Définition, symptômes et évolution de la bronchite aiguë

24 avril 2017
La bronchite aiguë est une inflammation des bronches d’origine le plus souvent virale. La toux, d’abord sèche, s’accompagne ensuite de crachats puis disparaît en 2 à 3 semaines. La bronchite aiguë évolue spontanément vers la guérison chez les enfants et adultes en bonne santé.

La bronchite aiguë, une maladie d’origine virale

La bronchite aiguë est une inflammation des bronches causée, le plus souvent, par un virus et qui ne nécessite pas de traitement chez les personnes en bonne santé, n’ayant pas de maladie chronique.

De très nombreux types de virus sont responsables de bronchites aiguës. Les causes bactériennes sont très rares.

Appareil respiratoire

Schéma : appareil respiratoire

Une maladie fréquente

Chaque année, dix millions de bronchites aiguës sont diagnostiquées en France, surtout en automne et en hiver. Les enfants et les nourrissons ne sont pas épargnés.

Les symptômes de la bronchite aiguë

Un rhume, ou une rhinopharyngite, précède généralement la bronchite aiguë. Cette dernière débute par une toux sèche parfois suivie d’une toux grasse, qui dure entre cinq à dix jours, voire deux à trois semaines.

La toux sèche, dite non productive, s’accompagne de douleurs thoraciques (souvent derrière le ) de type brûlures.

Dans 50 % des cas, la toux devient productive c'est-à-dire grasse et accompagnée d’expectorations. Ces sécrétions d’aspect jaunâtre ou verdâtre correspondent à l’évolution naturelle de la bronchite aiguë avec une fièvre modérée qui ne dépasse pas 38,5 °C. Elles ne sont pas le signe d’une surinfection bactérienne.

Les points clés

Voici l’essentiel de ce qu’il faut retenir sur la bronchite :

  • la bronchite aiguë est une maladie d’origine virale très fréquente en automne et en hiver ;
  • la bronchite aiguë chez l’adulte en bonne santé ne se soigne pas avec des antibiotiques ;
  • je consulte si j’ai de la fièvre pendant plus de trois jours ;
  • je consulte lorsque la toux dure plus de trois semaines.

L'évolution de la bronchite aiguë

Chez les personnes en bonne santé, la bronchite aiguë guérit naturellement en une dizaine de jours. Les sécrétions purulentes (crachats) persistent, en général, une dizaine de jours. Cela ne signifie pas, pour autant, que la maladie s’aggrave.

La toux peut persister plus longtemps : deux à trois semaines.

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