Sommaire : Symptômes et diagnostic de l'asthme

Le diagnostic de l’asthme de l'adulte

En cas de symptômes évoquant un asthme, le médecin traitant réalise un premier bilan médical. Il prescrit une mesure du souffle pour confirmer le diagnostic d’asthme.

Un premier bilan médical en cas d’asthme

Le médecin traitant effectue un premier bilan médical qui permet :

  • de faire le point sur les symptômes et leur évolution ;
  • de rechercher les facteurs favorisants et les antécédents familiaux prédisposant à l’asthme.

Ce bilan repose sur un examen clinique et un interrogatoire complet. Les questions concernent :

Comment aider votre médecin à identifier les facteurs qui déclenchent vos crises d’asthme ?

Vous pouvez essayer d’identifier ceux auxquels vous êtes sensible en notant les circonstances dans lesquelles vos crises d'asthme se déclenchent :

  • l’activité que vous exerciez alors ;
  • le lieu où votre crise s’est déclenchée ;
  • les conditions météorologiques ;
  • la présence d'un allergène ;
  • le mois de l’année, etc.

Ces éléments aident votre médecin à poser son diagnostic.

La mesure du souffle pour diagnostiquer l'asthme

Pour confirmer le diagnostic puis suivre l’asthme, des tests respiratoires sont réalisés : les épreuves fonctionnelles respiratoires (EFR). Ils fournissent une évaluation précise du souffle.

Plusieurs types d’explorations fonctionnelles respiratoires permettent de mesurer le souffle. Ils sont réalisés par un pneumologue ou un allergologue, à son cabinet ou dans un laboratoire spécialisé.

L’interprétation des résultats des EFR se base sur la comparaison des valeurs obtenues à des valeurs définies pour une personne sans maladie respiratoire au profil identique (même âge, sexe et taille).

La spirométrie

Examen de base pour évaluer la fonction respiratoire chez une personne asthmatique, il est le plus pratiqué.

La spirométrie est rapide et non douloureuse. Elle aide au diagnostic d’asthme en montrant qu’il existe une obstruction des bronches qui diminue sous traitement d’action rapide (traitement de la crise).

La spirométrie consiste à mesurer, pendant plusieurs respirations, la quantité d’air que peuvent contenir les poumons (volume) et celle que le patient est capable d’inspirer ou de souffler en un temps donné (débit). Le patient respire uniquement par la bouche (parfois aidé par le port d’un pince-nez) à travers l’embout d’un tuyau relié à l’appareil de mesure, le spiromètre.

L’examen est répété après inhalation d’un bronchodilatateur d’action rapide, qui permet d’ouvrir les bronches et de faciliter le passage de l’air dans les poumons. C’est le test de réversibilité.

La pléthysmographie

Cet examen permet une évaluation plus complète des capacités respiratoires. Totalement indolore, la pléthysmographie se déroule dans une cabine vitrée où le patient est assis et souffle dans un embout comme dans un spiromètre.

Le test de provocation bronchique

Dans de rares cas, un test de provocation bronchique est réalisé, lorsqu’une personne présente des symptômes évoquant un asthme, mais que les résultats de la spirométrie (ou la pléthysmographie) sont normaux. Ce test évalue le degré de réactivité des bronches. Le patient inhale des substances comme l' ou la qui font réagir les bronches et provoquent une crise d’asthme.

  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Le point des connaissances sur… L'asthme professionnel. Site internet : INRS. Paris ; 2015 [consulté le 5 janvier 2022]
  • Global intiative for asthma (GINA). Global Strategy for Asthma Management and Prevention. (2021). Site internet   Ginasthma. Bethesda (Etats-Unis), Genève (Suisse) ; 2021 [consulté le 5 janvier 2022]
  • Santé publique France. Asthme. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 021 [consulté le 5 janvier 2022]
  • Collège des enseignants en pneumologie. Hypersensibilité et allergies respiratoires de l'adulte. Asthme, rhinite. ECN 2018. S-Éditions
  • Haute Autorité de santé (HAS). Asthme - Le Webzine de la HAS. Site internet : HAS. Saint-Denis La plaine (France) ; 2019 [consulté le 5 janvier 2022]
  • Mise à jour des recommandations (2021) pour la prise en charge et le suivi des patients asthmatiques adultes sous l'égide de la Société de pneumologie de langue française et de la Société pédiatrique de pneumologie et allergologie. Site internet : Société de pneumologie de langue française. Paris ; 2021 [consulté le 5 janvier 2022]
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