Reconnaître une bronchiolite

15 mai 2017
La bronchiolite est une infection virale aiguë qui touche les bronchioles (petites bronches) des nourrissons et des jeunes enfants. Malgré des symptômes impressionnants : toux, respiration rapide et sifflante, la bronchiolite est le plus souvent une affection bénigne.

Qu’est-ce que la bronchiolite ?

La bronchiolite est une infection virale respiratoire atteignant les bronchioles. Elle est due à un virus, le plus souvent le Virus Respiratoire Syncytial (VRS).

Le virus provoque une inflammation des parois des bronchioles (les plus petites bronches) et une augmentation des sécrétions responsables d’un phénomène d’obstruction.

Le virus se transmet par la salive, les éternuements, la toux, le matériel souillé par celui-ci et par les mains. Ainsi, une rhinopharyngite de l’enfant ou de l’adulte peut être à l’origine d’une bronchiolite chez un nourrisson présent dans l’entourage.

La bronchiolite sévit sous forme d’épidémies en automne et en hiver fréquemment chez les nourrissons de 2 à 8 mois. Chaque année en France, près de 30 % des nourrissons de moins de deux ans sont atteints.

Détails d’une

Schéma : bronchiole

Les symptômes de la bronchiolite

La bronchiolite débute généralement par un simple rhume ou par une rhinopharyngite avec une légère fièvre.

Petit à petit, une toux sèche apparaît, puis survient une gêne respiratoire qui se traduit par une respiration rapide et sifflante. À ce stade de la maladie, l'enfant peut avoir des difficultés à s'alimenter.

Les symptômes s’atténuent en quelques jours (8 à 10 jours) mais une toux résiduelle peut persister une quinzaine de jours.

Malgré des symptômes souvent impressionnants, la bronchiolite est une maladie bénigne.

Cependant, les bébés de moins de 3 mois ou les nourrissons fragiles requièrent une surveillance attentive et dans de rares cas, surtout chez les plus jeunes nourrissons, la bronchiolite impose l’hospitalisation.

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Sources
  • Institut de veille sanitaire (InVS). La bronchiolite : Aide-mémoire. Site internet : InVS. Saint Maurice (France) ; 2015 [consulté le 10 juillet 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Pertinence du recours à l'hospitalisation pour bronchiolite. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 10 juillet 2015]
  • Agence nationale d'accréditation et d'évaluation en santé, Union régionale des médecins libéraux d'Ile de France. Conférence de consensus - Prise en charge de la bronchiolite du nourrisson. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2000 [consulté le 10 juillet 2015]