Le traitement de la cataracte

05 mai 2017
La cataracte débutante ne nécessite aucune intervention. Lorsqu’elle entraîne une gêne dans les activités quotidienne, le seul traitement efficace est la chirurgie.

L’amélioration de la vue

Un traitement chirurgical de la cataracte est inutile en l'absence de symptômes ou si la vue n'est que légèrement affectée.

Au premier stade d'une cataracte, la vue peut être améliorée par le port de lunettes plus fortes ou par l'utilisation d'une lumière plus vive pour les activités comme la lecture. L'amélioration dure plus ou moins longtemps.

Si la cataracte est plus grave, la seule façon de la traiter est la chirurgie.

L'opération de la cataracte est actuellement l'opération la plus pratiquée en France : environ 700 000 interventions par an.

En cas d'atteinte des deux yeux et en dehors de situations particulières, un œil est d'abord opéré, puis le deuxième, quelques semaines ou mois plus tard.

Avant d'être opéré(e), une consultation est obligatoire auprès d'un médecin anesthésiste. Un bilan sanguin n'est pas toujours nécessaire avant l'intervention chirurgicale. Parlez-en à votre médecin.

La chirurgie de la cataracte

Le traitement chirurgical vise à :

  • extraire le cristallin opacifié pour rétablir la transparence ;
  • remplacer ce cristallin par une lentille artificielle équivalente (implant intraoculaire).

Le chirurgien pratique une petite incision sur l'œil par laquelle il enlève le noyau du cristallin opacifié. Il conserve le sac cristallin (enveloppe qui entoure le cristallin) dans lequel il insère l'implant. La récupération visuelle est rapide.

Le plus souvent, les opérations de cataracte sont pratiquées sous anesthésie locale au moyen de gouttes, de gels oculaires ou par injection d'anesthésiant au coin de l'œil. Un calmant peut être donné avant l'intervention à la personne opérée pour éviter une éventuelle douleur au moment de l'anesthésie et réduire son anxiété. L'opération dure habituellement de 15 à 30 minutes.

L'intervention est généralement pratiquée dans une structure de chirurgie ambulatoire : la personne arrive le matin, est opérée et peut sortir le jour même, si elle est accompagnée.

Après l'intervention, un contrôle précoce des yeux (souvent le lendemain) et d'autres plus tardifs sont indispensables pour vérifier qu'il n'y a pas de complications.

Chez la plupart des personnes atteintes de cataracte, la vue s'améliore immédiatement. Dans certains cas, cependant, il peut s'écouler quelque temps avant que le résultat ne soit tout à fait visible.

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Après une opération de la cataracte, les complications sévères sont rares (décollement de la rétine, infection intraoculaire ou hémorragies).

D'autres complications, moins graves, peuvent apparaître, comme une cicatrice insuffisamment étanche, une perception de mouches volantes, une sensibilité accrue à la lumière....

Une information sur les avantages, les inconvénients et sur les principaux risques de l'intervention est fournie par le chirurgien.

Comment bien vous soigner après une opération de la cataracte ?

Après l’intervention, vous pouvez reprendre vos activités habituelles dès le lendemain. Mais vous devez éviter de frotter ou de heurter votre œil et d’accomplir des efforts violents. Une coque oculaire protectrice à porter la nuit peut vous être prescrite. Les soins consistent en l’ de collyres antibiotiques et anti-inflammatoires pendant 1 à 2 mois. Suivez bien les conseils de votre ophtalmologiste.

Le port de lunettes pour lire ou pour voir de loin peut être nécessaire pour une acuité visuelle optimale ; dans ce cas, la conduite automobile vous est déconseillée pendant la période d’adaptation des verres correcteurs.

Évitez la natation ainsi que les activités physiques intenses pendant deux à trois semaines après l’intervention.

Si vous exercez une activité professionnelle, votre ophtalmologiste évalue la durée de l'arrêt de travail nécessaire à votre situation. Cette durée dépend de l’existence ou non d’autres lésions des yeux, de la présence ou non de complications post-opératoires et de votre profession (obligation de conduire un véhicule ou un engin de chantier).

La reprise des activités professionnelles est plus rapide en cas d’activité sédentaire, en moyenne après trois jours de repos.

En cas de travail physique, la reprise est plus tardive, le repos nécessaire pouvant être de 2 semaines environ.

Votre médecin vous met en relation avec votre médecin du travail s'il existe des difficultés de reprise.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Conditions de réalisation de la chirurgie de la cataracte : environnement technique. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 18 février 2015]
  • Comité d'experts du guide de pratique clinique de la Société canadienne d'ophtalmologie pour la chirurgie de la cataracte. Guide de pratique clinique factuelle de la Société canadienne d'ophtalmologie pour la chirurgie de la cataracte de l'œil adulte. Can J Ophthalmol. 2008;43 Supp1:S7-57.
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé. Mise au point sur les implants intraoculaires monofocaux utilisés dans le traitement chirurgical de la cataracte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 18 février 2015]
  • National health service (NHS). Cataracte, due à l'âge. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2008 [consulté le 18 février 2015]
  • Caisse nationale de l'assurance maladie des travailleurs salariés. Arrêt de travail, chirurgie de la cataracte, après avis de la HAS. Site internet : ameli.fr. Paris ; 2011 [consulté le 18 février 2015]