Les symptômes et le diagnostic du cancer de la vessie

03 mai 2017
Le signe le plus évocateur du cancer de la vessie est la présence de sang dans les urines ou hématurie, qui peut toutefois être présente dans d’autres maladies. Le cancer est détecté par des analyses d’urine et des examens d’imagerie médicale.

Quels sont les symptômes du cancer de la vessie ?

Le signe évoquant le plus un cancer de la vessie est la présence de sang dans les urines appelée . Celle-ci n'est, en général, pas accompagnée de fièvre et elle peut :

  • se révéler plus ou moins abondante (urines de couleur rosée à rouge vif, selon l’importance du saignement) ;
  • être présente tout au long de la (du début à la fin du jet) ou seulement à la fin ;
  • survenir par intermittence (les urines sont claires certaines fois, et d’autres fois elles contiennent du sang).

Des troubles urinaires (brûlures, douleurs, envies urgentes ou plus fréquentes d’aller uriner) peuvent aussi apparaître. Néanmoins, ils sont beaucoup plus rares au début de la maladie ; leur persistance doit conduire à la réalisation d'examens.

Dans tous les cas, il est important de consulter son médecin traitant en présence de toute (quelle que soit sa nature) ou de troubles urinaires. En effet, en cas de cancer de la vessie, la détection précoce de la maladie augmente considérablement les chances de guérison.

"Il y a du sang dans mes urines. Est-ce que cela signifie que je souffre d’un cancer de la vessie ?"

Non, pas nécessairement, car il existe de nombreuses autres causes possibles d’hématurie : cystite, , colique néphrétique, etc.

Le diagnostic du cancer de la vessie

Le médecin-traitant recherche par l'interrogatoire les facteurs favorisants du cancer de vessie (tabagisme, exposition professionnelle) et examine son patient.

Un bilan est nécessaire et réalisé en coopération avec une équipe médicale (radiologue, chirurgien-urologue, anatomo-pathologiste).

Le cancer de la vessie est diagnostiqué par plusieurs examens.

Un examen cytobactériologique des urines (ECBU)

Cette analyse est toujours réalisée. Elle sert à confirmer la présence de sang dans les urines, à rechercher la présence de cellules tumorales et d'une éventuelle infection, qui pourrait expliquer le saignement.

Une échographie de l’appareil urinaire

Cet examen permet de visualiser la vessie, les reins et les voies urinaires.

Une cystoscopie

Il s’agit d’une fibroscopie réalisée à l’aide d’un tube souple équipé d’une mini-caméra. Le fibroscope est introduit dans l’urètre pour explorer l’intérieur de la vessie. Menée sous anesthésie locale, la cystoscopie aide à localiser une éventuelle tumeur et permet d’effectuer des prélèvements, si nécessaire.

La confirmation du diagnostic de cancer de la vessie

Si les résultats des premiers examens font suspecter la présence d’un cancer de la vessie, le médecin poursuit les investigations. Pour confirmer le diagnostic, deux étapes sont nécessaires.

La de la vessie

Cette intervention chirurgicale, effectuée sous anesthésie générale, consiste à retirer les tissus suspects au cours d’une de la vessie. Ainsi, le chirurgien urologue introduit dans la vessie, par l’urètre, un tube souple muni d’une caméra et du matériel utile à la résection.

Un examen anatomopathologique

Les tissus prélevés grâce à la sont étudiés au microscope pour déceler d’éventuelles anomalies des cellules. Cette analyse est fondamentale, notamment pour choisir le traitement le plus adapté.

Une fois le diagnostic confirmé, le médecin est amené à prescrire d'autres examens complémentaires. Ceux-ci font le point sur le fonctionnement des reins et sur l'extension de la tumeur. Selon les cas, ils peuvent comprendre :

  • une analyse de sang ;
  • un scanner de l’appareil urinaire, de l’abdomen, du thorax et/ou du bassin ;
  • une IRM...
Reconnaissance du cancer de la vessie au titre d’affection de longue durée

Si vous souffrez d’un cancer de la vessie, votre médecin traitant peut demander sa reconnaissance au titre d'affection de longue durée (ALD). Les examens et les soins en rapport avec votre maladie seront pris en charge à 100 %, sur la base des tarifs de remboursement de l’Assurance Maladie.

Sources
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Cancer de la vessie – Guide maladie chronique (ALD n° 30). Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France);2010 [consulté le 3 juin 2015]
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Cancer de la vessie – liste des actes et prestations. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France);2012 [consulté le 3 juin 2015]
  • Association de Recherche sur les Cancers notamment gynécologiques (ARCAGY). Cancer de la vessie. Site internet : ARCAGY. Paris;2014 [consulté le 2 juin 2015]