Coup de soleil et conséquences sur la santé de l'exposition au soleil

08 septembre 2020
Le coup de soleil est une brûlure plus ou moins grave de la peau survenant après une exposition aux rayons UVB du soleil. Il provoque des rougeurs, une douleur avec prurit (démangeaisons) et quelques fois des cloques (phlyctènes). Il guérit en une à deux semaines. L'exposition au soleil a d'autres conséquences sur la santé.

Qu’est-ce qu’un coup de soleil ?

Le coup de soleil est une brûlure de la peau induite par les rayons UVB du soleil. Le bronzage est une réaction de défense à une agression solaire qui n’a pas dépassé un certain seuil. Au-delà survient le coup de soleil qui détruit des milliers de cellules de l’épiderme.

Au soleil, nous sommes exposés au  rayonnement ultraviolet (UV) qui est de courte longueur d'onde. 

Il existe trois types de rayons UV :

  • les UVB représentent 5 % des UV. Ils sont arrêtés par le verre et les nuages. Ils brûlent l' et seuls 10 % d’entre eux atteignent les couches profondes de la peau.
    Ils produisent le « bronzage retardé » de 48 à 72 heures après l’exposition en provoquant la synthèse du pigment noir de la peau, la mélanine ;
  • les UVA représentent 95 % des rayons UV. Ils brûlent 1 000 fois moins que les rayons UVB mais ils sont plus difficiles à stopper : ils ne sont arrêtés ni par une vitre, ni par les nuages. Ils pénètrent en profondeur dans la peau. Ils endommagent les fibres d’élastine et de collagène du et ils provoquent l’activation de radicaux libres dans les cellules profondes de la peau, favorisant l’apparition de certains cancers de la peau.
    Les UVA produisent une pigmentation dans les minutes suivant l’exposition au soleil qui est due à l’oxydation de la mélanine déjà présente dans la peau. Il s’agit d’un bronzage de courte durée.
  • les UVC qui les plus nocifs mais sont, en principe, totalement filtrés par la couche d'ozone.

Les symptômes du coup de soleil

Un coup de soleil peut provoquer des brûlures de la peau plus ou moins graves.

Brûlure du premier degré

Le coup de soleil provoque une rougeur de la peau, sans cloques, qui apparaît entre la 6ème et la 24ème heure après l'exposition. Elle est due à une vasodilatation des vaisseaux cutanés superficiels. En appuyant dessus, la rougeur disparaît. Des démangeaisons d'origine nerveuse peuvent être ressenties pendant quelques jours. Un coup de soleil sans cloques guérit en une semaine. Il disparaît sans laisser de pigmentation (ou une légère pigmentation transitoire), ni de cicatrice. Si la brûlure est plus intense, elle évolue vers une (la peau pèle).

Brûlure du deuxième degré superficiel

Le coup de soleil entraîne l'apparition de cloques (ou phlyctènes), immédiatement ou dans les heures suivant l'exposition. Les cloques sont remplies d'un liquide transparent et entourées d'une zone de peau rouge. La rougeur est douloureuse et blanchit lorsque vous posez le doigt dessus en appuyant. La brûlure du deuxième degré superficiel avec cloques cicatrise spontanément en deux semaines sans séquelle. Elle peut laisser des taches sombres, lentes à disparaître.

Brûlure du deuxième degré profond

La brûlure est plus grave et engendre des cloques dont le plancher est pâle car les vaisseaux sanguins cutanés ont été détruits. La douleur est faible car les terminaisons nerveuses ont été brûlées. La guérison est plus lente à obtenir (un mois). Des cicatrices peuvent subsister.

L’exposition au soleil : autres conséquences sur la santé

Une exposition au soleil peut avoir des conséquences importantes.

Soleil et peau

estivale bénigne

La estivale bénigne est provoquée par les UVA et se manifeste, dès le début de l'exposition au soleil, par une éruption de petits boutons et de plaques rouges qui démangent. Cette "allergie au soleil" est plus visible sur le décolleté, le haut du dos, les avant-bras et les jambes. Elle peut diminuer ou, au contraire, s'aggraver d'année en année. Il ne s'agit pas d'un coup de soleil.

Réaction phototoxique ou photo-allergique

Les réactions phototoxiques et photo-allergiques sont impressionnantes : une très faible exposition au soleil suffit à provoquer des réactions de type coup de soleil après la prise d'un médicament ou d'un produit. Certains parfums, crèmes, déodorants, huiles essentielles ou médicaments peuvent en être responsables.

La phototoxicité est due aux propriétés chimiques du médicament. Elle déclenche en quelques heures une rougeur cutanée douloureuse de type « coup de soleil violent » sans proportion avec la durée et l'intensité de l'exposition au soleil. Sa sévérité dépend à la fois de l'intensité de l'exposition et de la quantité de médicament absorbé. Elle disparaît en règle générale progressivement à l'arrêt du médicament ou de l'exposition.

La photo-allergie est une réaction de type allergique ayant pour facteur déclenchant une exposition solaire. Seules certaines personnes sont prédisposées à cette réaction allergique qui nécessite de s'être préalablement sensibilisé au médicament. Une fois cette première réaction de sensibilisation déclenchée, toute réexposition au même médicament déclenche immédiatement une réaction allergique cutanée. La régression des manifestations est beaucoup plus lente.

Vieillissement cutané

Le soleil est avant tout la cause principale du vieillissement prématuré de la peau avec rides, affaissement de la peau, apparition de taches qui bronzent moins bien ou prennent une couleur plus sombre que la peau naturelle.

Cancer de la peau

Des cancers cutanés, dont le mélanome, sont « photo-induits », c'est-à-dire favorisés par l'exposition solaire.

Les habitudes d'exposition au soleil, en vogue dans les pays occidentaux, provoquent une véritable épidémie de cancers cutanés : le nombre de cas annuels de cancers de la peau a plus que doublé depuis 1980.

Consultez votre médecin traitant si vous remarquez une tache suspecte ou si vous repérez un grain de beauté différent des autres ou qui a changé d'aspect.

Ne recourez pas au bronzage artificiel !

Le bronzage artificiel augmente le risque de mélanome (risque accru de 75 % chez les personnes ayant commencé à s'exposer aux UV artificiels avant 30 ans).

Consultez :

Problèmes de santé et soleil

Le soleil est également en cause dans :

  • les insolations : liées à une exposition directe de la tête au soleil, elle se manifeste par des maux de tête violents, un état de somnolence, des nausées, éventuellement, une perte de connaissance et/ou une fièvre élevée, parfois accompagnées de brûlures cutanées ;
  • des épisodes de déshydratation surtout chez l’enfant ;
  • certaines maladies des yeux : ophtalmie (coup de soleil sur la ) surtout en montagne par réverbération du soleil, (inflammation qui touche la partie superficielle du globe oculaire, donc l' et la partie blanche autour de l' ), cataracte, lésions de la rétine ;
  • la réactivation du virus de l'herpès avec apparition d'un herpès labial ou "bouton de fièvre".

  • Société française de dermatologie. Les photosensibilisants - Soleil, brozage,risque. Site internet : dermato info. Paris ; 2020 [consulté le 3 mars 2020]
  • National Health service. Sunburn. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 3 mars 2020]
  • Institut national du cancer (INCa). Cancers de la peau. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2018 [consulté le 3 mars 2020]
  • Santé Canada. Les premiers soins à prodiguer en cas de coup de soleil. Site internet : Santé Canada. Ottawa ; 2018 [consulté le 3 mars 2020]
  • Institut national du cancer (INCa). Bronzage artificiel : combattre les idées reçues. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2017 [consulté le 3 mars 2020]
  • Institut national du cancer (INCa). Mieux se protéger du soleil. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2019 [consulté le 3 mars 2020]