Comprendre la conjonctivite

10 mars 2017
La conjonctivite est une inflammation de la conjonctive de l’œil, d’origine virale, bactérienne, allergique ou irritative. Elle se manifeste notamment par une rougeur d’un ou des deux yeux, associée à des démangeaisons, des picotements, un écoulement clair ou purulent.

Qu’est-ce que la conjonctivite ?

La conjonctivite est une inflammation de la membrane qui recouvre la partie blanche de l'œil et l'intérieur des paupières ( ). La n'est pas atteinte.

Elle entraîne une rougeur du blanc de l'œil et de l'intérieur des paupières. La conjonctivite est fréquente et sans danger pour la vision en l'absence de complication.

Plan de coupe de l’œil

Schéma : œil en coupe (273px)

Les symptômes de la conjonctivite

L'œil est rouge et d'autres symptômes peuvent apparaître :

  • une démangeaison au niveau des paupières qui peuvent être enflées (œdème palpébral) ;
  • une douleur très modérée de l'œil ;
  • une sensation de sable sous les paupières ;
  • un écoulement clair ou purulent ;
  • des paupières collées le matin au réveil ;
  • une vision brouillée mais sans baisse de l'acuité visuelle.

Ne pas confondre la conjonctivite avec d'autres pathologies oculaires

Il est nécessaire de distinguer la conjonctivite d'autres atteintes oculaires qui peuvent aussi se manifester par un œil rouge :

  • une kératite : atteinte de la qui se traduit par une baisse de la vision, une douleur à la lumière, des douleurs intenses. La doit être traitée rapidement car elle met en danger la vision ;
  • une uvéite : inflammation de l' se manifestant par une rougeur de l'œil, une baisse de la vision et l'impression de "mouches volantes" ;
  • un glaucome : élévation de la pression interne de l'œil se traduisant parfois par des douleurs des yeux et par une diminution du champ visuel (par exemple perte de la vision de côté). Il doit être traité rapidement.

En cas de doute, consultez rapidement un ophtalmologiste.

Les différents types de conjonctivite

Il existe différents types de conjonctivite. Elles peuvent être allergiques, irritatives (ou "de contact"), virales et plus rarement, bactériennes.

Elles sont contagieuses lorsqu'elles sont dues à des virus ou à des bactéries.

En général la conjonctivite allergique débute au printemps et est souvent associée à une rhinite. Le plus souvent les deux yeux sont atteints. Elle survient suite à un contact avec un . Les plus fréquents sont les pollens de , d'arbres ou d'herbacées. Les yeux démangent. Ils sont gonflés et larmoyants. Il faut rechercher les facteurs déclenchant l'allergie.

Plusieurs virus peuvent provoquer une conjonctivite virale. Certains, très contagieux, peuvent entraîner une épidémie de conjonctivites dans une collectivité ou une communauté. D'autres virus sont surtout responsables d'infections cutanées qui peuvent s'étendre à l'œil si la paupière est touchée (herpès labial, par exemple). La conjonctivite virale touche souvent les deux yeux en même temps. Elle ne s'accompagne pas de sécrétions purulentes.

Elle a tendance à n'affecter qu'un œil, au moins au début, contrairement à la conjonctivite virale. Il existe une irritation, une sensation de corps étranger dans l'œil et les paupières sont collées au réveil par des sécrétions purulentes.

De nombreuses substances peuvent entraîner une réaction quand elles entrent en contact avec l'œil (par exemple, les conservateurs présents dans les collyres ou dans les produits d'entretien des lentilles de contact, le shampoing, le chlore). Les signes ressemblent à ceux d'une conjonctivite virale.

Conjonctivite : quelle évolution ?

La plupart des conjonctivites guérissent avec des soins locaux (collyre ou onguent ophtalmique).

Cependant, en cas de conjonctivite virale ou bactérienne, l'infection peut s'étendre à la provoquant une . Cela entraîne une sensation de sable dans l'œil, un larmoiement et une gêne à la lumière. Cette complication doit être traitée rapidement car elle met en danger la vision.

Les conjonctivites allergiques sont saisonnières et réapparaissent à certaines périodes de l'année lorsque l' est présent dans l'air. Mais elles peuvent persister tout au long de l'année. Les signes sont en général plus discrets avec des pics saisonniers. Les allergènes responsables sont multiples (acariens, blattes, moisissures...)

Sources
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé. Collyres et autres topiques antibiotiques dans les infections oculaires superficielles. Recommandations. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2004 [consulté le 12 février 2015]
  • Senaratne T, Gilbert C. Conjonctivite. Revue de Santé Oculaire communautaire. 2006;3(1):5-7.
  • Creuzot-Garcher C. Les différentes formes cliniques de l'allergie conjonctivale. J Fr Ophtalmol. 2007;30(3):288-91.
  • National health service (NHS). Conjunctivitis, infective. Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 12 février 2015]
  • Collège des ophtalmologistes universitaires de France. Œil rouge et/ou douloureux. Site internet : Université numérique francophone des sciences, de la santé et du sport. Lille (France) ; 2013 [consulté le 16 février 2015]]