Le traitement du cancer des voies aérodigestives supérieures (VADS)

25 avril 2017
Le cancer des voies aérodigestives supérieures est soigné par une équipe pluridisciplinaire. Adapté à chaque cas, le traitement peut reposer sur la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie. Il cible également d’éventuelles maladies associées.

Prise en charge du cancer des voies aérodigestives supérieures

La prise en charge d’un patient atteint d'un cancer des voies aérodigestives supérieures (VADS) est assurée par une . Celle-ci réunit le médecin traitant et plusieurs praticiens de spécialités différentes : chirurgien ORL, , ...

Ces professionnels de santé se concertent pour élaborer une proposition de traitement adaptée à chaque cas. Lors d’une consultation spécifique, les traitements choisis sont présentés au patient et l’équipe soignante tient compte de son avis. Elle l'informe :

  • des effets indésirables possibles de la chirurgie, de la radiothérapie et de la chimiothérapie ;
  • de la conduite des soins à son domicile ;
  • de son suivi médical et de la reprise éventuelle d’une activité professionnelle après le traitement ;
  • de la possibilité de participer à un essai thérapeutique (mise en œuvre d’un traitement nouveau pour tester ses effets, selon un processus très strict).

Si le patient donne son accord, le médecin lui remet un document appelé programme personnalisé de soins (PPS). La mise en œuvre du traitement peut alors commencer.

Comment est fait le choix d’un traitement anti-cancéreux ?

Il n’y a pas un cancer, mais de multiples cancers aux caractéristiques différentes. C’est pourquoi, pour chaque patient, le choix du traitement est orienté par de nombreux critères :

  • d’une part, des données médicales (type de cancer, organe atteint, stade d’évolution, résultat des analyses biologiques) ;
  • d’autre part, des facteurs individuels (âge du malade, état général y compris sur le plan psychologique, statut socioprofessionnel, etc.)

Le traitement chirurgical d'un cancer des voies aérodigestives supérieures

Il consiste à enlever la tumeur en la détruisant au ou en pratiquant une ablation (exérèse). La méthode choisie dépend de la taille de la tumeur.

Selon la localisation de la tumeur, l’intervention peut parfois être réalisée sans inciser la peau. On utilise alors une petite caméra fixée au bout d’un tube souple, introduite dans le corps par un orifice naturel ( ).

Parfois, il faut enlever une partie atteinte d’un organe, voire un organe entier (ex. : , larynx, ganglions lymphatiques).

Si l’intervention est importante, le chirurgien peut aussi :

  • ouvrir la pour y placer un petit tube (canule) qui permet la respiration (trachéostomie) ;
  • relier l’estomac à la peau par un tube fin et allongé (sonde), pour faciliter la prise d’aliments (gastrostomie).

La radiothérapie en cas de cancer des voies aérodigestives supérieures

Ce traitement consiste à envoyer des rayons ionisants sur la tumeur (irradiation), pour la détruire. Si le cancer s’est étendu aux ganglions lymphatiques, on irradie aussi ces derniers.

Avant le début des soins, le médecin localise les endroits à traiter, ce qui peut nécessiter un scanner complémentaire. Il calcule aussi la dose de rayons à délivrer (dosimétrie).

De plus, la radiothérapie pouvant avoir des effets sur la santé dentaire, il faut parfois réaliser des traitements préalables (applications de sur les dents, réalisation de gouttières fluorées, extractions de dents).

Les séances de radiothérapie elles-mêmes démarrent ensuite à raison de plusieurs par semaine, pour 5 à 7 semaines. Chacune d’entre elles dure moins de 15 minutes.

La curiethérapie est possible dans certains cas

La technique de curiethérapie (irradiation en continu grâce à des petits implants radio actifs introduits dans la tumeur) peut être proposée pour certaines tumeurs de petit volume et bien limitées des lèvres, de la face et de la cavité buccale.

La chimiothérapie d'un cancer des voies aérodigestives supérieures

Elle fait appel à des substances chimiques anti-cancéreuses, qui détruisent certaines composantes des cellules malades.

Leur administration par voie veineuse nécessite la mise en place d’une chambre implantable. Il s’agit d’un petit boîtier placé sous la peau (généralement au niveau du thorax), relié à un cathéter (tuyau souple et fin glissé dans une veine). Ce dispositif reste en place en permanence, pendant toute la durée de la chimiothérapie, puis de la surveillance après traitement. Il permet d’injecter les médicaments à travers la peau tout en préservant les veines du patient. Il existe des patchs d'anesthésiants cutanés permettant de limiter la douleur lors de l'installation de l'aiguille.

La chambre implantable offre aussi un meilleur confort de vie, car elle permet de poursuivre les activités quotidiennes.

© Blausen Medical

Les autres soins pour un cancer des VADS

Si vous êtes atteint d’un cancer des voies aérodigestives supérieures, d’autres mesures peuvent faire partie de votre traitement :

L’arrêt de la consommation de tabac et d’alcool

De nombreuses méthodes existent pour vous aider à arrêter votre consommation : parlez-en à votre médecin traitant. Si besoin, il vous orientera vers un addictologue (médecin de la dépendance au tabac et à l’alcool).

Les traitements concernant des maladies associées

Il s’agit de traiter d’autres pathologies présentes, liées au tabac ou à l’alcool (maladies cardiaques ou respiratoires, cancer du poumon ou de l’œsophage).

Les soins dits "de support"

Ce sont toutes les mesures qui s’attachent aux conséquences de la maladie et de ses traitements, pour améliorer votre qualité de vie :

  • accompagnement social ;
  • aide psychologique (pour vous et vos proches) ;
  • soins à visée esthétique ;
  • lutte contre la douleur ;
  • assistance diététique ;
  • rééducation orthophonique.

Ces soins peuvent être mis en place dès le diagnostic, pendant et après les traitements.

Les mesures pour atténuer les effets secondaires des traitements

Ces effets indésirables (ex. : nausée liée à la chimiothérapie) sont très fréquents. Il existe des solutions efficaces pour les réduire : parlez-en à votre médecin.

Plusieurs types de soins associés

Le plus souvent, plusieurs types de soins sont associés pour le traitement d'un cancer des voies aérodigestives :

  • la chimiothérapie est toujours administrée avec un autre traitement ;
  • la chirurgie s’associe souvent à la radiothérapie.

Dans tous les cas, l'arrêt de la consommation de tabac et d'alcool, le traitement des maladies associées et les soins de support sont indispensables.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide ALD Cancer des voies aérodigestives supérieures. Site internet : HAS. La Plaine-Saint Denis (France) ; 2009 [consulté le 17 novembre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Cancer des voies aérodigestives supérieures. Actes et prestations. Site internet : HAS. La Plaine-Saint Denis (France) ; 2012 [consulté le 17 novembre 2015]
  • Institut national du cancer (INCa). La chambre implantable. Site internet : e-cancer. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 17 novembre 2015]