Le traitement de fond de l’asthme

25 avril 2017
Le traitement de fond permet de contrôler l’asthme. Il prévient la survenue des crises, rend l’asthme compatible avec une vie normale et permet de maintenir une bonne capacité respiratoire.

Qu’est-ce que le traitement de fond de l’asthme ?

Le soigne la cause de l’asthme (principalement l’inflammation chronique des bronches). Il agit sur le long terme et pour qu’il soit efficace, il doit être pris tous les jours. Il permet ainsi d’éviter ou de limiter la survenue des crises.

Lorsque l’asthme n’est pas bien contrôlé (nécessité de prendre son traitement de crise plus de deux fois par semaine, réveils nocturnes, gêne respiratoire dans la journée plus de deux fois par semaine, limitation de certaines activités quotidiennes…), il devient nécessaire de débuter un , ou de l’adapter.

Témoignage de pierre, conducteur d’engins

« J’ai eu de nombreux traitements différents quand j’étais enfant. À cause de mon asthme sévère, j’étais souvent absent à l’école et fatigué, j’avais des difficultés à rattraper tous les cours. Mais en prenant mon tous les jours, mon asthme n’est plus un handicap. »

Quels sont les médicaments utilisés ?

Deux principaux types de médicaments sont utilisés dans le .

Les plus utilisés sont les corticoïdes inhalés. Ils réduisent aussi la sensibilité excessive des bronches aux facteurs qui déclenchent les crises et ainsi diminuent le risque de crise sévère (exacerbation). Il faut de 7 à 14 jours pour ressentir les premiers bienfaits. Les corticoïdes inhalés aux doses habituelles n’entraînent pas d’effets indésirables sur l’organisme. En effet, la forme inhalée permet une bonne efficacité sur l’inflammation des bronches même à des doses faibles, car elle agit directement au niveau des bronches.

D’autres médicaments agissant sur l’inflammation des bronches sont utilisés dans le traitement de l’asthme :

  • les antileucotriènes (montelukast), sous forme de comprimés
  • les corticoïdes oraux (comprimés), en cas d’asthme sévère non contrôlé par le traitement habituel.
Demandez conseil à votre pharmacien

Votre pharmacien peut vous accompagner dans la mise en place et le suivi de votre traitement par corticoïdes inhalés. Que ce soit votre premier traitement ou que vous soyez sous corticoïdes inhalés depuis plus longtemps, vous pouvez bénéficier de l'accompagnement du pharmacien de votre choix.

À l'occasion d'entretiens dédiés, celui-ci :

  • vous accompagne dans le suivi du traitement prescrit par votre médecin ;
  • vous explique la manipulation du dispositif d'inhalation ;
  • vous donne des conseils pour l'application de gestes simples qui vous aident à mieux vivre avec votre traitement et votre asthme.

Si vous souhaitez bénéficier de cet accompagnement personnalisé, confidentiel et gratuit, parlez-en à votre pharmacien.

Ce sont les bêtastimulants à action prolongée : formotérol et salmétérol. Ils agissent sur le long cours en dilatant les bronches et sont toujours associés aux corticoïdes inhalés.

D’autres médicaments dilatant les bronches peuvent parfois être utilisés dans le traitement de l’asthme :

  • la théophylline sous forme de comprimés ;
  • les anticholinergiques de longue durée d’action (tiotropium) sous forme inhalée, en cas d’asthme difficile à contrôler.

Dans l’asthme allergique, l’allergène irrite les bronches et provoque une inflammation.

Dans certains cas, votre médecin peut vous proposer une désensibilisation, en plus du de l’asthme. Pour atténuer ou faire disparaître vos symptômes. Ce traitement consiste à habituer progressivement l’organisme à la présence de l’allergène. Il s’agit de déposer régulièrement un extrait de l’allergène sous la langue (méthode sublinguale, désormais plus utilisée que les injections).

La désensibilisation n’est possible que si les allergènes en cause ne sont pas trop nombreux. Pour être efficace, elle doit se prolonger sur une longue période (environ trois ans). Votre médecin ou votre allergologue peuvent vous renseigner à ce sujet.

Dans le cas particulier d’un asthme allergique sévère, non contrôlé par le traitement habituel de l’asthme, le pneumologue peut parfois prescrire un traitement par anti-immunoglobines E (omalizumab) en injections sous-cutanées. Celui-ci permet de bloquer la réaction allergique et ainsi d'améliorer le contrôle de l'asthme.

Bien utiliser son inhalateur

Les médicaments du sont inhalés pour la plupart, ce qui leur permet d’agir directement au niveau des bronches. Il est important de bien savoir utiliser son inhalateur pour qu’une dose suffisante de médicament soit délivrée dans les bronches. N’hésitez pas à demander conseil à votre médecin ou à votre pharmacien, ils pourront vous aider à bien utiliser vos inhalateurs.

Comment adapter le traitement en cas de besoin ?

Contrôler son asthme consiste à supprimer les crises et à maintenir une qualité de vie satisfaisante malgré la maladie. Parce que votre asthme peut varier avec le temps, il est nécessaire de faire le point régulièrement avec votre médecin.

Si votre asthme n’affecte pas du tout votre vie quotidienne, on considère qu’il est bien contrôlé et vous pouvez poursuivre le même traitement. Après plusieurs mois de sans crises, votre médecin peut éventuellement diminuer votre traitement, tout en s’assurant que votre asthme reste contrôlé. Dans tous les cas, n’arrêtez pas votre traitement de vous-même sans l’avis de votre médecin.

À l’inverse, si des signes apparaissent, il est conseillé de contacter votre médecin pour faire le point sur vos symptômes et ajuster votre traitement. C’est le cas si vous ressentez à nouveau des symptômes nocturnes, une gêne respiratoire dans la journée plus de deux fois par semaine, une gêne dans vos activités quotidiennes ou si vous avez recours à l’utilisation plus fréquente de votre (traitement de crise), votre asthme est à nouveau mal contrôlé.

Le traitement débute habituellement par des corticoïdes inhalés à faibles doses. S’il se révèle insuffisant au bout d’environ 3 mois, le médecin augmente les doses ou lui associe un autre médicament, le plus souvent un de longue durée d’action. En cas d’asthme difficile à contrôler, un 3ème médicament peut être prescrit.

La corticothérapie orale prolongée : indications et suivi

Certaines formes d’asthme sévère sont traitées pendant plusieurs mois par de la ( ) sous forme de comprimés qui agit sur tout l’organisme.

La prise prolongée de en comprimés nécessite certaines précautions pour éviter ou retarder l’apparition d’effets indésirables : réduire ses apports en sel et en sucre, choisir des aliments riches en potassium, en calcium, pratiquer une activité physique régulière…

Un suivi médical régulier est nécessaire pour surveiller la maladie et l’apparition des éventuels effets secondaires du traitement.

Asthme et grossesse : pas de contre-indication

Le contrôle optimal de votre asthme pendant la grossesse est le meilleur moyen de vous protéger, et de protéger votre bébé en évitant les crises.

Si vous avez besoin d’un , il est important de continuer à le prendre quotidiennement pendant la grossesse.

Pendant cette période, il est également important de surveiller vos symptômes, de dialoguer régulièrement avec votre médecin et d’adapter avec lui si besoin votre traitement médicamenteux.

Sources
  • Recommandations GINA (2016) : Guide for asthma management and prevention.
  • Mise à jour des recommandations SPLF pour la prise en charge et le suivi des patients asthmatiques adultes et adolescents (2015)
  • Centre de référence sur les agents tératogènes : "Comment traiter une femme enceinte asthmatique ?" (MAJ avril 2011).
  • Haute Autorité de Santé (HAS). Focus Asthme. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2013 [consulté le 31 juillet 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations - Affection de longue durée N° 14 : insuffisance respiratoire chronique : asthme persistant sévère. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 31 juillet 2015]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Asthme. Site internet : INSERM. Paris ; 2015 [consulté le 31 juillet 2015]
  • Recommandations SPLF : prise en charge des patients asthmatiques adultes et adolescents.2015
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