Les complications au niveau des artères des membres inférieurs

12 mars 2017
Les personnes diabétiques ont un risque de complications au niveau des artères des membres inférieurs. Elles peuvent être dues à une mauvaise circulation du sang du fait de la présence de plaques d’athérome, dépôt principalement formé de cholestérol, dans les artères.

Le diabète et l’artériopathie

La bonne circulation du sang est essentielle pour que les membres inférieurs (les jambes) reçoivent l’oxygène et les substances nutritives nécessaires à leur fonctionnement.

Lorsque l’on a un diabète, l’hyperglycémie prolongée peut fragiliser la paroi des artères. Cela favorise la formation de plaque d’athérome, qui se dépose sur la paroi des artères.

Cette plaque, constituée principalement de cholestérol, endommage la paroi (on parle d’athérosclérose), réduit le diamètre des artères et gêne la circulation du sang.

À la longue, les zones mal irriguées ne reçoivent plus assez d’oxygène pour leur fonctionnement normal (on parle d’ischémie), et les tissus risquent d’être endommagés. L’artériopathie des membres inférieurs est considérée comme une macroangiopathie ou « maladie des gros vaisseaux ».

Plaque d’athérome dans les artères des membres inférieurs

Schéma : artère normale et rétrécie (500 px)

Les autres facteurs de risque cardiovasculaire

D’autres facteurs favorisent aussi l’apparition de plaques d’athérome. Ils constituent ce qu’on appelle « les facteurs de risque cardiovasculaire » :

  • une pression artérielle trop élevée (hypertension artérielle) ;
  • un taux de lipides (graisses) trop important dans le sang ;
  • la consommation de tabac.

Enfin certains facteurs aggravent le risque cardiovasculaire :

Attention aux symptômes silencieux

Comme dans la plupart des complications du diabète et du fait d’une diminution de la sensibilité à la douleur, les symptômes dus aux complications au niveau des artères des membres inférieurs peuvent être masqués. Il est donc important de consulter régulièrement votre médecin pour détecter rapidement ces complications silencieuses. Une prise en charge précoce permet de prévenir leur d’aggravation.

Les symptômes des complications au niveau des artères des jambes

Les premiers symptômes apparaissent souvent au moment d'un effort physique ou au froid ; dans ces situations, les muscles des membres inférieurs ont besoin d’un apport en oxygène plus important. Il peut s’agir d’une douleur ou d’une crampe à la marche située dans le mollet, la jambe ou la fesse. La douleur peut gêner la marche et obliger à s’arrêter : on parle de claudication intermittente.

La distance que l’on peut parcourir sans douleur est le périmètre de marche. Si la maladie s’aggrave, la douleur peut apparaître progressivement pour des efforts de moins en moins importants, voire persister au repos.

À un stade plus avancé, l’aspect des membres inférieurs peut aussi changer : la peau devient plus froide et plus sèche, avec une pilosité moins importante. Des plaies peuvent se former, qui cicatrisent difficilement (ulcères).

Dans certains cas, il arrive qu’une artère se bouche et que la circulation du sang soit brutalement interrompue. Une douleur très forte ou une modification soudaine de la couleur de la peau (blanche ou bleutée), sont des signes évocateurs, surtout s’ils surviennent soudainement. Il s’agit d’une urgence.

Dans ce cas, appelez ou faites appeler tout de suite par un proche le 15. Le Samu vous dirigera vers un service hospitalier adapté. La rapidité de la prise en charge est déterminante pour limiter les éventuelles séquelles.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide - Affection de longue durée - Diabète de type 1 de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations - Affection de longue durée - Diabète de type 1 et diabète de type 2. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). La prise en charge de votre maladie, le diabète de type 1 de l’adulte – Vivre avec un diabète de type 1. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). La prise en charge de votre maladie, le diabète de type 2 – Vivre avec un diabète de type 2. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 28 octobre 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Recommandations pour la pratique clinique - Prise en charge de l’artériopathie chronique oblitérante athéroscléreuse des membres inférieurs (indications médicamenteuses, de revascularisation et de rééducation). Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 28 octobre 2016]