Définition, causes et symptômes du bouchon de cérumen

15 mai 2017
Le cérumen protège le conduit auditif et aide à l’élimination des bactéries et poussières. Parfois, il s’accumule dans ce conduit et le bouche. Ce phénomène peut être dû à une augmentation de la production, ou à une mauvaise évacuation du cérumen.

Qu'est-ce qu'un bouchon de cérumen ?

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Un bouchon de cérumen ou bouchon de cire est une accumulation inhabituelle du cérumen dans le conduit (ou canal) auditif.

De consistance cireuse et de couleur jaune voire brun, le cérumen appelé couramment "cire d'oreille" est produit par des glandes spécifiques dites cérumineuses, présentes dans la peau du conduit auditif. Il contient aussi du et des squames (petites peaux mortes).

Son rôle consiste :

  • à protéger les parois du conduit, de l’eau qui pourrait y pénétrer ;
  • à piéger les corps étrangers (ex. : poussières) et les bactéries, qui sont ensuite éliminés grâce aux propriétés antibactériennes du cérumen.

En temps normal, le cérumen est peu à peu expulsé vers l’entrée du conduit auditif grâce aux mouvements des mâchoires, lors de la mastication. Cependant, il forme parfois un bouchon qui obstrue le conduit.

Anatomie de l'oreille

Schéma : anatomie de l'oreille, conduit auditif (1)

 

Bouchon de cérumen : des causes variées

Un bouchon apparaît quelquefois lorsque le volume de cérumen augmente. Ce phénomène peut être provoqué par différents facteurs :

  • l’utilisation répétée de cotons tiges. Cela stimule la production de cérumen, et le tasse dans le fond du conduit auditif. Pour éviter cela, il est recommandé de ne nettoyer le conduit auditif que tous les 8 à 10 jours, en enlevant uniquement le cérumen situé à l’entrée du conduit auditif ;
  • l’usage régulier de bouchons d’oreille ou le port d’aides auditives. Cela peut augmenter les sécrétions, favorisant l’obstruction du conduit. Ce risque est accentué chez les personnes âgées dont le cérumen, plus sec, a tendance à s’évacuer plus difficilement ;
  • la baignade : autre cause fréquente de bouchon, le cérumen gonflant au contact de l’eau ;
  • une production de cérumen naturellement abondante : elle se rencontre chez certaines personnes, sans raison spécifique.

Par ailleurs, un bouchon se forme parfois quand l’expulsion naturelle du cérumen est réduite. Cette situation peut avoir deux causes différentes :

  • un faible diamètre du conduit auditif (qui se rencontre surtout chez les enfants) entraînant un encombrement plus rapide et un risque d’obstruction accru ;
  • la présence de nombreux poils dans le conduit : ils constituent un obstacle à l’évacuation du cérumen.

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Des symptômes qui doivent attirer l’attention

Un bouchon de cérumen peut se manifester par différents signes :

  • baisse d’audition ;
  • bourdonnement, acouphènes ou vertiges ;
  • sensation d'oreilles bouchées ou de pression dans les oreilles ;
  • irritations, démangeaisons ou douleurs dans le conduit auditif.

Ces symptômes ne sont pas spécifiques au bouchon de cérumen. Ils peuvent avoir d’autres causes (otite, par exemple). En cas de doute, consultez votre médecin traitant.

Sources
  • National Institutes of Health. Ear wax. Site internet : MedlinePlus. Bethseda (USA) ; 2016 [consulté le 10 mars 2017]
  • National Health Service (NHS). Ear wax. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2015 [consulté le 10 mars 2017]
  • Armstrong C. Practice guidelines - Diagnosis and management of cerumen impaction. Am Fam Physician. 2009;80(9):1011-13.