Comprendre la contraception d’urgence

13 août 2019
La contraception d’urgence, utilisée au plus tard dans les 3 à 5 jours après un rapport sexuel non ou mal protégé, fait appel à la contraception hormonale d'urgence ("pilule du lendemain") ou à la pose d'un dispositif intra-utérin au cuivre.

Qu'est-ce que la contraception d'urgence ?

La contraception d’urgence désigne des méthodes contraceptives utilisables pour prévenir la survenue d’une grossesse après un rapport sexuel non protégé. Il est recommandé de mettre en œuvre ces méthodes dans les 5 jours qui suivent ce rapport, mais plus elles sont utilisées tôt, plus elles sont efficaces.

Deux méthodes sont possibles et ont un mécanisme d'action différent :

  • Les pilules hormonales contraceptives d’urgence ou "pilules du lendemain" qui permettent de bloquer ou de retarder l’ovulation.
  • Les dispositifs intra-utérins au cuivre (stérilets) empêchent :
    • la fécondation par effet toxique sur les spermatozoïdes et l',
    • et également l'implantation d'un fécondé par un en provoquant une inflammation de la utérine.

La contraception d’urgence ne provoque pas l’interruption d'une grossesse.

Elle est inefficace une fois que l’œuf fécondé s’est fixé dans l’utérus et que la a commencé. Dans ce cas, elle ne nuit pas à l' en développement.

C’est pourquoi l'utilisation de la contraception d'urgence n'est possible que jusqu'à 3 à 5 jours suivant un rapport à risque.

Date d'ovulation imprévisible au cours du cycle menstruel

L’apparition des règles chez la jeune fille montre que son système reproducteur est mature. Elle peut donc être enceinte dès les premières règles.

Le corps des femmes est réglé selon un cycle menstruel dont la durée est en moyenne de 28 jours mais peut varier de 23 à 35 jours. Ce cycle est composé de 2 phases séparées par l’ :

  • De la fin des règles (ou ) jusqu’à l', l'utérus se prépare à accueillir un fécondé. Pour cela, sa paroi interne () s'épaissit. C'est la phase folliculaire.
  • Vers le 14ème jour du cycle, l' se produit libérant un dans l'une des deux trompes utérines ().
  • De l’ovulation au moment des règles, la utérine se renforce en vue de la . C’est la phase lutéale. En l’absence de fécondation, la n’a pas lieu. La partie superficielle de la de l’utérus est évacuée, ce qui provoque la survenue des règles qui signent le début du cycle suivant.

Ce cycle menstruel se répète jusqu’à la ménopause qui survient généralement vers 50 ans.

Même chez les femmes dont le cycle est "régulier", la date d’ovulation ne peut pas se calculer précisément. En effet, il existe des variations de la durée de la phase folliculaire et donc du moment de l'.

La durée de vie d'un est de 24 heures et celle des spermatozoïdes de 3 à 5 jours. Ainsi la période de se situe dans les quelques jours précédant l' et jusqu'à 24 heures après.

Si un rapport sexuel a lieu dans les heures ou les jours qui entourent l', les risques de fécondation et donc de grossesse sont plus élevés.

Seule une contraception efficace permet d’éviter une éventuelle grossesse.

L’appareil génital féminin

Schéma anatomique de l’appareil génital féminin composé du vagin, du col de l’utérus, de l’utérus, des trompes de Fallope et des ovaires (cf. description détaillée ci-après)

Les méthodes de contraception d'urgence

La contraception d’urgence hormonale ou pilule du lendemain

La contraception hormonale d'urgence se présente sous la forme d’un seul comprimé à prendre à n'importe quel moment du cycle, si possible dans les douze heures après le rapport à risque et au plus tard :

  • dans les trois jours pour la contraception au lévonorgestrel (hormone progestative) ;
  • au plus tard, dans les cinq jours pour la contraception à l'ulipristal acétate (médicament empêchant l'action de la ).

Si vous allaitez, demandez conseil à votre gynécologue. L'interruption temporaire de l'allaitement est de 8 heures après la prise de lévonorgestrel et d'une semaine après celle d'ulipristal. Cette durée de 7 jours semble pouvoir être raccourcie car le passage dans le lait de l'ulipristal est très faible.

La contraception hormonale d'urgence (pilule du lendemain) peut être prise en charge par l'Assurance Maladie.

Les effets indésirables de la contraception hormonale d'urgence

Quelques effets indésirables peuvent survenir après la prise du comprimé : nausées, maux de tête ou de ventre, petits saignements (spotting). Ils sont rares et disparaissent en général rapidement. Des troubles des règles qui peuvent être avancées ou retardées sont également observés.

En revanche, la contraception d’urgence hormonale n'augmente pas, pour l'avenir, le risque de stérilité, de fausse-couche spontanée ou de grossesse extra-utérine.

Quelques conseils pour l'utilisation de la contraception hormonale d'urgence

L’utilisation de la contraception d’urgence nécessite quelques précautions :

  • il n'est pas recommandé d'utiliser la pilule du lendemain deux fois dans le même cycle, c'est-à-dire entre deux périodes de règles ;
  • en cas de vomissements dans les 3 heures après la prise du comprimé, il faut prendre un nouveau comprimé ;
  • la prise de certains médicaments, par exemple pour l'épilepsie, la tuberculose, le VIH... peut diminuer son efficacité ;
  • jusqu’au retour des règles, une contraception locale (préservatifs...) doit être utilisée à chaque rapport car la contraception d’urgence n’agit que pour les rapports qui ont eu lieu AVANT la prise du comprimé.

L’utilisation de la contraception d’urgence hormonale doit rester exceptionnelle. En effet, elle n’est pas efficace à 100 %. Elle ne peut remplacer la prise d’une contraception régulière associée à un suivi médical.

Contraception hormonale d'urgence : quel est le coût ? faut-il une prescription médicale ?

La contraception d'urgence hormonale est disponible en pharmacie sans prescription médicale. Pour les jeunes filles mineures, elle peut être délivrée gratuitement et de manière anonyme par une infirmière scolaire ou dans une pharmacie. Les services universitaires et interuniversitaires de médecine préventive et de promotion de la santé peuvent délivrer gratuitement la contraception d'urgence aux étudiantes.
Pour une femme majeure, le remboursement du médicamenten pharmacie n'est possible que s'il a été prescrit sur une ordonnance.

La contraception d’urgence intra-utérine : le stérilet

La contraception d'urgence intra-utérine est une méthode moins connue, car plus complexe à mettre en œuvre. Cependant, le dispositif intra-utérin (DIU) au cuivre (dispositif en forme de T) ou stérilet constitue la méthode de contraception d’urgence la plus efficace en cas de rapports sexuels non ou mal protégés.

Le DIU en cuivre a un effet spermicide et rend les spermatozoïdes inactifs. Il ne bloque pas l', mais en agissant également sur la utérine, il empêche qu'un fécondé ne se fixe dans l'utérus.

Ce stérilet en cuivre doit être posé dans les cinq jours maximum qui suivent le rapport sexuel à risque. La pose d'un stérilet nécessite une consultation préalable chez un médecin, un gynécologue ou une sage-femme afin de s'assurer de l'absence de contre-indications, en particulier malformations utérines, infection gynécologique ou saignements inexpliqués. En l'absence de contre-indications, le professionnel de santé prescrit le stérilet. Le dispositif intra-utérin (DIU) est inséré dans l'utérus par un médecin ou une sage-femme.

Une fois posé, le stérilet peut rester en place et devenir une contraception régulière.

Le DIU au cuivre est disponible en pharmacie sur prescription médicale pour un coût d'environ 30 euros. Il est pris en charge à 65 % par l'Assurance Maladie.

La pose d'un stérilet au cuivre est possible si vous n’avez jamais été enceinte

La plupart des femmes peuvent utiliser un DIU au cuivre comme contraception d'urgence, puis en contraception régulière. Contrairement à l'idée reçue, il n'est pas nécessaire d'avoir déjà eu des enfants pour pouvoir se faire poser un stérilet.

Les effets indésirables du dispositif intra-utérin

  • La pose du DIU peut entrainer de légères pertes de sang et des douleurs du bas ventre pendant quelques jours qui seront calmées par des antalgiques habituels. Les complications infectieuses sont rares.
  • Le DIU au cuivre peut allonger ou augmenter les règles surtout les premiers mois.

La contraception d'urgence et les IST

La contraception d’urgence n’apporte aucune protection contre les infections sexuellement transmissibles (IST), en particulier le VIH et l’hépatite B. Seuls les préservatifs protègent efficacement.

 

  • Centre de référence sur les agents tératogènes (CRAT). Ulipristal - Grossesse et allaitement. Site internet : CRAT. Paris ; 2018 [consulté le 4 février 2019]
  • Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Contraception d'urgence. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2018 [consulté le 4 février 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Contraception : les fiches mémos. Contraception d'urgence. Site internet : HAS ; 2015 [consulté le 4 février 2019]