Les différents traitements du cancer du sein

03 mai 2017
La prise en charge d’un cancer relève de plusieurs spécialités médicales (chirurgien, radiothérapeute, oncologue, médecin traitant…), qui en concertation, déterminent le traitement le mieux adapté à chaque cas particulier.

Consulter pour choisir son traitement

Le choix de vos traitements dépend :

  • du type de cancer et de ses caractéristiques définies par son analyse anatomopathologique ;
  • de l'existence ou non de récepteurs hormonaux aux œstrogènes et à la au niveau des cellules cancéreuses ;
  • de la présence de HER2 (« human epidermal growth factor receptor 2 » ou récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain) : cette protéine se trouve à la surface des cellules mammaires et stimule leur croissance. S’il y a une quantité excessive de protéine HER2, on dit que la tumeur est HER 2 positive. Dans ce cas, elle nécessite un traitement particulier, ciblant spécifiquement cette protéine ;
  • de la localisation de la tumeur au niveau du sein ;
  • de sa taille, de l'existence ou non d'une atteinte des ganglions lymphatiques ou de métastases ;
  • de l'état de santé de la patiente.

Une proposition de traitement est établie par des médecins d'au moins trois spécialités différentes (chirurgien, médical, , anatomopathologiste...) dans le cadre d'une réunion de concertation pluridisciplinaire. La proposition de traitement est expliquée à la patiente qui peut alors donner ses préférences thérapeutiques. Après son accord, l'équipe médicale définit le programme personnalisé de soins. Ce programme peut associer divers traitements, selon chaque cas.

La chirurgie du cancer du sein

Le traitement du cancer du sein repose principalement sur la chirurgie complétée, selon les cas, par d'autres méthodes thérapeutiques (radiothérapie, chimiothérapie, hormonothérapie).

En fonction du stade d’évolution du cancer du sein, il existe deux possibilités chirurgicales :

  • une tumorectomie ou mastectomie partielle qui consiste à enlever la tumeur et une petite partie du tissu qui l'entoure ; le sein est conservé dans sa grande partie ;
  • une mastectomie totale qui consiste à ôter tout le sein, y compris le mamelon.

Il est parfois nécessaire d’éliminer les ganglions situés sous les aisselles. Dans certains cas, seul le premier ganglion qui draine le sein malade est enlevé. S’il n’est pas cancéreux, les autres ganglions sont conservés. C’est la technique dite du « ganglion sentinelle » qui permet de préserver la chaîne ganglionnaire.

Si tous les ganglions sont enlevés (curage ganglionnaire), le drainage de la lymphe à travers le réseau lymphatique (vaisseaux lymphatiques et ganglions) est ralenti, ce qui peut entraîner la survenue d'un lymphœdème : gros bras avec engourdissement, sensation de brûlure persistante, limitation des mouvements du bras.

L’intervention chirurgicale peut également provoquer des hématomes, des infections, des douleurs.

Il ne faut pas hésiter à parler de ces effets secondaires au médecin, car il existe des traitements pour les prévenir ou les limiter.

Afin de remédier aux séquelles esthétiques, une reconstruction mammaire est possible. Celle-ci est prise en charge par l’Assurance Maladie.

Comment se fait le choix d’un traitement ?

De même qu’il n’y a pas un cancer, mais de multiples cancers aux caractéristiques différentes, il existe, pour chaque patient, de nombreux critères à prendre en compte afin d’orienter le choix du traitement. Ces critères sont médicaux : type de cancer, organe atteint, stade d’évolution, éléments biologiques… Ils sont aussi individuels : âge de la personne malade, état général, y compris sur le plan psychologique, statut socioprofessionnel, etc.

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La radiothérapie en cas de cancer du sein

Dans le cancer du sein, la radiothérapie complète souvent la chirurgie. Il s’agit d’un traitement par rayons X de haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses.

Au début du traitement, des petites marques ressemblant à des tatouages sont faites sur la peau du sein malade. Celles-ci permettent de diriger les rayons toujours au bon endroit à chacune des séances.

Le programme des séances est établi à l’avance. Le plus souvent : 1 séance par jour, 5 jours par semaine, durant 3 à 6 semaines. Chaque séance ne dure, en général, que quelques minutes.

Il existe des effets secondaires : rougeur de la peau un peu comme après un coup de soleil, voire boursouflure, et fatigue. Ils disparaissent normalement dans les semaines ou les mois qui suivent la fin du traitement.

La chimiothérapie en cas de cancer du sein

Selon les cas de cancer du sein, une chimiothérapie (usage de médicaments visant à tuer les cellules cancéreuses) peut être prescrite avant et/ou après un traitement par chirurgie ou radiothérapie.

Avant la chirurgie, le but est de diminuer la taille de la tumeur pour faciliter l’intervention chirurgicale.

Après la chirurgie, l’objectif principal est d’empêcher la multiplication des cellules cancéreuses, localement, ou à distance (métastases).

Le plus souvent, la chimiothérapie est administrée par injection dans une veine, mais d'autres modes d'administration sont parfois utilisés : par la bouche, par injection intramusculaire ou sous-cutanée.

En cas d'administration par voie veineuse, la mise en place d’une chambre implantable est nécessaire. Il s’agit d’un petit boîtier placé sous la peau (généralement au niveau du thorax), relié à un cathéter (tuyau souple et fin glissé dans une veine).

Ce dispositif reste en place en permanence, pendant toute la durée de la chimiothérapie, puis de la surveillance après traitement.

Il est placé sous anesthésie locale et enlevé de la même manière à la fin du traitement.

Il permet d’injecter les médicaments à travers la peau tout en préservant les veines du patient. Des patchs d'anesthésiants cutanés limitent la douleur lors du passage de l'aiguille à travers la peau.

La chambre implantable offre aussi un meilleur confort de vie, car elle permet de poursuivre les activités quotidiennes.

La fréquence et la durée du traitement dépendent du type de cancer, des médicaments utilisés et de la façon dont la patiente supporte la chimiothérapie.

Les effets secondaires ne sont pas systématiques et ne durent que le temps du traitement : nausées, inflammation buccale, diarrhée ou constipation, chute des cheveux, fatigue, perturbation du cycle menstruel, anomalies sanguines. D’importants progrès ont été réalisés afin d’éviter ou minimiser ces effets secondaires.

© Blausen Medical

L'hormonothérapie en cas de cancer du sein

L’hormonothérapie est un traitement par médicament, préconisé uniquement chez les femmes qui souffrent d’un cancer du sein dit « à récepteurs hormonaux positifs ».

Les œstrogènes et la , naturellement présentes dans le corps, ont alors tendance à stimuler la croissance des cellules cancéreuses.

Le traitement par hormonothérapie consiste donc à neutraliser l’effet des œstrogènes.

Il est généralement prescrit pour une durée de 5 ans.

Thérapies ciblées et cancer du sein

Dans certains cas de cancer du sein, un traitement par thérapies ciblées peut être proposé.

En complément de la chimiothérapie, ces médicaments peuvent être utilisés dans le traitement de certaines formes de cancer du sein (par exemple dans les cancers du sein dont les cellules cancéreuses présentent une quantité très importante de protéines HER2).

Ces nouveaux traitements sont appelés « les thérapies ciblées », parce qu’ils ciblent précisément certaines molécules, qui ont un rôle important dans le développement du cancer.

Non dirigés vers les cellules saines, ces médicaments entraînent souvent moins d’effets secondaires que les chimiothérapies classiques.

Sources
  • Institut national du cancer (INCa). Cancer du sein. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 4 février 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide affection de longue durée - Tumeur maligne, affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique, cancer du sein. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 4 février 2016]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide affection de longue durée - Liste des actes et prestations. Tumeur maligne, affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique, cancer du sein. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 4 février 2016]