assurance Maladie.

Plusieurs possibilités existent :

Si vous êtes déjà en ALD pour une maladie et celle-ci s’aggrave du fait du Covid-19. La prise en charge de cette aggravation sera prise en charge en ALD.

Si vous souffrez de séquelles inscrites dans la liste des ALD, vous pouvez obtenir l’ALD concernée. Par exemple, si vous souffrez d’une insuffisance respiratoire suite au Covid-19.

Enfin, il est possible de faire une demande au titre de l’ALD hors liste en cas de forme sévère de symptômes prolongés du Covid-19, qui ne rentrerait pas dans les 2 premiers cas. Pour cela, il faut remplir les critères de l’ALD hors liste :

  • une forme grave ou évolutive ou invalidante d’une maladie ;
  • un traitement d’une durée prévisible supérieure à 6 mois ;
  • un traitement particulièrement coûteux en raison du coût ou de la fréquence des actes, prestations et traitements. Le panier de soins est considéré comme coûteux s’il comporte au moins 3 éléments parmi les 5 cités ci-après, dont obligatoirement le traitement médicamenteux ou l’appareillage :
    • traitement médicamenteux régulier ou appareillage régulier (obligatoire) ;
    • hospitalisation ;
    • actes techniques médicaux répétés ;
    • actes biologiques répétés ;
    • soins paramédicaux répétés.

La prise en compte de l’ALD peut être rétroactive car elle s’applique à la date du début des symptômes. L’ALD est accordée pour une durée limitée, définie par le médecin conseil de l’Assurance Maladie.

Le Covid long peut-il être reconnu maladie professionnelle ?

Les personnes infectées par le Covid-19 dans le cadre de leur activité professionnelle, et ayant développé une forme aiguë grave (respiratoire ou non) ou des symptômes prolongés peuvent bénéficier d’une prise en charge spécifique en maladie professionnelle.

Les situations de ces personnes, notamment celles présentant des symptômes persistants du Covid-19 ou une évolution chronique sont étudiées au cas par cas par un comité national dédié.

Consulter l'article Maladie professionnelle : votre prise en charge

  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Coronavirus et Covid-19. Site internet : Inserm. Paris ; 2022 [consulté le 25 juillet 2023]
  • Haute Autorité de santé. Symptômes prolongés suite à une Covid-19 de l'adulte - Diagnostic et prise en charge. Actualisation novembre 2021. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 25 juillet 2023]  
  • Haute Autorité de santé. Troubles psychiatriques et aspects psychologiques associés aux symptômes prolongés à la suite d'une Covid-19 de l'adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2023 [consulté le 25 juillet 2023] 
  • Haute Autorité de santé. Symptômes prolongés suite à une Covid-19 : état des lieux des données épidémiologiques. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2023 [consulté le 25 juillet 2023] 
  • Haute Autorité de santé. Kinésithérapie - Réentrainement à l’effort au cours des symptômes prolongés de la Covid-19. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2023 [consulté le 25 juillet 2023]
  • Ministère de la santé et de la prévention. Symptômes prolongés de Covid-19 : orienter les personnes concernées, informer leurs professionnels de santé. Site internet : Ministère de la santé et de la prévention. Paris ; 2021 [consulté le 25 juillet 2023]
  • Organisation mondiale de la santé. A clinical case definition of post COVID-19 condition by a Delphi consensus. 6 October 2021. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2022 [consulté le 25 juillet 2023]
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