Complications du diabète : les fondamentaux

10 juillet 2020
Les personnes diabétiques traitées peuvent présenter des épisodes d'hypoglycémie, d'hyperglycémie ou une acidocétose. Après plusieurs années d’évolution du diabète, elles ont également un risque élevé de présenter des complications. Les plus fréquentes concernent le cœur et les artères, les yeux, les reins, les nerfs et les pieds.

Les complications métaboliques du diabète

Au cours du traitement du diabète, des épisodes d'hypoglycémie, d'hyperglycémie et une acidocétose peuvent survenir.
Il est important d'en reconnaître les symptômes afin de corriger rapidement les anomalies de la glycémie et autres troubles sanguins.

L’excès de sucre dans le sang entraine des complications artérielles

Le diabète est une maladie dans laquelle le sucre (glucose) apporté par les aliments reste dans le sang au lieu de pénétrer dans les cellules pour y être transformé en énergie ou stocké. Ceci entraîne un excès de sucre dans le sang () qui peut, à long terme, entraîner des complications au niveau de divers organes.

Ces complications peuvent évoluer silencieusement et passer inaperçues au début. Même si l’on ne ressent rien, il est nécessaire d’effectuer un suivi médical du diabète régulier afin de dépister l’apparition de complications et de limiter leur aggravation, grâce à une prise en charge adaptée.

Ces complications sont principalement dues à une atteinte de la paroi des vaisseaux sanguins qui apportent le sang vers les organes. Elles sont classées en 2 groupes en fonction de la taille des vaisseaux :

  • on parle de microangiopathie si ce sont des petits vaisseaux sanguins ;
  • il s’agit de macroangiopathie dans les autres cas.

La microangiopathie diabétique

C'est l’atteinte des petits vaisseaux sanguins.

Complications du diabète au niveau des yeux

La rétinopathie diabétique est l’atteinte de la rétine, fine membrane essentielle à la vue qui recouvre la partie arrière de l’œil. Cette atteinte peut entraîner à terme une baisse de la vision.

D’autres atteintes des yeux comme la cataracte et le glaucome sont aussi plus fréquentes en cas de diabète.

Complications du diabète au niveau des reins

La néphropathie diabétique est l’atteinte des petits vaisseaux des reins qui participent à leur bon fonctionnement.

Les reins sont des organes qui filtrent le sang. Lorsqu’ils jouent moins bien leur rôle de filtre, des substances passent dans le sang alors qu’elles ne le devraient pas. À l’inverse, d’autres substances ne sont pas correctement éliminées. Elles peuvent devenir toxiques pour l’organisme quand elles sont en quantité trop importante. Avec le temps, une insuffisance rénale chronique peut apparaître.

La macroangiopathie diabétique

La macroangiopathie diabétique est l’atteinte des gros vaisseaux sanguins : artères des membres inférieurs, du cœur et du cerveau.

L’hyperglycémie peut fragiliser leur paroi et favoriser la formation de plaque d’athérome. À la longue, les zones organiques mal irriguées ne reçoivent plus assez d’oxygène pour leur fonctionnement normal ; on parle d’ischémie. Et les tissus risquent d’être endommagés.

En plus de l’hyperglycémie, d’autres facteurs de risque peuvent favoriser l’apparition de ces complications :

Complications du diabète au niveau des artères des membres inférieurs

L’artériopathie des membres inférieurs se manifeste principalement par une douleur à la marche, qui peut obliger à s’arrêter. À la longue, cette douleur survient pour des efforts de plus en plus légers. Si l’atteinte des artères évolue, le périmètre de marche (distance parcourue sans douleur) risque de se réduire.

Des plaies peuvent aussi apparaître et être longues à cicatriser.

Complications du diabète au niveau des artères du cœur ()

La coronaropathie, ou maladie coronarienne se manifeste par des douleurs dans la poitrine (angine de poitrine), à l’effort physique ou au froid.

Si une artère se bouche, on parle de syndrome coronarien aigu ou infarctus du myocarde.

Complications du diabète au niveau des artères irriguant le cerveau (artères cérébrales)

L’accident vasculaire cérébral (AVC) est une conséquence de l’atteinte des artères cérébrales.

Il est généralement dû à un morceau de plaque d’athérome qui se détache et interrompt brutalement la circulation du sang.

Les symptômes de l’AVC sont différents en fonction de la zone du cerveau endommagée. Si les symptômes régressent en moins de 24 heures, on parle d’accident ischémique transitoire (AIT).

Vous êtes diabétiques : attention, les symptômes sont souvent diminués

En raison d’une diminution de la sensibilité à la douleur, les symptômes dus aux complications au niveau des artères peuvent être masqués. Il est donc important de consulter régulièrement votre médecin pour détecter rapidement ces complications silencieuses. Une prise en charge précoce permet de prévenir leur aggravation.

Les complications du diabète au niveau des nerfs

La neuropathie diabétique est l’atteinte des nerfs. Elle est qualifiée de périphérique ou autonome selon le type de nerfs atteints.

La périphérique peut atteindre un ou plusieurs nerfs. Elle se traduit par des douleurs sans cause apparente ou par une perte de sensibilité (au froid ou au chaud, au toucher, à la douleur).

La autonome peut perturber différentes fonctions automatiques de l’organisme. Elle se traduit, par exemple, par des problèmes digestifs, cardiovasculaires ou urinaires.

Les complications du diabète au niveau des pieds

Les complications au niveau des pieds sont liées à la fois à une atteinte des nerfs et des artères des membres inférieurs.

Une diminution ou une perte de la sensibilité est fréquente. Comme la douleur ne joue pas son rôle d’alerte, les appuis à la marche sont moins bien ressentis, le poids du corps porte sur des zones du pied plus fragiles. À la longue, des déformations peuvent apparaître.

Des petites blessures peuvent passer inaperçues. Un problème mineur au départ risque de s’aggraver parce qu’il n’est pas traité.

Il est important, lorsqu'on est diabétique, de prendre soin de ses pieds.

Les autres complications du diabète

En cas de diabète, d’autres complications peuvent survenir au niveau des dents et des gencives, de la peau, des articulations et des tendons ou retentir sur l’activité sexuelle.

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