Cors, callosités, durillons : définitions, symptômes et causes

25 avril 2017
Cors, callosités et durillons correspondent à un épaississement de la peau des pieds. Ils sont liés à des pressions et des frottements durant la marche et causent souvent des douleurs. Ils touchent davantage les populations aux pieds plus fragiles ou plus sollicités (personnes âgées, sportifs, etc.)

Qu’appelle-t-on « cors » ?

Affection bénigne, les cors sont de petites zones épaissies de la peau des pieds. Ils apparaissent sous l’effet de frottements et de pressions pendant la marche, et comprennent deux parties :

  • un noyau arrondi, dense et translucide, visible sur la peau du pied ;
  • une pointe en forme de cône renversé, qui pénètre dans les couches cutanées profondes.

On distingue deux types de cors : les cors durs et les cors mous.

Ce sont les plus répandus. Ils peuvent entraîner des douleurs gênantes durant la marche. Ils apparaissent souvent :

  • sur le dessus des orteils (principalement les trois derniers), au niveau des articulations entre les phalanges,
  • sur le côté extérieur du petit orteil, zone souvent soumise aux frictions dans les chaussures.

Généralement, ils se forment entre les quatrième et cinquième orteils, par paire (deux cors situés sur deux orteils se font face). Ils présentent une couleur blanchâtre et une consistance spongieuse, dues à la sueur produite entre les doigts de pied. Souvent, ces cors ont une bordure rouge, voire enflammée, et leur centre comporte un point noir (d’où leur nom d'"œil-de-perdrix"). Les cors mous peuvent s’infecter.

Qu’appelle-t-on « callosités » et « durillons » ?

Comme les cors, les callosités sont des zones de peau épaissie au niveau des pieds. Elles sont plus étendues, avec des contours moins bien définis. Elles ont une consistance plutôt dure et une teinte jaunâtre, qui tranche avec la couleur normale du reste du pied.

Les callosités se forment dans les zones de pression, surtout sur les côtés du pied (au niveau de la plante comme du talon) et sous les pieds, au niveau de la jonction entre les orteils et l’avant du pied. Au début, les callosités sont peu développées et indolores. Par la suite, elles peuvent constituer des plaques de plusieurs centimètres de long, et se fissurer au niveau des talons pour former des crevasses. Parfois, ces évolutions causent des douleurs.

Quant aux durillons, ce sont des callosités dures mais peu étendues. Ils se trouvent souvent sous le pied, juste derrière les orteils, là où les os entrent en contact avec le sol.

Cors et callosités des pieds : causes et fréquence

Cors, callosités et durillons résultent :

  • de frottements répétés dans les chaussures ;
  • d’une pression excessive sur les os du pied, exercée à travers la peau pendant la marche.

En effet, ces phénomènes produisent un épaississement de la corne des pieds, en stimulant la fabrication de kératine (protéine composant l’épiderme).

Pour éviter les cors et callosités, il est conseillé de porter des chaussures assez larges, adaptées à la forme des pieds.

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Des affections plus courantes chez certaines personnes

Rares chez l’enfant et l’adolescent, les cors et callosités se rencontrent plus fréquemment chez certaines populations :

  • Les femmes : pour des motifs esthétiques, elles portent souvent des chaussures étroites et à talons hauts. Ces dernières favorisent les frottements et l’excès de pression sur l’avant pied.
  • Les sportifs effectuant des marches prolongées ou des courses : chez eux, la sollicitation répétée des pieds peut entraîner la formation de cors ou callosités.
  • Les personnes ayant des orteils de grande taille ou une peau fine : Ces caractéristiques rendent les pieds davantage sujets aux frictions dans les chaussures, ou plus fragiles sous la pression.
  • Les personnes âgées : la peau de leurs pieds a tendance à se dessécher et à s’affiner. Par conséquent, elle devient plus sensible aux compressions et s’irrite plus facilement.
  • Les patients atteints de déformations des pieds ou des orteils : Les cors et callosités sont plus répandus par exemple en cas :
    • d'hallux valgus ("oignon"), déformation fréquente du gros orteil,
    • de pieds plats ou creux.
  • Ces pathologies modifient la statique (manière dont les pieds soutiennent le poids du corps), générant des pressions plus importantes sur certaines zones de la peau. Par ailleurs, ces affections peuvent compliquer le chaussage, favorisant les frottements dans les chaussures.
Sources
  • Hermanns-Lé T, Piérard GE. Comment je traite... des cors et des callosités. Rev Med Liege. 2006;61(7-8):545-7.
  • Singh D, Bentley G, Trevino SG. Callosities, corns, and calluses. BMJ. 1996;312(7043):1403-6.
  • National Health service (NHS). Corns and calluses. Site internet : NHS choices. Londres ; 2013 [consulté le 9 octobre 2013]
  • Hogan DJ, Basile AL. Corns. Site internet : Medscape. New York (États-Unis) ; 2012 [consulté le 9 octobre 2013]