La consultation, le traitement et l'évolution

06 juin 2018
Le plus souvent votre médecin traitant ou votre pédiatre diagnostique les causes de la constipation de votre enfant par l'examen clinique. Il vous donne des conseils hygiéno-diététiques et prescrit si besoin un traitement. La constipation de l'enfant régresse et ses complications sont rares.

La consultation pour constipation de l’enfant

Pour évaluer la constipation et rechercher sa cause, votre médecin commence par vous interroger et examiner votre enfant. S’il craint la présence d’une pathologie, il lui prescrit des examens complémentaires.

En cas de maladie sous-jacente ou de constipation persistante malgré le traitement, il peut adresser votre enfant à un gastroentérologue.

Le traitement de la constipation de l'enfant

Si nécessaire, votre médecin traitant - ou votre pédiatre - prescrit à votre enfant un traitement adapté à son âge et à son type de constipation. Ce traitement est en général de courte durée.

En cas de constipation fonctionnelle

Votre médecin commence par corriger les erreurs diététiques. Il vous donne également des conseils d’hygiène de vie.

Si nécessaire, il peut aussi lui prescrire des médicaments :

  • des laxatifs osmotiques doux pour hydrater et ramollir les selles (macrogol, lactulose, lactitol). Les laxatifs irritants et ceux stimulant la motricité intestinale sont contre-indiqués chez l’enfant, en raison de leurs effets secondaires ;
  • des laxatifs lubrifiants (de l’huile de paraffine par exemple) pour faciliter le passage anal, notamment en cas de fissure ;
  • des suppositoires (à la glycérine par exemple), pour déclencher la en début de traitement. Attention : leur administration doit rester rare. Au long cours, ils empêchent l’enfant d’acquérir les réflexes nécessaires à une spontanée ;
  • un lavement pour évacuer les selles accumulées de longue date. Cette méthode est rarement utilisée, mais elle est parfois nécessaire (-citrate de sodium-laurilsulfoacétate de sodium, dihydrogénate de sodium- hydrogénophosphate de sodium).

Si la constipation est due à une maladie

Lorsque la constipation résulte d’une maladie, votre médecin traite la cause et pas simplement le symptôme.

Médicaments, mode d’emploi

Pour donner à votre enfant des médicaments en toute sécurité, suivez ces trois conseils.

  • Avant d’utiliser un médicament, lisez toujours attentivement la notice.
  • Respectez la posologie et la durée du traitement.
  • Ne lui donnez jamais de traitement prolongé sans l'avis de votre médecin.

L'évolution de la constipation chez l'enfant

De manière générale, la constipation fonctionnelle cesse grâce à une bonne hygiène de vie (alimentation équilibrée, activité physique…) et si besoin, un traitement. La constipation due à une maladie régresse, grâce au traitement mis en place.

Dans de rares cas, des complications peuvent apparaître :

  • une , qui se traduit par un arrêt des gaz et des selles ;
  • des infections urinaires (cystites aiguës) à répétition chez la petite fille, qui entraînent une envie fréquente d’uriner, accompagnée le plus souvent de brûlures. La stagnation des selles au niveau du rectum favorise, en effet, la prolifération de microbes et par conséquent, les infections ;
  • une rétention urinaire, qui se caractérise par l’impossibilité d'uriner alors que la vessie est pleine. L’accumulation de selles dures dans le rectum peut en effet comprimer les voies urinaires ;
  • des fissures anales, qui le plus souvent, se révèlent par des pleurs à la et du sang sur le papier ou dans les toilettes. De peur d’avoir mal, l’enfant peut alors refuser d’aller aux WC, aggravant ainsi la constipation ;
  • une encoprésie, autrement dit une incontinence fécale. Lorsque la constipation se prolonge, le rectum peut en effet perdre sa sensibilité et les sphincters devenir incompétents. L’enfant perd alors le contrôle de la défécation ;
  • une installation de la constipation jusqu’à l’âge adulte.
Sources
  • Collège national des Professeurs de pédiatrie. Constipation chez l’enfant. Site internet : Campus de pédiatrie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulter le 24 mai 2018]
  • Mouterde O. Traitements de la constipation du nourrisson et de l'enfant. Archives de pédiatrie. 2016;23(6):664-667
  • Reinberg O, Meyrat B-J, Vasseur Maurer S, Nydegger A. La constipation chez l'enfant. Rev Med Suisse 2011;7:225-226.
  • Müller P, Heyland K. Investigation et traitement de la constipation chez l’enfant. Paediatrica. 2011;22(3):25-6.
  • The Hospital for Sick Children. Constipation. Site internet : Aboutkidshealth.ca. Toronto (Canada) ; 2013 [consulté le 20 février 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Principales indications et « non indications » de la radiographie de l’abdomen sans préparation. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) : 2009 [consulté le 20 février 2017]