Comprendre la BPCO ou bronchopneumopathie chronique obstructive

22 juillet 2020
La BPCO ou bronchopneumopathie chronique obstructive est une maladie respiratoire chronique due à une inflammation et une obstruction permanente et progressive des bronches. Sa principale cause est le tabagisme.

Qu’est-ce que la bronchopneumopathie chronique obstructive ou bronchite chronique ?

La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) est une maladie respiratoire chronique définie par une obstruction permanente des voies aériennes. On parle souvent en langage courant de "bronchite chronique". La BPCO progresse lentement et devient invalidante. Elle se caractérise par une diminution progressive du souffle, liée à plusieurs facteurs :

  • les parois des bronches et des bronchioles deviennent plus épaisses et les cellules produisent plus de que d'habitude. Les voies respiratoires ont un calibre diminué et sont encombrées ;
  • les petites bronches (bronchioles) et les alvéoles des poumons se déforment et perdent leur élasticité ;
  • puis les , qui permettent les échanges gazeux lors de la respiration, sont détruites (emphysème).

Les lésions bronchopulmonaires de la BPCO

Schéma représentant les lésions affectant l’appareil respiratoire en cas de BPCO (cf. description détaillée ci-après)

Les bronches sont deux conduits obliques de l’appareil respiratoire partant de la base de la trachée. Elles se déploient dans les poumons en petites bronches puis en bronchioles, multitude de petites branches de moins d’un millimètre de diamètre. Les bronchioles permettent à l’air d’accéder aux alvéoles pulmonaires, petits sacs aux membranes très fines permettant les échanges gazeux avec le sang.

En cas de bronchite chronique, les bronches et les bronchioles sont inflammées et s’encombrent par une accumulation de pus, gênant la respiration.

En cas d’emphysème, les membranes séparant les alvéoles sont détruites.

 

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Les causes de la BPCO ou bronchite chronique

Dans plus de 80 % des cas, la cause de la BPCO est le tabagisme.

Le risque augmente avec l'ancienneté et l'intensité de l'intoxication tabagique. L'arrêt du tabac, à tous les stades de la maladie, est bénéfique et permet de stabiliser la fonction respiratoire.

Les autres facteurs favorisants sont :

  • le tabagisme passif ;
  • la consommation de cannabis semble être un facteur aggravant ;
  • certains facteurs environnementaux : pollution atmosphérique et pollution intérieure, par un chauffage au bois ou au charbon par exemple ;
  • l'exposition professionnelle à des toxiques ou des irritants : 
    • particules minérales dans l'industrie minière (poussières de charbon, de silice),
    • particules organiques (végétaux, moisissures) dans l'industrie du textile et le secteur agricole (élevage de porcs, silos à grain, production laitière),
    • gaz, vapeurs et fumées ;
  • l'hérédité responsable d'une susceptibilité individuelle dans la réponse aux agressions respiratoires (tabac, pollution...) ou très rarement une maladie génétique rare (déficit en antitrypsine alpha 1 responsable d'un et de troubles hépatiques conduisant à la cirrhose).

Quelques chiffres concernant la BPCO en France

En 2016 :

  • 7,5 % des adultes de plus de 40 ans ont une BPCO, soit plus de 2,5 millions de personnes,
  • 120 000 hospitalisations pour BPCO,
  • 16 000 personnes sont mortes des suites d'une BPCO.

L'arrêt du tabac et la prise en charge précoce de la maladie permettent de diminuer le nombre d'hospitalisations et de décès.

 

Vidéo : Les lésions bronchopulmonaires observées dans la BPCO

[Cette animation 3D explique les maladies des voies respiratoires et leurs facteurs. Elle est réalisée par Blausen Medical.]

Lorsqu'on respire normalement, l'air circule dans le nez, descend par la trachée et atteint des voies respiratoires de plus en plus petites, les bronches. Les bronches se divisent en voies plus petites, les bronchioles, puis en petits sacs fragiles en forme de grappes, les alvéoles.

La bronchopneumopathie chronique obstructive, BPCO, désigne un groupe de maladies provoquant le blocage des voies aériennes et des problèmes respiratoires.

L'emphysème est une maladie qui détruit les alvéoles et les canaux alvéolaires. Lorsque les poumons perdent leur élasticité, les alvéoles se brisent, ce qui crée de grands espaces aériens qui réduisent la surface nécessaire à l'organisme pour absorber l'oxygène et éliminer le dioxyde de carbone.

La bronchite est l'inflammation du revêtement des tubes bronchiques. La bronchite chronique est due à une inflammation persistante de ces voies aériennes. On observe une production continue de mucus et un épaississement du revêtement des tubes bronchiques. Le flux d'air est ainsi réduit pendant la respiration.

La BPCO peut être due aux facteurs suivants : tabac, asthme, exposition aux polluants atmosphériques à domicile et sur le lieu de travail, facteurs génétiques et infections respiratoires.

© Blausen Medical

  • Collège des enseignants de pneumologie. Bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO). Site internet : Société de pneumologie de langue française. Paris ; 2017 [ consulté le 10 mars 2020]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Bronchopneumopathie chronique obstructive - Guide parcours de soins. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 10 mars 2020]