Consultation, traitement et évolution de la bronchiolite

L’examen de votre nourrisson par votre médecin permet de faire le diagnostic de bronchiolite et d’en évaluer la gravité. Un traitement est prescrit et vous le suivez à la maison. L’hospitalisation pour surveillance et soins est indispensable pour les nourrissons fragiles.

La consultation en cas de bronchiolite

Après avoir examiné votre enfant, le médecin pose le diagnostic de bronchiolite.

S'il s'agit d'un premier épisode de la maladie sans complication, la radiographie du thorax n'est pas utile.

Selon l'âge de votre nourrisson (surtout s'il a moins de 2 mois), son état de santé et la gravité de la bronchiolite, votre médecin juge de la nécessité d’une éventuelle hospitalisation de votre nourrisson pour surveillance.

Combien de nourrissons sont-ils hospitalisés chaque hiver pour bronchiolite ?

Au cours de l’hiver 2017-2018, en France métropolitaine, 56 520 enfants de moins de 2 ans sont passés aux urgences pour bronchiolite et 21 578 d'entre eux ont été hospitalisés.

En 2018-2019, on a relevé 56 427 passages aux urgences avec 20 216 hospitalisations.

En 2020-2021, les passages aux urgences ont baissé et ont été de 33 971 avec 13 186 hospitalisations.

Le traitement de la bronchiolite

Votre médecin vous donne des conseils pour assurer la surveillance de votre enfant tout particulièrement au cours des 2 premiers jours.

Il vous explique les signes d'alerte devant faire consulter de nouveau et reprogramme, si nécessaire, une nouvelle consultation pour vérifier que la bronchiolite est en voie de guérison.

Le médecin vous donne des conseils pour soulager votre enfant.

Pour aider votre enfant à mieux respirer

  • désencombrez son nez avant les repas et régulièrement (autant de fois que nécessaire) en faisant des lavages de nez. En effet, le nourrisson de moins de 6 mois respire uniquement par le nez et ne sait pas le faire par la bouche ;
  • lorsqu'il est éveillé, gardez votre enfant droit, ce qui peut l'aider à mieux respirer ;
  • pour dormir, continuez à coucher votre enfant sur le dos comme habituellement ;
  • évitez d'exposer votre enfant au tabagisme passif : cela aggrave la maladie et favorise les rechutes.

Pour que votre enfant boive et mange suffisamment

  • proposez-lui régulièrement et fréquemment de boire de l'eau, pour éviter la déshydratation ;
  • continuez à l’alimenter normalement en fractionnant ses repas s’il est fatigué. Les vomissements sont fréquents lors des épisodes de toux. Proposez à votre nourrisson de petites quantités mais fréquemment.

Pour assurer son confort et sa surveillance

  • retirez-lui quelques couches de vêtements s'il a un peu de fièvre, pour qu'il évacue sa chaleur, surveillez sa température et éventuellement donnez-lui un (paracétamol sauf en cas de contre-indication) pour qu'il se sente mieux s'il a de la fièvre (plus de 38° C) ;
  • aérez sa chambre fréquemment et maintenez la température à 19 °C au maximum ;
  • gardez votre nourrisson à la maison pendant toute la phase aiguë de la bronchiolite ;
  • surveillez-le, en particulier les deux à trois premiers jours, et reconsultez si son état s'aggrave.

Premier épisode de bronchiolite : kinésithérapie non recommandée en dehors de situations particulières

En dehors de certaines situations évaluées par le médecin, la kinésithérapie respiratoire n’est plus recommandée par la Haute Autorité de Santé depuis novembre 2019 lors d’un premier épisode de bronchiolite du nourrisson.

Pas de médicaments pour aider à respirer ou pour calmer la toux

Les médicaments bronchodilatateurs et les n'ont également aucune utilité dans le traitement de la bronchiolite.

Les antitussifs, les expectorants et les fluidifiants sont contre indiqués chez l’enfant de moins de 2 ans.

Pas d'antibiotiques dans le traitement de la bronchiolite

La bronchiolite étant due à un virus, le traitement antibiotique n'a aucun effet. Les antibiotiques ne sont prescrits qu'en cas de surinfection bactérienne (pneumonie) ou d'otite associée.

Vous vous posez des questions sur la bronchiolite : Quels sont les symptômes ? Comment la traiter ? Comment réagir si mon enfant est malade ?  Consultez le questions/réponses élaboré en lien avec le Conseil national de pédiatrie et le Collège de médecine générale destiné à vous aider dans cette tâche.

"Les antibiotiques, si on les utilise à tort, ils deviendront moins forts"

Les antibiotiques ne permettent pas de soigner les maladies d’origine virale comme la bronchiolite. Il est essentiel de réserver les antibiotiques aux maladies infectieuses pour lesquelles votre enfant en a vraiment besoin. La consommation inappropriée d’antibiotiques rend les bactéries plus résistantes : c'est l'antibiorésistance.

L'évolution de la bronchiolite

Généralement, vous pouvez soigner votre enfant atteint de bronchiolite à la maison. La maladie dure en moyenne de cinq à dix jours, et une légère toux persiste encore pendant 8 à 10 jours et parfois pendant plusieurs semaines, avant la complète guérison. Selon l'évolution de la maladie, le retour en collectivité est possible au bout de cinq à dix jours.

Pendant la durée de la bronchiolite et tout particulièrement les deux premiers jours, surveillez l'état de santé de votre nourrisson et reconsultez votre médecin si :

  • votre enfant présente un battement des ailes du nez, un tirage intercostal ou se met à respirer plus rapidement,
  • sa température augmente,
  • vous ne parvenez pas à le nourrir ou à le faire boire suffisamment pour qu'il soit bien hydraté,
  • votre enfant change de comportement (il pleure, il est moins réactif, il geint...)

Après guérison, certains nourrissons présentent des rechutes lors des épidémies suivantes et avant l'âge de deux ans. En cas de rechute, un terrain atopique personnel ou familial peut être recherché.

À partir du troisième épisode, il s'agit d'asthme du nourrisson.

  • Santé publique France. Bronchiolite. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2021 [consulté le 22 octobre 2021]
  • Haute Autorité de santé - Conseil national professionnel de pédiatrie. Prise en charge du premier épisode de bronchiolite aiguë chez le nourrisson de 12 mois. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 22 octobre 2021]
  • National Health service. Bronchiolitis. Site internet : NHS. Londres : 2021 [consulté le 22 octobre 2021]
  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Prise en charge de la toux aiguë chez le nourrisson (enfant de moins de 2 ans). Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2011 [consulté le 22 octobre 2021]
  • Haute Autorité de santé. Prise en charge de la fièvre chez l'enfant. Fiche mémo. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) : 2016 [consulté le 22 octobre 2021]
  • Haut Conseil de santé publique. Survenue de maladies infectieuses en collectivité. Conduites à tenir. Site internet : HCSP. Paris ; 2012 [consulté le 22 octobre 2021]
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