Reconnaître une conjonctivite

La conjonctivite est une inflammation de la conjonctive de l’œil, d’origine virale, bactérienne, allergique ou irritative. Elle se manifeste notamment par la rougeur d’un ou des deux yeux, associée à des démangeaisons, des picotements, un écoulement clair ou purulent.

Qu’est-ce que la conjonctivite ?

La conjonctivite est une inflammation de la , membrane qui recouvre la partie blanche de l'œil et l'intérieur des paupières. Son origine est virale, bactérienne, allergique ou irritative.

La conjonctivite est fréquente et sans danger pour la vision en l'absence de complication.

Plan de coupe de l’œil

Schéma de coupe d’un Pour lutter contre la grippe (cf. description détaillée ci-après)

L’œil est un organe sphérique composé de nombreux éléments :

  • les paupières, deux fines bandes de peau, situées au-dessus et au-dessous de l’œil ;
  • l’appareil lacrymal, petite glande située sous la paupière supérieure, au-dessus de l’œil ;
  • la , membrane transparente, tapissant l’intérieur des paupières. En cas d’inflammation de la conjonctive, on parle de conjonctivite ;
  • la , partie antérieure du globe oculaire. La est transparente. Elle est située devant l’ et le cristallin ;
  • l’, membrane contractile sur la face antérieure de l’œil. Elle ressemble à une porte coulissante qui pourrait s’ouvrir et se fermer. Elle est située derrière la cornée et devant le cristallin ;
  • le cristallin est la lentille naturelle de l’œil. Il est situé derrière l’iris et est attaché au corps ciliaire ;
  • le corps ciliaire une membrane de l’œil, situé sur sa face antérieure, autour du cristallin, entre l’iris et la  ;
  • la , une couche de la paroi du globe oculaire, située autour de la rétine, sur toute la surface de l’œil, hormis sa partie antérieure ;
  • la rétine, l’organe sensible de la vision, située sous la choroïde, sur toute la surface du globe oculaire, hormis sa partie antérieure.
  • La grande majorité de l’œil est composé du corps vitré, une substance transparente qui remplit l’orbite. Le corps vitré est vascularisé par de nombreux vaisseaux sanguins qui parcourt l’œil. Les vaisseaux sanguins ressortent de l’œil par l’arrière.

Les symptômes de la conjonctivite

La conjonctivite atteint l'un ou les deux yeux. Elle associe divers symptômes :

  • une rougeur du blanc de l'œil (la partie blanche de l'œil est rouge de façon diffuse) et de l'intérieur des paupières ;
  • des démangeaisons (prurit) au niveau des paupières qui peuvent être enflées (œdème palpébral) ;
  • une sensation de gêne, de picotements, de grains de sable, de corps étranger ou d'irritation au niveau de l'œil conduisant la personne à se frotter les yeux ;
  • un écoulement de l'œil clair et limpide ou au contraire épais et purulent ;
  • des paupières collées le matin au réveil ;
  • un larmoiement augmenté ;
  • une vision brouillée ou une gêne à la lumière mais sans baisse de l'acuité visuelle (la capacité à voir est conservée).

Vous avez un œil rouge : d'autres maladies peuvent être en cause 

Ces maladies atteignent d'autres parties de l'œil. Il peut s'agir :

  • d'une infectieuse ou inflammation de la qui se traduit par une baisse de la vision, une gêne intense à la lumière, des douleurs intenses. La kératite doit être traitée rapidement car elle met en danger la vision ;
  • d'une uvéite ou inflammation de l' se manifestant par des douleurs oculaires, une baisse de la vision et l'impression de mouches volantes ;
  • d'un glaucome aigu dû à une élévation brutale de la pression interne de l'œil. Il se traduit parfois par des douleurs de l'œil et par une diminution du champ visuel (par exemple perte de la vision de côté). Il doit être traité rapidement.

En cas de doute, consultez rapidement un ophtalmologiste.

Quelles sont les causes d'une conjonctivite ?

Les conjonctivites peuvent être allergiques, irritatives, virales et plus rarement, bactériennes. Elles sont contagieuses lorsqu'elles sont dues à des virus ou à des bactéries.

La conjonctivite allergique

En général, la conjonctivite allergique débute au printemps et elle est souvent associée à une rhinite allergique.

Elle survient, chez une personne allergique, après un contact avec un et elle récidive régulièrement dès que la personne est, à nouveau, exposée à cet allergène.

Les allergènes les plus fréquents sont les pollens de , d'arbres ou d'herbacées. 

Les deux yeux sont atteints par la conjonctivite. Ils démangent et sont larmoyants. Les paupières sont gonflées.

La conjonctivite par allergie de contact

De nombreuses substances peuvent entraîner une réaction conjonctivale quand elles entrent en contact avec l'œil (par exemple, les conservateurs présents dans les collyres ou dans les produits d'entretien des lentilles de contact, le shampoing, le chlore, les produits de maquillage).

Elles sont responsables d'une allergie de contact. Celle-ci touche en général les deux yeux. Un eczéma de contact sur les paupières est souvent présent.

La conjonctivite par irritation

Dans le syndrome sec oculaire, le manque de larmes provoque une irritation conjonctivale avec rougeur, des douleurs superficielles des yeux et une sensation de grains de sable.

Une conjonctivite d'irritation est également possible en présence de fumée du tabac ou de poussières.

La conjonctivite virale

Elle est très fréquente, surtout chez l'enfant, et elle est due à divers virus :

  • ceux des nombreuses maladies éruptives de l'enfant : rougeole, rubéole, etc. ;
  • virus très contagieux responsables d'épidémies de conjonctivites (adénovirus par exemple) dans les collectivités (surtout d'enfants) et communautés. Elle est souvent associée à une rhinopharyngite ;
  • virus de l'herpès labial qui peut être responsable d'une conjonctivite avec fréquente atteinte de la ().

La conjonctivite virale touche souvent les deux yeux en même temps (sauf en cas d'herpès où la conjonctivite peut être unilatérale). Elle s'accompagne de sécrétions oculaires claires et limpides.

La conjonctivite bactérienne

Elle est beaucoup moins fréquente et elle est due le plus souvent à un ou un .

Elle a tendance à n'affecter qu'un œil, au moins au début, contrairement à la conjonctivite virale, puis s'étend aux deux yeux.

Elle se traduit par une irritation et une sensation de corps étranger dans l'œil. Les paupières peuvent être enflées et sont collées au réveil par des sécrétions purulentes, jaunes et épaisses.

La conjonctivite du bébé est bactérienne

Parfois, les du nourrisson sont obstruées, empêchant l'écoulement normal des sécrétions oculaires. Cela favorise la survenue des conjonctivites bactériennes. Cette anomalie disparaît souvent spontanément avant l'âge de trois mois.

La conjonctivite à Chlamydia

Chez l'adulte, la conjonctivite à Chlamydia est associée à une urétrite (infection de l') ou à une vaginite et c'est une maladie sexuellement transmissible.

Le nouveau-né peut être infecté lors de l'accouchement si sa mère enceinte présente une infection génitale bactérienne (infection sexuellement transmissible, souvent à Chlamydia) et et souffrir d'une grave conjonctivite à Clamydia.

Conjonctivite : quelle évolution ?

La plupart des conjonctivites guérissent avec des soins locaux (collyre ou onguent ophtalmique).

Cependant, en cas de conjonctivite virale ou bactérienne, l'infection peut s'étendre à la provoquant une qui se traduit par une sensation de sable dans l'œil, un larmoiement et une gêne à la lumière. Cette complication doit être traitée rapidement car elle met en danger la vue.

Les conjonctivites allergiques sont saisonnières et réapparaissent à certaines périodes de l'année lorsque l'allergène est présent dans l'air. Mais elles peuvent persister tout au long de l'année avec des symptômes plus discrets en dehors des pics saisonniers. Les allergènes responsables sont multiples (acariens, blattes, moisissures...)

En cas d'irritation de contact, la conjonctivite réapparaît si l'œil est à nouveau mis en contact avec le produit allergisant.

  • National Health service (NHS). Conjunctivitis. Site internet : NHS. Londres ; 2021 [consulté le 22 septembre 2022]
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Œil rouge et/ou douloureux. Site internet : COUF. Paris ; 2017 [consulté le 22 septembre 2022]
  • Creuzot-Garcher C, Bron A. Conjonctivites : clinique, bilan, étiologie, traitement. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2013;8(2):1-6 [Article 6-0075]
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