Les complications au niveau des pieds

12 mars 2017
Les personnes diabétiques ont un risque de complications au niveau des pieds. Elles peuvent être dues à une mauvaise circulation du sang dans les artères des membres inférieurs. Elles sont aussi favorisées par une diminution de la sensibilité au niveau des pieds.

Qu’est-ce que la neuropathie diabétique ?

Les nerfs sensitifs transmettent l’information provenant de petits capteurs sensibles au toucher, à la chaleur, à la douleur, etc.

Lorsque les nerfs sont atteints, l’information nerveuse circule mal et la sensibilité diminue. C’est le symptôme le plus fréquent de la diabétique. Elle commence au niveau des pieds et remonte progressivement sur les jambes (en chaussette).

En raison de cette diminution de la sensibilité, la douleur ne joue pas son rôle d’alerte :

  • Un problème mineur au départ risque de s’aggraver parce qu’il n’est pas pris en compte, et des petites blessures peuvent passer inaperçues et s’infecter.
  • La douleur que peut provoquer une chaleur intense n’est pas toujours ressentie, le risque de brûlures est alors plus important.

La peau des pieds a aussi tendance à se fragiliser, ce qui favorise l’apparition de plaies parfois très profondes (mal perforant plantaire).

Des déformations des pieds

En raison de la diminution de la sensibilité, les appuis lors de la marche sont moins bien ressentis et se modifient au fil du temps. Le poids du corps porte sur des zones du pied plus fragiles. Des déformations plus ou moins importantes peuvent apparaître au niveau des orteils et du pied.

Par exemple :

  • le gros orteil va dévier vers l’extérieur : hallux valgus ;
  • les orteils vont se recroqueviller vers le haut, en forme de petit marteau : orteils en marteau ;
  • ils peuvent aussi se déformer vers le bas : orteils en griffe.

Ces déformations entraînent des frottements contre les chaussures si celles-ci sont inadaptées à la forme du pied. Au niveau des zones de contact, un épaississement de la peau puis des lésions peuvent apparaître : cor, callosité, durillon, œil de perdrix.

Le frottement peut aussi provoquer des blessures ou des ampoules, qui en l’absence de soins s’infectent facilement.

Dans les cas les plus graves, ces complications peuvent nécessiter une hospitalisation prolongée et parfois aboutir à une amputation.

Hallux valgus

Schéma : hallux valgus

Orteil en marteau

Schéma : orteils en marteau

Orteil en griffe

Schéma : orteils en griffe

Cor au pied

Schéma : cor

L’artériopathie

La circulation du sang dans les membres inférieurs est essentielle pour qu'ils reçoivent l’oxygène et les substances nutritives qui leur sont nécessaires.

L’ prolongée fragilise la paroi des artères des membres inférieurs, favorise le dépôt de cholestérol sur leurs parois des artères et contribue à former la plaque d’athérome. Celle-ci peut réduire le diamètre des artères, gêner la circulation du sang et parfois l’interrompre.

Les jambes et les pieds ne reçoivent plus assez de sang, ce qui peut entraîner des douleurs, mais aussi des plaies comme les ulcères, qui sont longs à guérir.

Plaque d’athérome dans les artères des membres inférieurs

Schéma : artère normale et rétrécie (500 px)

Détecter les symptômes des complications au niveau des pieds

Avec un diabète, il est conseillé d’examiner chaque jour ses pieds. Comme il est difficile d’examiner le dessous de ses pieds, il est possible d’utiliser un miroir, ou de se faire aider par un proche.

Il est aussi important de faire examiner ses pieds au moins 1 fois par an par son médecin.

L’examen annuel par votre médecin permet de :

  • Vérifier la sensibilité des pieds et des jambes. Votre médecin vérifie votre capacité à sentir le contact, la pression, les vibrations, les variations de température, etc. Il utilise pour cela un diapason pour tester la sensibilité aux vibrations et un monofilament (filament en plastique) pour tester la sensibilité au contact ou à la pression.
  • Contrôler les réflexes aux membres inférieurs et la force musculaire.
  • Évaluer la circulation du sang dans les jambes. Votre médecin vérifie que les pouls sont bien perçus. Il peut éventuellement calculer la différence de tension artérielle entre la cheville et le bras (aussi appelée index de pression systolique ou IPS), pour détecter la présence d’une atteinte des artères.
  • Rechercher la présence d'anomalies ou de blessures aux pieds. Votre médecin regarde comment le pied se positionne à la marche. Il recherche d’éventuelles déformations des pieds, des lésions, des signes d’infection, des anomalies au niveau des ongles ou des modifications de la peau. Il vérifie aussi que vos chaussures vous conviennent.

À l’issue de la consultation, le médecin évalue le risque de lésion de vos pieds. Ce risque se traduit par un grade :

  • Grade 0 : la sensibilité n’est pas affectée.
  • Grade 1 : la sensibilité est affectée mais n’est pas associée à d’autres complications.
  • Grade 2 : la sensibilité est affectée et associée à une artériopathie des membres inférieurs et / ou une déformation du pied.
  • Grade 3 : si antécédent de complications sévères (ulcère - ou plaie - au pied et / ou amputation des membres inférieurs).

Attention aux symptômes silencieux

Comme dans la plupart des complications du diabète et en raison d’une diminution de la sensibilité à la douleur, les symptômes dus aux complications au niveau des pieds peuvent être masqués. Il est donc important de consulter régulièrement votre médecin pour détecter rapidement ces complications silencieuses. Une prise en charge précoce permet de prévenir leur aggravation.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide - Affection de longue durée - Diabète de type 1 de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations - Affection de longue durée - Diabète de type 1 et diabète de type 2. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). La prise en charge de votre maladie, le diabète de type 1 de l’adulte – Vivre avec un diabète de type 1. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). La prise en charge de votre maladie, le diabète de type 2 – Vivre avec un diabète de type 2. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations professionnelles - Prise en charge diagnostique des neuropathies périphériques (polyneuropathies et mononeuropathies multiples). Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations pour la pratique clinique - Prise en charge de l’artériopathie chronique oblitérante athéroscléreuse des membres inférieurs (indications médicamenteuses, de revascularisation et de rééducation) - Argumentaire. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations pour la pratique clinique - Prise en charge de l’artériopathie chronique oblitérante athéroscléreuse des membres inférieurs (indications médicamenteuses, de revascularisation et de rééducation) - Recommandations. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 28 octobre 2016]