Sommaire : Coup de soleil

Coup de soleil et conséquences sur la santé de l'exposition au soleil

Le coup de soleil est une brûlure plus ou moins grave de la peau survenant après une exposition aux rayons UVB du soleil. Il provoque des rougeurs, une douleur avec démangeaisons et quelques fois des cloques. L'exposition au soleil a d'autres conséquences sur la santé (cancers de la peau, lucite, vieillissement cutané, insolation, etc.).

Qu’est-ce qu’un coup de soleil ?

Le coup de soleil est une brûlure de la peau induite par les rayons UVB du soleil.

Au soleil, nous sommes exposés au rayonnement ultraviolet (UV) invisible à l'œil nu. 

Il existe trois types de rayons UV.

Les UVB représentent 5 % des UV. Ils sont arrêtés par le verre et les nuages. Ils ne pénètrent que la couche superficielle de la peau : l'épiderme. Seuls 10 % d’entre eux atteignent les couches profondes de la peau.
Ils produisent le « bronzage retardé » de 48 à 72 heures après l’exposition en déclenchant, pour protéger la peau, la synthèse du pigment noir de la peau, la mélanine. Ils sont également responsables des coups de soleil.
Ils agressent les cellules de la peau, provoquent des lésions de l'ADN des cellules exposées et favorisent la survenue de cancers de la peau.

Les UVA représentent 95 % des rayons UV. Ils brûlent 1 000 fois moins que les rayons UVB mais ils sont plus difficiles à stopper : ils ne sont arrêtés ni par une vitre, ni par les nuages. Ils pénètrent en profondeur dans la peau. 
Les UVA produisent une pigmentation dans les minutes suivant l’exposition au soleil qui est due à l’oxydation de la mélanine déjà présente dans la peau. Il s’agit d’un bronzage de courte durée.
Ils endommagent les fibres d’élastine et de collagène du derme et ils provoquent une modification de l'ADN des cellules profondes de la peau, favorisant le vieillissement cutané et l’apparition des cancers de la peau.

Les rayons UVC sont absorbés en très grande partie dès leur arrivée dans l’atmosphère et n'arrivent pas jusqu'à la terre.

Le bronzage : une réaction à l'agression des UV

Lors de l'exposition au soleil, les protègent la peau des effets nocifs des UV en produisant de la mélanine et le bronzage. Le bronzage est donc une réaction de défense à une agression solaire.

La pigmentation naturelle de la peau (couleur de la peau) est donc le facteur essentiel des capacités spontanées de protection contre les rayons UV.

Deux conséquences :

  • Au-delà d'un certain seuil d'exposition aux UV, survient le coup de soleil qui détruit des milliers de cellules de l’épiderme.
  • Les cancers de la peau, possibles chez toute personne, prédominent chez les sujets blancs à la peau claire, vivant au soleil.

Les symptômes du coup de soleil

Un coup de soleil peut provoquer des brûlures de la peau plus ou moins graves.

Brûlure du premier degré

Le coup de soleil provoque une rougeur de la peau, sans cloques, qui apparaît entre la 6ème et la 24ème heure après l'exposition. Elle est due à une vasodilatation des vaisseaux cutanés superficiels. En appuyant dessus, la rougeur disparaît. Des démangeaisons d'origine nerveuse peuvent être ressenties pendant quelques jours. Un coup de soleil sans cloques guérit en une semaine. Il disparaît sans laisser de pigmentation (ou une légère pigmentation transitoire), ni de cicatrice. Si la brûlure est plus intense, elle évolue vers une (la peau pèle).

Brûlure du deuxième degré superficiel

Le coup de soleil entraîne l'apparition de cloques (ou phlyctènes), immédiatement ou dans les heures suivant l'exposition. Les cloques sont remplies d'un liquide transparent et entourées d'une zone de peau rouge. La rougeur est douloureuse et blanchit lorsque vous posez le doigt dessus en appuyant. La brûlure du deuxième degré superficiel avec cloques cicatrise spontanément en deux semaines sans séquelle. Elle peut laisser des taches sombres, lentes à disparaître.

Brûlure du deuxième degré profond

La brûlure est plus grave et engendre des cloques dont le plancher est pâle car les vaisseaux sanguins cutanés ont été détruits. La douleur est faible car les terminaisons nerveuses ont été brûlées. La guérison est plus lente à obtenir (un mois). Des cicatrices peuvent subsister.

L’exposition au soleil : autres conséquences sur la santé

L'exposition au soleil et aux UV peut avoir des conséquences importantes.

Soleil et peau

Hormis la survenue de coups de soleil, l'exposition aux UV a de nombreuses conséquences sur la peau.

estivale bénigne

La lucite estivale bénigne est provoquée par les UVA et se manifeste, dès le début de l'exposition au soleil, par une éruption de petits boutons et de plaques rouges qui démangent. Cette « allergie au soleil » est plus visible sur le décolleté, le haut du dos, les avant-bras et les jambes. Elle peut diminuer ou, au contraire, s'aggraver d'année en année. Il ne s'agit pas d'un coup de soleil.

Réaction phototoxique ou photo-allergique après prise d'un médicament ou produit

Les réactions phototoxiques et photo-allergiques sont impressionnantes : une très faible exposition au soleil suffit à provoquer des réactions de type coup de soleil après la prise d'un médicament ou d'un produit. Certains parfums, crèmes, déodorants, huiles essentielles ou médicaments peuvent en être responsables.

La phototoxicité est due aux propriétés chimiques du médicament. Elle déclenche en quelques heures une rougeur cutanée douloureuse de type « coup de soleil violent » sans proportion avec la durée et l'intensité de l'exposition au soleil. Sa sévérité dépend à la fois de l'intensité de l'exposition et de la quantité de médicament absorbé. Elle disparaît en règle générale progressivement à l'arrêt du médicament ou de l'exposition.

La photo-allergie est une réaction de type allergique ayant pour facteur déclenchant une exposition solaire. Seules certaines personnes sont prédisposées à cette réaction allergique qui nécessite de s'être préalablement sensibilisé au médicament. Une fois cette première réaction de sensibilisation déclenchée, toute réexposition au même médicament déclenche immédiatement une réaction allergique cutanée. La régression des manifestations est beaucoup plus lente.

Vieillissement cutané

Le soleil est avant tout la cause principale du vieillissement prématuré de la peau avec rides, affaissement de la peau, apparition de taches qui bronzent moins bien ou prennent une couleur plus sombre que la peau naturelle.

Cancer de la peau

Plus de 80 % des cancers cutanés sont « photo-induits », c'est-à-dire favorisés par l'exposition solaire et aux UV.

Les UVA et UVB augmentent le risque de cancers de la peau :

  • les carcinomes basocellulaires et épidermoïdes, les plus fréquents ;
  • les mélanomes cutanés, les plus graves.

Les habitudes d'exposition au soleil, en vogue dans les pays occidentaux, provoquent une véritable épidémie de cancers cutanés. Chaque année, plus de 100 000 nouveaux cas de cancer de la peau sont diagnostiqués. Le nombre de mélanomes a été multiplié par 5 en moins de 30 ans.

Consultez votre médecin traitant si vous remarquez une tache suspecte ou si vous repérez un grain de beauté différent des autres ou qui a changé d'aspect.

Ne recourez pas au bronzage artificiel !

Le bronzage artificiel augmente le risque de mélanome (risque accru de 75 % chez les personnes ayant commencé à s'exposer aux UV artificiels avant 30 ans).

Problèmes de santé et soleil

Insolation

Les insolations sont liées à une exposition directe de la tête au soleil, elle se manifeste par des maux de tête violents, un état de somnolence, des nausées, éventuellement, une perte de connaissance et/ou une fièvre élevée, parfois accompagnées de brûlures cutanées.

Déshydratation

L'exposition au soleil peut être responsable de déshydratation surtout chez l’enfant et les personnes âgées.

Soleil et maladies des yeux

Certaines maladies des yeux sont en lien avec une exposition au soleil :

  • ophtalmie (coup de soleil sur la ) surtout en montagne par réverbération du soleil ;
  • photoconjonctivite et (inflammation qui touche la partie superficielle du globe oculaire et la partie blanche autour de l') ;
  • vieillissement accéléré du cristallin et cataracte ;
  • lésions de la rétine.

Soleil et herpès

L'exposition au soleil peut réactiver le virus de l'herpès avec apparition d'un herpès labial ou « bouton de fièvre ».

Soleil et vitamine D

La vitamine D permet la fixation du calcium sur les os. Elle provient de notre alimentation et elle est produite par l'organisme grâce à l'exposition de la peau aux UVB.

Associée à une alimentation équilibrée, une exposition courte des mains, des avant-bras et du visage, d'avril à septembre permet de synthétiser la vitamine et d'éviter une carence :

  • 5 à 10 minutes par jour pour les peaux claires ;
  • 30 minutes, 2 à 3 fois par semaine, sous les nuages ou pour les peaux foncées ou noires.
  • Société française de dermatologie. Soleil et peau. Site internet : dermato info. Paris ; 2019 [consulté le 26 janvier 2023]
  • National Health service. Sunburn. Site internet : NHS. Londres ; 2022 [consulté le 26 janvier 2023]
  • Institut national du cancer (INCa). Mélanome de la peau. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2022 [consulté le 26 janvier 2023]
  • Santé Canada. Les premiers soins à prodiguer en cas de coup de soleil. Site internet : Santé Canada. Ottawa ; 2022 [consulté le 26 janvier 2023]
  • Institut national du cancer (INCa). Comment mieux se protéger du soleil ?. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2023 [consulté le 26 janvier 2023]
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