Définition et processus de développement d’un cancer

16 juillet 2021
Le mot « cancer » désigne un type de maladies qui peuvent être très différentes les unes des autres et qui évoluent dans le temps.

Qu’appelle-t-on cancer ?

Sur le plan médical, le mot « cancer » désigne un groupe de maladies très différentes les unes des autres. Ces maladies sont cataloguées selon l’origine des cellules cancéreuses (cancer de la peau, cancer du sein, cancer des poumons, etc.). C'est pourquoi, médicalement parlant, il est préférable de parler de « cancers » au pluriel.

Sur le plan biologique, le cancer résulte de la survenue d'un dysfonctionnement au niveau de certaines cellules de l'organisme

Comment se développe un cancer ?

Un cancer est une maladie provoquée par une cellule initialement normale mais dont le programme se dérègle et la transforme. Celle-ci se multiplie et en produit d’autres, dites « anormales », qui prolifèrent de façon anarchique et excessive. Ces cellules déréglées finissent par former une masse appelée , c’est-à-dire cancéreuse.

Cette prolifération est d'abord locale. Elle s'étend ensuite dans le tissu avoisinant, puis à distance où les cellules anormales forment des métastases.

Retrouvez la vidéo « Tout savoir sur le développement d’un cancer » sur le site de l’Institut national du cancer.

  • Institut national du cancer (INCa). Qu’est-ce qu’un cancer ? Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2016 [consulté le 18 mai 2021]