Les bons réflexes et la consultation médicale

26 juin 2017
Pour éviter des lésions du conduit auditif, ne tentez pas d’enlever un bouchon de cérumen en introduisant un objet dans l’oreille. En revanche, vous pouvez essayer de le dissoudre vous-même avec du sérum physiologique. Dans certains cas, une consultation médicale est nécessaire.

Que faire soi-même en cas de bouchon de cérumen ?

Si vous présentez un bouchon de cérumen, il est très important d’éviter toute manipulation dans le conduit auditif pour ne pas aggraver la situation. En particulier, n’essayez pas de retirer le cérumen avec un coton-tige ou un autre objet :

  • les instruments pointus (trombone, épingle, allumette, cure-dent…), de même que les jets d'eau (d'une brosse à dents électrique), peuvent provoquer des lésions du conduit ou du tympan ;
  • les chandelles, ou bougies auriculaires dites "de Hopi", sont supposées provoquer une aspiration du bouchon de cérumen après exposition du conduit auditif à une flamme. Cette méthode est inefficace et peut causer des brûlures à l’oreille. C’est pourquoi elle est formellement déconseillée par les oto-rhino-laryngologistes (spécialistes du nez, de la gorge et des oreilles).

Vous pouvez tenter de dissoudre le bouchon, ou au moins de le ramollir, pour faciliter son extraction par un médecin si nécessaire. Pour cela, vous pouvez utiliser un produit pharmaceutique à usage local (solution pour instillations auriculaires à base de xylène) en vente libre à la pharmacie. Demandez conseil à votre pharmacien pour son utilisation et respectez bien les instructions données.

Vous pouvez également utiliser du sérum physiologique ou de l’eau de mer additionnée de bicarbonate (vendus en pharmacie) et procédez en plusieurs étapes :

  • faites tiédir le produit dans la main ;
  • faites le couler dans le conduit auditif, la tête penchée sur le côté ;
  • restez dans cette position pendant une dizaine de minutes ;
  • faites ce nettoyage une fois par jour et plusieurs jours de suite.
Perforation du tympan : les précautions à prendre

Il est absolument déconseillé d’introduire un liquide dans votre oreille si votre est perforé, par exemple pour l’une des raisons suivantes :

  • séquelles de traumatisme ;
  • otites à répétition ayant entrainé une perforation ;
  • pose d’un drain (dispositif permettant d’évacuer les sécrétions de l’oreille moyenne en cas d’otite moyenne résistant au traitement médical).

Cela peut entrainer une infection  grave pouvant laisser des séquelles auditives.

Quand consulter ?

Si vos oreilles produisent beaucoup de cérumen sans aucun symptôme, aucune consultation n’est requise.

Vous devez prendre rendez-vous avec votre médecin traitant si des symptômes auditifs persistent. Seul, votre médecin peut déterminer s’ils sont dus à un bouchon de cérumen ou à une autre cause. Il n’y a pas d’urgence à consulter, sauf si vous présentez les symptômes suivants :

  • douleur intense de l'oreille ;
  • écoulement de liquide clair ou purulent, ou saignement par le conduit auditif ;
  • fièvre ;
  • démangeaisons persistantes du conduit auditif.

Si vous avez tenté de dissoudre vous-même le bouchon sans succès, il faut le faire extraire par un médecin. Prenez rendez-vous sans urgence.

Des signes parfois trompeurs chez l’enfant

Les petits enfants peuvent avoir des sensations évoquant la présence d’un bouchon de cérumen (gêne au niveau de l'oreille), alors qu’ils ont en fait introduit un petit objet dans leur oreille. C’est pourquoi il est indispensable de consulter en urgence si votre enfant présente des symptômes auriculaires.

Sources
  • National Institutes of Health. Ear wax. Site internet : MedlinePlus. Bethseda (USA) ; 2016 [consulté le 10 mars 2017]
  • National Health Service (NHS). Ear wax. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2015 [consulté le 10 mars 2017]
  • Daniel SJ, Kalil G. Cérumen, vous avez dit ? Le Médecin du Québec. 2007;42(5):91-4.
  • Hôpital de Montréal pour enfants. Les enfants et le cérumen. Site internet : Hôpital de Montréal pour enfant. Montréal (Canada) ; 2006 [consulté le 10 mars 2017]