Bouchon de cérumen : que faire et quand consulter ?

12 juin 2019
Pour éviter des lésions du conduit auditif, ne tentez pas d’enlever un bouchon de cérumen en introduisant un objet dans l’oreille. En revanche, vous pouvez essayer de le dissoudre vous-même avec du sérum physiologique. Dans certains cas, une consultation médicale est nécessaire.

Que faire soi-même en cas de bouchon de cérumen ?

Si vous avez un bouchon de cérumen dans le conduit de l'oreille, il est très important d’éviter toute manipulation dans le conduit auditif pour ne pas aggraver la situation.

En particulier, n’essayez pas de retirer le cérumen avec un coton-tige ou un autre objet :

  • les instruments pointus (trombone, épingle, allumette, cure-dent…), de même que les jets d'eau (d'une brosse à dents électrique), peuvent provoquer des lésions du conduit ou du tympan ;
  • les chandelles, ou bougies auriculaires dites "de Hopi", sont supposées provoquer une aspiration du bouchon de cérumen après exposition du conduit auditif à une flamme. Cette méthode est inefficace et peut causer des brûlures à l’oreille, un eczéma de contact à l'entrée de l'oreille, une accumulation de cire aggravant le bouchon... C’est pourquoi elle est formellement déconseillée par les oto-rhino-laryngologistes (spécialistes du nez, de la gorge et des oreilles).

Vous pouvez tenter de dissoudre le bouchon de cérumen, ou au moins de le ramollir, pour faciliter son extraction par un médecin si nécessaire. Pour cela, vous pouvez utiliser un produit pharmaceutique à usage local (solution pour instillations auriculaires à base de xylène) pendant une semaine. Ces produits sont en vente libre à la pharmacie. Demandez conseil à votre pharmacien pour l'utilisation du médicament et respectez bien les instructions données par la notice.

Vous pouvez également utiliser du sérum physiologique ou de l’eau de mer additionnée de bicarbonate (vendus en pharmacie) et procédez en plusieurs étapes :

  • faites tiédir le produit dans la main (une température trop froide pourait être responsable de vertiges) ;
  • penchez la tête sur le côté et faites couler le produit dans le conduit de l'oreille dirigé vers le haut ;
  • restez dans cette position pendant une dizaine de minutes ;
  • une fois la tête redressée, essuyez délicatement le produit qui s'écoule ;
  • faites ce nettoyage une fois par jour et plusieurs jours de suite jusqu'à élimination du bouchon de cérumen.
Perforation du tympan : les précautions à prendre

Il est absolument déconseillé d’introduire un liquide dans votre oreille si votre est perforé à la suite de :

  • séquelles de traumatisme ;
  • otites à répétition ayant entrainé une perforation ;
  • pose d’un drain (dispositif permettant d’évacuer les sécrétions de l’oreille moyenne en cas d’otite séreuse).

Cela peut entrainer une infection  grave pouvant laisser des séquelles auditives.

Bouchon de cérumen : faut-il consulter ?

Si vos oreilles produisent beaucoup de cérumen sans aucun symptôme, aucune consultation n’est nécessaire.

Consultez sans urgence votre médecin si :

  • vous avez tenté de dissoudre vous-même le bouchon de cérumen et vous n'y êtes pas parvenu(e) en quelques jours. Il faut le faire extraire par un médecin ;
  • vos symptômes auditifs persistent. Seul, votre médecin peut déterminer s’ils sont dus à un bouchon de cérumen ou à une autre cause.

Consultez rapidement, si vous présentez les symptômes suivants :

  • une douleur intense de l'oreille ;
  • une surdité brutale d'une oreille ;
  • un écoulement de liquide clair ou purulent, ou saignement par le conduit auditif ;
  • de la fièvre ;
  • des démangeaisons persistantes du conduit auditif.
Des symptômes parfois trompeurs chez l’enfant

Les petits enfants peuvent avoir des sensations évoquant la présence d’un bouchon de cérumen (gêne au niveau de l'oreille), alors qu’ils ont en fait introduit un petit objet dans leur oreille.

C’est pourquoi il est indispensable de consulter si votre enfant présente des symptômes auriculaires.

  • National Institutes of Health. Ear wax. Site internet : MedlinePlus. Bethseda (USA) ; 2018 [consulté le 12 juin 2019]
  • National Health service (NHS). Ear wax. Site internet : NHS. Londres ; 2017 [consulté le 12 juin 2019]
  • Armstrong C. Practice guidelines - Diagnosis and management of cerumen impaction. Am Fam Physician. 2009;80(9):1011-13
  • Daniel SJ, Kalil G. Cérumen, vous avez dit ? Le Médecin du Québec. 2007;42(5):91-4.