Les bons réflexes et la consultation en cas de coup de soleil

26 juin 2017
En cas de coup de soleil, il est important de savoir les bons gestes pour l’apaiser et à quel moment il faut consulter.

Les bons gestes à adopter en cas de coup de soleil

Vous ne pouvez pas soigner vous-même une brûlure du second degré profond. En revanche, il est possible de prendre en charge vous-même les coups de soleil si la brûlure est du premier ou du second degré superficiel et si elles sont peu étendues.

Dans ce cas, cessez immédiatement l’exposition solaire et faites les gestes suivants dans les heures qui suivent la brûlure.

  • Rafraîchissez la zone brûlée avec de l'eau du robinet (entre 15 °C et 25 °C), environ 15 minutes, jusqu'à disparition totale de la douleur, ou prenez un bain tiède et non froid si la zone brûlée est étendue.
  • Pour les brûlures du premier degré, appliquez une pommade sédative (demandez conseil à votre pharmacien). Les zones brûlées ne doivent surtout pas être réexposées dans les jours qui suivent le coup de soleil car elles sont fragilisées. Si l'exposition est inévitable, couvrez les zones brûlées par des vêtements de coton et protégez les zones non couvertes avec un écran d'indice supérieur à 50, en couche épaisse renouvelée toutes les deux heures.
  • Pour les brûlures du deuxième degré superficiel, des précautions supplémentaires sont à prendre pour éviter une infection. Nettoyez les zones brûlées au savon, avec un antiseptique dermique. Les cloques peuvent s'infecter car les bactéries présentes sur la peau ne sont pas détruites par un coup de soleil (alors qu'elles le sont par une brûlure thermique par contact) et demandez conseil à votre pharmacien pour l'utilisation de pansements adaptés.
  • Couvrez-vous pour éviter tout contact entre la peau et l'extérieur.
  • Buvez abondamment pour bien vous hydrater.
  • Surveillez votre température.
  • En cas de maux de tête, prenez un antalgique de type paracétamol.

Quand devez-vous consulter pour un coup de soleil ?

Certains signes doivent vous alerter et vous devez consulter votre médecin :

  • si la brûlure du premier degré couvre plus de 10 % de la surface corporelle soit l'équivalent de la surface d'un membre supérieur ou de 10 fois la surface de la paume de la main ;
  • si la brûlure du deuxième degré superficiel génère des cloques de plus de 3 cm x 3 cm ou atteint 10 % de la surface du corps ;
  • dans le cas d'une brûlure du deuxième degré profond ;
  • en cas de déshydratation (forte fièvre, maux de tête, vomissement, malaise, soif, sècheresse de la bouche et des yeux...) ;
  • si le coup de soleil touche des zones fragiles :
    • le visage et le décolleté : il y a un risque de séquelles esthétiques avec présence de cicatrice,
    • les mains : la faible épaisseur des tissus protecteurs augmente le risque de complication infectieuse,
    • sur les organes génitaux : la brûlure peut être à l'origine d'une infection pouvant se propager à la vessie (cystite) ;
  • s’il y a des signes d'infection de la peau (augmentation de la rougeur, douleur, enflure ou pus) ;
  • si vous présentez des maux de tête, une confusion, une faiblesse ou des étourdissements faisant craindre une insolation ;
  • si vous avez des douleurs oculaires et ne supportez pas la lumière.

Lorsque le coup de soleil nécessite une consultation médicale, le médecin traitant peut être amené à prescrire un traitement médical (pansement avec ou sans antibactérien, antalgiques, réhydratation...) ou à demander un avis ophtalmologiste.

Représentativité des surfaces du corps de l’adulte

Schéma : calcul des pourcentages de surface corporelle chez l'adulte (592px)

Chez l'enfant, les surfaces sont calculées différemment car la surface de la tête est proportionnellement plus importante que chez l'adulte.

Représentativité des surfaces du corps de l’enfant

Schéma : calcul des pourcentages de surface corporelle chez l'enfant (592px)
Sources
  • Fondation des brûlés (FB). Le soleil en toute sécurité. Site internet : FB. Wezembeek-Oppem (Belgique) [consulté le 26 juin 2017]
  • National health service. Sunburn. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2017 [consulté le 26 juin 2017]
  • Santé Canada. Les premiers soins à prodiguer en cas de coup de soleil. Site internet : Santé Canada. Ottawa ; 2012 [consulté le 26 juin 2017]